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En ruta hacia un futuro mejor: la conexión entre la migración y el matrimonio precoz

Foto: Ashenafi Tibebe / The Elders

No es raro ver colas de jóvenes mujeres etíopes que abordan aviones en el aeropuerto de Addis Abeba en su camino para buscar trabajo en los países árabes.

Más al sur en el continente africano, los jóvenes de Malawi viajan en camiones hacia pastos más verdes en Sudáfrica.

Estos jóvenes comparten un objetivo común. Están buscando un futuro mejor en otro lugar, ya sea fuera de su aldea o de su país.

Hablamos con jóvenes y sus padres en la región de Amhara en Etiopía, en los distritos de Machinga, Mangochi y Nkhata Bay en Malawi y Sikasso y Segou en Mali sobre su comprensión de su salud y derechos sexuales y reproductivos.

Poco esperábamos que la migración desempeñe un papel tan central en la configuración de sus elecciones. Los jóvenes y sus familias explican por qué los jóvenes eligen migrar y cómo este movimiento afecta el matrimonio infantil.

La migración puede dar a las mujeres y las niñas más opciones sobre quién y cuándo casarse

"Ella tiene que pagar la reputación de sus padres a través de la migración y generar ingresos si no está casada". Varón joven, 16 años, región de Amhara, Etiopía

Si una mujer joven abandona la escuela o suspende sus exámenes de 10º grado en la región de Amhara en Etiopía, tiene dos opciones. Su primera opción es casarse. Pero si se niega a casarse, existe la expectativa de que encuentre trabajo, lo que a menudo requiere migrar a otro país. El desempleo es una preocupación importante para las mujeres jóvenes amáricas que tienen opciones limitadas de subsistencia.

Los padres recomiendan encarecidamente a sus hijas que emigren para obtener los beneficios económicos cuando envían ingresos a la familia. En muchos casos, las mujeres jóvenes aspiran a emigrar, y las compañeras que han tenido éxito son consideradas modelos a seguir.

La migración también puede liberar a las mujeres jóvenes tanto de las expectativas familiares como de la presión para casarse.

Las mujeres y las niñas que ganan sus propios ingresos son más deseables para los hombres jóvenes, que a menudo buscan socios con dinero y la capacidad de crear pequeñas empresas. La obtención de ingresos permite a las mujeres tener fondos independientes para que puedan casarse con más opciones.

En contraste, otras investigaciones han encontrado que las mujeres que regresan de Medio Oriente son percibidas como sexualmente activas y, por lo tanto, no se las considera parejas matrimoniales adecuadas.

Aunque hay una serie de beneficios percibidos, la migración puede ser ilegal e insegura; la investigación ha encontrado que las niñas migrantes se enfrentan a la explotación sexual de sus empleadores y los agentes / intermediarios que las ayudan a migrar. También es una amenaza para la educación de las niñas. Si bien abandonar la escuela puede ser un desencadenante para migrar, también puede ser una consecuencia de la migración.

Para muchos, los beneficios valen el riesgo.

La migración puede ayudar a las niñas a retrasar el matrimonio y centrarse en el crecimiento personal

“La migración puede hacer que ciertas chicas sean más maduras. Aprenden muchas habilidades de pequeños negocios. A su regreso, si aplican sus conocimientos en el comercio, pueden tener un poco de dinero ". Madre, Sikasso, Mali

Para las niñas en Malí, la migración puede ofrecer una oportunidad para el crecimiento personal.

Muchas niñas de las zonas rurales de Mali viajan a las afueras de pueblos y ciudades más grandes en busca de empleo o para preparar un ajuar (posesiones como ropa y ropa de cama que una novia reúne para su matrimonio) . Esto permite a las niñas adquirir habilidades antes del matrimonio y demorar el matrimonio al "esconderse" en la ciudad.

La migración de los jóvenes puede sacudir el mercado matrimonial

"... Cuando vas a Johannesburgo y vuelves, las chicas quieren casarse contigo de inmediato ... los padres no dudan en regalar a su hija". Varón joven, 20-24 años, Machinga, Malawi.

Las causas de la migración en Malawi son similares a las de Etiopía y Mali, pero los hombres jóvenes constituyen la mayoría de los que se desplazan. La mayoría de los hombres jóvenes se dirigen a Sudáfrica, oa ciudades más grandes en Malawi. Esto sacude el mercado matrimonial. Al igual que en Etiopía y Mali, estos jóvenes son vistos como socios atractivos. Los padres persuaden a sus hijas para que busquen pretendientes que trabajen o hayan trabajado en Sudáfrica, ya que se cree que aportan beneficios económicos a la familia.

Estos jóvenes a menudo se casan cuando visitan el hogar y sus esposas se quedan atrás, a veces con su hijo. Como lo expresó uno de nuestros entrevistados: estos son 'matrimonios telefónicos'. Aunque muchos matrimonios vienen después de la migración, estas historias son un poco más complejas. En algunos casos, las mujeres jóvenes y las niñas están embarazadas antes de que sus parejas vayan a Sudáfrica.

Comprender la migración puede ayudar a prevenir el matrimonio infantil

Aunque los jóvenes hacen su propia elección para migrar, estas elecciones están determinadas por sus circunstancias.

Los factores económicos son los impulsores, pero la migración también es una estrategia para hacer frente a las mujeres jóvenes para retrasar el matrimonio en Etiopía y Mali. En Malawi, está configurando nuevas formas de relaciones, a menudo desiguales, entre los jóvenes.

Estos hallazgos tienen implicaciones directas para la programación. Se requiere un enfoque doble en Etiopía donde es necesario crear oportunidades locales. La educación secundaria debe ser financiada y las opciones de subsistencia expandidas. Los que emigran también necesitan ser protegidos de la explotación. El informe de ODI 'Repensando a las niñas en movimiento' profundiza en la violencia que enfrentan las mujeres jóvenes en su viaje, y lo que se necesita para combatir esto.

Para los hombres jóvenes en Malawi, se necesita un rejuvenecimiento de la economía local mediante el fortalecimiento de empresas privadas de pequeña escala. Una mejor economía también capacitará a las mujeres jóvenes que podrían apoyar a sus familias de manera independiente sin la necesidad de encontrar un socio para el mantenimiento financiero.

Finalmente, un diálogo con los padres es crucial para cambiar las actitudes. Repensar lo que significa ser una persona joven puede transformar la forma en que valoramos sus contribuciones y respetamos sus elecciones.

Debemos asegurarnos de que los jóvenes tengan el conocimiento y las habilidades para tomar decisiones informadas a medida que pasan a la edad adulta antes de abordar un avión o camión.