Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Back to the original version

Construyendo una África adecuada para mujeres y niñas

Photo credit: Joy for Children Uganda [www.joyforchildren.org]

Creo en una África apta para mujeres y niñas; que protege su bienestar y crea un entorno de apoyo para que puedan realizar sus aspiraciones. Cuando miro el trabajo realizado por los estados africanos en pos de la igualdad de género, estoy convencido de que el continente está en camino de otro episodio lamentable en el empoderamiento de las mujeres o está al borde de una revolución por los derechos de las mujeres.

África debe hacer lo correcto con sus mujeres y niñas y poner fin al matrimonio infantil

El fracaso de los líderes africanos en salvaguardar los derechos de las mujeres hasta ahora ha resultado en una triste situación, donde ser una joven africana es quizás la forma de identidad más peligrosa en el continente.

Las jóvenes africanas se encuentran en el extremo receptor de prácticas tradicionales nocivas como el matrimonio infantil, la mutilación genital femenina y el compromiso de las niñas, que les quitan la autonomía y ponen en peligro su salud. Estas prácticas las ponen en alto riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH, y son en parte la razón por la que las complicaciones del embarazo y el parto son la principal causa de muerte de mujeres de 15 a 19 años en África.

Prácticas como el matrimonio infantil también dejan a las niñas vulnerables a la violencia, y las niñas novias corren más riesgo de abuso doméstico y sexual que sus pares solteras.

África debe hacer lo correcto con sus mujeres jóvenes, que representan más que un grupo demográfico vulnerable, ya que son la vía misma a través de la cual las naciones africanas pueden lograr objetivos de desarrollo aparentemente esquivos. Sabemos que cuando invertimos en las niñas, su familia y la comunidad en general sentirán los beneficios. Por cada año adicional en la escuela secundaria, las niñas pueden ganar hasta un 25 por ciento más en la edad adulta. Las niñas educadas y empoderadas tienen bebés cuando es más seguro para sus cuerpos tenerlos y son más capaces de negociar relaciones sexuales seguras con sus parejas.

Adopción de medidas concretas para mejorar la salud de mujeres y niñas

Habiendo asistido a la 20ª Cumbre de la Unión Africana en Etiopía este año, creo que existe un creciente reconocimiento de que el progreso de África estará directamente determinado por su desempeño en la mejora de la vida de sus mujeres y niñas. Al margen de la cumbre, Bon Yayi, el presidente de Benin, organizó un evento para los jefes de estado africanos sobre "Reforzar la campaña para la reducción acelerada de la mortalidad materna en África". Los oradores describieron tres pasos clave para reducir la mortalidad materna en el continente: brindar educación integral sobre sexualidad, garantizar el acceso asequible a la atención prenatal para las mujeres embarazadas y eliminar el matrimonio infantil.

Creo que es nuestro papel como jóvenes africanos presionar a nuestros líderes para que conviertan estas discusiones en planes de acción concretos que aseguren la salud de las madres africanas. En mi opinión, el aspecto más importante que necesita intervención es el matrimonio infantil, que es clave para reducir la mortalidad materna y la violencia contra niñas y mujeres. De hecho, un estudio reciente realizado por la profesora Anita Raj y la Universidad de California en San Diego encontró que una reducción del 10 por ciento en el matrimonio infantil podría estar asociada con una reducción del 70 por ciento en las tasas de mortalidad materna de un país.

Para poner fin al matrimonio infantil, los países deben ir más allá de la comodidad de la discusión para introducir y hacer cumplir la edad mínima para contraer matrimonio acordada mundialmente de 18 años. Con la existencia de sistemas legales duales en la mayoría de nuestros países, los líderes deben garantizar la aplicación en todos estos sistemas, especialmente en el caso de las leyes tradicionales que se utilizan principalmente para justificar la práctica. Se deben aplicar sanciones más estrictas a los infractores, incluida la introducción de fuertes multas que deben canalizarse a programas destinados a rehabilitar a las niñas novias existentes.

Día del Niño Africano, nuestra responsabilidad colectiva de poner fin al matrimonio infantil

Todo esto requerirá un liderazgo revolucionario que desafíe las normas existentes y cree mecanismos sostenibles para garantizar la justicia para las mujeres y las niñas. El tema del Día del Niño Africano de 2013 es «Eliminar las prácticas sociales y culturales nocivas que afectan a los niños: nuestra responsabilidad colectiva». El concepto de responsabilidad colectiva es particularmente relevante ya que poner fin al matrimonio infantil requerirá la colaboración de la sociedad civil, los gobiernos, los organismos regionales como la Unión Africana y los líderes comunitarios.

El Día del Niño Africano ofrece a los líderes africanos la oportunidad de manifestar su compromiso de abordar el matrimonio infantil y otras prácticas que tienen consecuencias nocivas para los niños en África. Un buen lugar para comenzar sería que los líderes africanos se comprometieran a promulgar y hacer cumplir las leyes sobre la edad mínima para contraer matrimonio.

Como jóvenes africanos, estamos tomando la iniciativa con la esperanza de que, al defender los derechos de salud de nuestras madres y hermanas, los líderes de nuestro continente se vean impulsados a actuar con decisión en nombre de sus mujeres. Como jóvenes ciudadanas del continente, hacemos un llamado a nuestros líderes para que finalmente provoquen una revolución por los derechos de las mujeres.

Este artículo se publicó originalmente en Allafrica .