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Los impactos de COVID-19 hacen que sea más crítico que nunca abordar el matrimonio infantil en Uganda

Journalists interview Rev. Stephen B Kalyebara, Executive Director of Development Foundation for Rural Areas (DEFORA), at Kyegegwa District headquarters, July 2020.

Más del 34% de las niñas se casan antes de los 18 años de cumpleaños todos los años en Uganda, y 1 de cada 10 se casó antes de cumplir 15. Las organizaciones de derechos infantiles que trabajan dentro de la Asociación Nacional de las niñas no Novias Uganda, advierten que la tasa de matrimonio infantil en el El país está creciendo debido al cierre de escuelas, la inseguridad alimentaria y la incertidumbre económica provocada por COVID-19.

Ya sabemos que las crisis mundiales afectan a las niñas de manera desproporcionada y pueden exacerbar los factores que impulsan el matrimonio infantil. A medida que los hogares de menores ingresos enfrentan una mayor presión sobre los alimentos y los recursos, por ejemplo, pueden ver casarse con sus hijas como una opción para aliviar esa presión y darles una vida mejor. Las organizaciones miembro de Girls Not Brides Uganda informan de un aumento particular del matrimonio infantil en comunidades marginadas debido a las restricciones impuestas para frenar la propagación del COVID-19. La mayoría de las veces, las niñas en estas circunstancias también corren un mayor riesgo de sufrir violencia sexual y embarazos no deseados.

Con el surgimiento de la pandemia mundial a principios de este año, la necesidad de crear conciencia sobre el matrimonio infantil en el país se ha vuelto aún más crítica, ya que las niñas que no van a la escuela son más vulnerables a la práctica y las niñas casadas tienen menos probabilidades de regresar a la escuela. escuela y completar su educación. Las organizaciones miembros de Girls Not Brides Uganda están trabajando para crear conciencia sobre el tema en todo el país, con un enfoque particular en aprovechar el poder de los medios de comunicación y los líderes religiosos y tradicionales para influir en el debate público.

"En realidad, los padres pensaron que serían unas vacaciones normales y parece que no hay un plan básico a nivel familiar para estar preparados para manejar a los niños". Oficial superior de educación de Kyegegwa

Desde principios de 2020, la Asociación Nacional ha estado acelerando los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en cinco distritos que ya tenían altas tasas de matrimonio infantil: Kamwenge, Kiryandongo y Kyegegwa en Uganda occidental; y Arua y Yumbe en el norte de Uganda. Estos distritos también albergan a refugiados, y la pandemia ha afectado duramente a las ya frágiles economías locales. Los informes oficiales indican al menos 48 casos de matrimonio infantil entre el inicio de la pandemia y fines de julio solo en el distrito de Kyegegwa, y una respuesta de base, incluida la asociación con una variedad de partes interesadas, es fundamental para abordar el matrimonio infantil en el contexto de una mayor riesgo para las niñas.

Los cierres de escuelas y las restricciones de encierro significan que las niñas se quedan en casa y las familias que ya estaban bajo presión han luchado por obtener un ingreso. Como resultado, muchas familias han enviado a sus hijas a trabajar, exponiéndolas a un mayor riesgo de violencia sexual. En muchos casos, el embarazo no deseado como resultado del abuso sexual puede llevar a los padres a casar a sus hijas. Según datos de un funcionario de libertad condicional y bienestar social en Kyegegwa, en 2019 se informaron aproximadamente 5.000 embarazos de adolescentes. De estos, 1.500 niñas fueron obligadas a casarse.

Ya es difícil para las niñas acceder a la protección de la ley, y la falta de recursos significa que los padres están negociando cada vez más acuerdos financieros con los delincuentes en lugar de la policía o están reteniendo intencionalmente documentación oficial, como certificados de nacimiento, que evitarían el matrimonio infantil y permitir que las niñas accedan a la justicia. Las normas y creencias sociales significan que no se acepta el embarazo adolescente ni la actividad sexual fuera del matrimonio.

«Incluso si desea hacer un seguimiento de un caso, a veces es muy difícil porque alguien de la comunidad puede estar dispuesto a ayudar, pero el padre no está dispuesto a dar ninguna información». Miembro del personal de la Fundación para el Desarrollo de las Zonas Rurales (DEFORA)

A nivel comunitario, Joy for Children Uganda, junto con cinco organizaciones asociadas, están centrando sus esfuerzos en crear conciencia sobre la importancia de la educación de las niñas y el impacto del matrimonio infantil en el futuro de las niñas y la comunidad en general. Apoyan esto a través de la interacción con los medios de comunicación para dar forma al debate público y llamar la atención sobre el tema en todo el país.

A medida que COVID-19 continúa desestabilizando aún más las economías ya tensas, se deben priorizar las estrategias para prevenir la violencia de género y centrar las necesidades de las niñas y las mujeres, no solo para abordar el matrimonio infantil, sino para construir una mayor resiliencia y una vida sostenible y más equitativa. futuro para todos.


Girls Not Brides Uganda se compromete a acelerar el cambio para poner fin al matrimonio infantil mediante la asociación con partes interesadas clave, incluidos el gobierno, las familias y las comunidades, las organizaciones de la sociedad civil y los líderes culturales y religiosos. La asociación incluye más de 80 organizaciones y apoya una variedad de actividades que tienen como objetivo la implementación de políticas y el financiamiento para apoyar a las niñas.

Este proyecto fue posible gracias a los jugadores de People's Postcode Lottery (PPL).