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Poner fin al matrimonio infantil en África: ¡no hay tiempo que esperar! - Día del Niño Africano 2015

Naomi, 16, attends a safe space for girls in Zambia. The space is part of the Adolescent Girls Empowerment Programme, run by Population Council and funded by DFID. | Photo credit: Jessica Lea | DFID

Conmemorado cada año el 16 de junio, Día del Niño Africano es una oportunidad para reflexionar sobre las barreras que enfrentan los niños en África, un continente donde el 40% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años.

El matrimonio infantil frena a las niñas, privándolas de su salud, educación y una oportunidad de prosperar, pero también frena a sus familias, comunidades y también a toda África.

Por suerte, las cosas están cambiando. En tan solo unos años, los compromisos políticos para acabar con el matrimonio infantil han aumentado drásticamente. Desde el lanzamiento de una campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil hasta el desarrollo de estrategias nacionales sobre el matrimonio infantil en varios países, lo que antes era un tema tabú ahora está firmemente en la agenda política.

El tema de este año, “25 años después de la adopción de la Carta de la Infancia Africana: Acelerar nuestros esfuerzos colectivos para poner fin al matrimonio infantil en África”, es particularmente relevante para nuestros esfuerzos. No solo atrae la atención del continente sobre el tema que nos une a todos, sino que lo hace resaltando la importancia de la asociación.

Se ha avanzado mucho en el matrimonio infantil, pero queda mucho por hacer. Si no aceleramos nuestros esfuerzos, el número de niñas casadas en África subsahariana se duplicará para 2050, y África se convertirá en la región con las tasas más altas de matrimonio infantil en todo el mundo.

En el Día del Niño Africano, dejemos en claro que solo trabajando juntos podremos acabar con el matrimonio infantil de una vez por todas en África.

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El matrimonio infantil, un problema en África

  • En el África subsahariana, el 40% de las mujeres se casan de niños. África alberga a 15 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo.
  • Ningún país africano está completamente libre del matrimonio infantil, ya sea que tengan altas tasas de matrimonio infantil, como Níger (76%), o tasas más bajas como Argelia (2%).

El matrimonio infantil tiene consecuencias devastadoras para las niñas, sus familias, sus comunidades y para África en su conjunto:

  • Las niñas que dan a luz antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir durante el parto que las mujeres jóvenes de 20 años. El 65% de todos los casos de fístula obstétrica ocurren en niñas menores de 18 años.
  • La persistencia del matrimonio infantil ha obstaculizado los esfuerzos de África por alcanzar seis de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM 1 a 6).

¡El tiempo no se detiene!

  • Si no hacemos nada para acelerar el progreso, se espera que el número de niñas casadas en África subsahariana se duplique para 2050 y África se convertirá en la región con las tasas más altas del mundo.

Para obtener más información, lea nuestro resumen sobre el matrimonio infantil en África.

Poner fin al matrimonio infantil: estamos en un punto de inflexión

Nunca antes tantos líderes africanos se habían comprometido a abordar el matrimonio infantil:

Ha llegado el momento de actuar y traducir estos compromisos en cambios tangibles y positivos en la vida de las niñas.

Juntos, podemos acabar con el matrimonio infantil de una vez por todas

Desde los formuladores de políticas hasta los miembros de la comunidad, todos tenemos un papel que desempeñar para acabar con el matrimonio infantil :

  • Todos los gobiernos africanos pueden desarrollar e implementar planes de acción nacionales para poner fin al matrimonio infantil y apoyar a las niñas que ya están casadas.
  • La Unión Africana puede ayudar a traducir la voluntad política actual en un cambio positivo y duradero en la vida de las niñas.
  • Los miembros de Girls Not Brides y la sociedad civil de toda África pueden unirse para compartir conocimientos, hablar con una sola voz y alentar a los gobiernos a actuar.

Solo uniéndonos haremos historia del matrimonio infantil. No hay tiempo para esperar. Juntos, podemos acabar con el matrimonio infantil de una vez por todas.

¡Participar!

Se están llevando a cabo muchas actividades emocionantes el Día del Niño Africano. Eche un vistazo a continuación: