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Cómo empoderar a las niñas puede ayudar a acabar con el matrimonio infantil

Credit: ICRW | David Snyder

Ann Warner, especialista sénior en género y juventud del Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer (ICRW, por sus siglas en inglés), los blogs sobre programas centrados en las niñas pueden ayudar a prevenir el matrimonio infantil.

Por ahora, es probable que esté familiarizado con las estadísticas. Cada año, aproximadamente 15 millones de niñas se casan antes de cumplir los 18 años. Es una de cada tres niñas en el mundo en desarrollo que pierden la oportunidad de jugar, ir a la escuela, soñar con lo que su futuro les deparará. Sus opciones se reducen, sus caminos de vida se establecen para ellas como novias, madres madres y sirvientas domésticas.

Si conoce estas estadísticas, podría preguntarse, como yo lo hago: ¿por qué no estamos haciendo más para cambiar estas tendencias, especialmente cuando sabemos que el matrimonio infantil se puede prevenir?

En las últimas décadas, y particularmente en los últimos cinco a diez años, ha habido una gran cantidad de programas que han demostrado ser exitosos en la prevención y mitigación del matrimonio infantil al aumentar la concientización, mejorar las actitudes y cambiar las prácticas. El Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW, por sus siglas en inglés) ha identificado cinco estrategias básicas que han demostrado ser prometedoras para retrasar el matrimonio de las adolescentes.

En un nuevo informe de ICRW, “Más poder para ella: cómo el empoderamiento de las niñas puede ayudar a terminar con el matrimonio infantil”, nos centramos en los programas que funcionan con las niñas mismas: las niñas que corren el riesgo de contraer matrimonio temprano, así como las que ya están casadas . En nuestro análisis, analizamos cuatro programas prometedores, administrados por CARE Etiopía, BRAC USA, Save the Children y Pathfinder International, que se evaluaron para mostrar cambios positivos, y realizamos análisis adicionales para considerar cómo se empoderó a las niñas.

Empoderando a las niñas: ¿cómo funciona?

Nuestro análisis descubrió tres vías clave que se ponen en marcha mediante programas centrados en las niñas. Los programas primero brindan acceso a recursos críticos, como información, habilidades y apoyo social. La adquisición y adopción de estos recursos sirven como catalizador para tres vías interdependientes.

La primera y más fundamental es una transformación interna en la niña participante. A través de la participación en un programa, ella crea conciencia de sí misma acerca de sus derechos a oportunidades y opciones alternativas y absorbe nuevas habilidades e información sobre ella y el mundo que la rodea.

Un segundo camino le brinda acceso a alternativas al matrimonio u oportunidades fuera del trabajo doméstico , como educación o trabajo o actividades de ahorro y préstamo.

A través de un tercer camino, ella puede influenciar a otros al aumentar su movilidad, visibilidad y voz en su hogar y en su comunidad .

Juntas, estas tres vías son la manera en que las niñas obtienen un mayor control sobre las opciones de vida estratégicas, incluidos el momento y las circunstancias de su matrimonio, su salud sexual y reproductiva y la calidad de sus relaciones.

Con estos logros, las niñas y las mujeres pueden acceder a otras oportunidades, como niveles más altos de educación, trabajo remunerado u oficina pública, que transformarán sus vidas y que probablemente influyan positivamente en sus comunidades.

Movilización de comunidades para acabar con el matrimonio infantil.

No es ni realista ni deseable que solo las niñas puedan transformar sus vidas y cambiar normas y prácticas profundamente arraigadas. Las actividades de empoderamiento de las niñas también deben ir acompañadas de otras actividades que involucren y movilicen a los guardianes, cambien las normas, alivien los impulsores económicos del matrimonio infantil y mejoren las instituciones, leyes y políticas.

Entender cómo fomentar alternativas seguras, aceptables y empoderadas al matrimonio, cómo involucrar de manera más efectiva a los padres, niños, hombres y suegros en un proceso colectivo de cambio, cómo abordar otras vías legales, sociales, culturales y económicas para proteger a los niños y empoderar a las mujeres y las niñas, son actividades críticas que acompañan a las que empoderan directamente a las niñas.

Matrimonio infantil en los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Es hora de que demos prioridad al final del matrimonio infantil y pongamos las necesidades, los derechos y las voces de las niñas en el centro de nuestros esfuerzos de desarrollo global. Tenemos una oportunidad de oro para aprovechar lo que hemos aprendido de los programas individuales, que solo llegan a cientos o miles de niñas a la vez, para transformar las vidas y oportunidades de toda una generación de niñas.

En este momento, los líderes mundiales están elaborando los objetivos de desarrollo posteriores a 2015, que establecerán una agenda global para las prioridades de desarrollo para los próximos 15 años. Dar prioridad a las adolescentes y establecer un fin al matrimonio infantil no solo ayudará a reparar las injusticias que enfrentan millones de niñas cada año; también acelerará el progreso hacia una variedad de temas críticos, como la educación universal, la salud y los derechos sexuales y reproductivos, la reducción de la pobreza y el hambre, la erradicación de la violencia de género y una mayor igualdad entre mujeres, hombres, niños y niñas.

El matrimonio infantil no es inevitable. Tenemos la información y las herramientas para ayudar a las niñas y sus familias y comunidades a terminar la práctica. Al hacerlo, podemos cambiar el mundo para mejor para millones de niñas, sus familias y sus comunidades.

El 15 de septiembre de 2014, se publicó una versión de este artículo en el blog Trust de la Fundación Thomson Reuters .