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Poner fin al matrimonio infantil ayuda a romper el ciclo de violencia y discriminación

Sharon, 13, reconciles with her parents at Tasaru Rescue Centre, Narok, Kenya, Aug 27th 2013

El matrimonio infantil afecta directamente a aproximadamente 14 millones de niñas al año. Legitima las violaciones de derechos humanos y el abuso de niñas bajo la apariencia de cultura, honor, tradición y religión. Es parte de una secuencia de discriminación que comienza con el nacimiento de una niña y continúa durante toda su vida.

El nuevo informe de Equality Now sobre ' Protección de la niña: uso de la ley para poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado y las violaciones conexas de los derechos humanos ' ilustra que los matrimonios infantiles no tienen lugar en un vacío. Es parte de un continuo de abuso experimentado por una niña y a menudo está relacionado con la mutilación genital femenina (MGF) y, según el lugar, la violación, la violencia doméstica, la trata sexual y la eliminación de oportunidades futuras posteriormente.

Además, cuando una niña esposa da a luz, el círculo vicioso de pobreza, mala salud, educación restringida, violencia, inestabilidad, desprecio por el estado de derecho y discriminación legal y de otro tipo a menudo continúa en la próxima generación, especialmente para las hijas que pueda tener.

La historia de Liloe

Liloe tenía 14 años cuando huyó al Centro de Rescate de Tasaru en Narok, Kenia, para escapar de la mutilación genital femenina y del matrimonio precoz. El personal del centro, que cuenta con el apoyo de Equality Now, con fondos de Comic Relief, organizó una reconciliación con su familia y su madre le prometió no mutilarla ni casarla.

Sin embargo, cuando Liloe tenía 16 años, su madre volvió a intentarlo y Liloe regresó a Tasaru. En esta ocasión, los miembros del personal denunciaron el caso a la policía que procesó a la madre de Liloe en el tribunal en virtud de la Ley de menores de 2001. La madre de Liloe fue declarada culpable y condenada a dos años de servicio comunitario. Liloe sigue asistiendo a la escuela y recientemente se ha reconciliado con sus familiares.

Matrimonio infantil en las comunidades masai

En Kenia , entre ciertas comunidades, las niñas pueden enfrentar presiones considerables para casarse temprano. Una de esas comunidades es Maasai, donde un número significativo de niñas se casan cuando son niñas. Dado que las niñas viven con las familias de sus maridos, esto significa que sus propias familias se ven liberadas de la carga económica de mantenerlas. También por esta razón, las familias a menudo ven poco sentido en educar a sus hijas, ya que no serán ellas sino las familias de los maridos las que se beneficiarán.

Una alta proporción de niñas masai también son sometidas a la mutilación genital femenina, que se considera un rito de paso a la mujer y un precursor inmediato del matrimonio. Por lo tanto, una vez que una niña ha sido sometida a la mutilación genital femenina, se ve presionada a casarse lo antes posible y, en la mayoría de los casos, sus padres le encuentran un marido.

Kenia: Se necesitan medidas sobre el matrimonio infantil

Kenia cuenta con medidas legislativas e institucionales para abordar el matrimonio precoz y la mutilación genital femenina: el artículo 14 de la Ley de la infancia y también la Ley contra la mutilación genital femenina, que ha sentado las bases para la nueva junta contra la mutilación genital femenina. Sin embargo, es necesario hacer más para implementar estas leyes y garantizar que todas las niñas estén protegidas.

Kenia no está sola y muchos países que figuran en nuestro informe tienen una edad mínima para contraer matrimonio, pero no implementan la ley. Mientras tanto, algunos países no tienen ninguna ley, lo que pone a las niñas en un riesgo extremo de sufrir daños, sin una legislación que ayude a protegerlas.

A nivel nacional, una ley es vital, pero también lo es un enfoque integral e interrelacionado, que conecta al sector de la justicia con la salud, la educación, la comunidad y otros líderes. Tal iniciativa no debería abordar el matrimonio infantil como un abuso único, sino como algo relacionado con otras manifestaciones de discriminación y violencia contra mujeres y niñas. Este es un paso clave para poner fin al matrimonio infantil y es esencial que todos los países implementen este tipo de medidas con urgencia.

Sin esos marcos estructurales, que reconozcan el matrimonio infantil como parte de un ciclo dañino de abuso, las niñas seguirán siendo vulnerables no solo a ser casadas a una edad temprana, sino a toda una vida de violencia y discriminación.