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Poner fin al matrimonio infantil es la clave para mantener a las niñas en la educación: nuestro mensaje a los líderes del G7

Girls at school in Rajasthan, India. Photo by Allison Joyce/Girls Not Brides

Los líderes del G7 2019 en Biarritz cumplieron una promesa. Reconocieron la importancia de la educación con perspectiva de género en la Declaración sobre la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer.

Mantener a las niñas en la escuela ayuda a mantenerlas alejadas del matrimonio infantil

La Declaración de la Asociación de Biarritz ha sido recibida con entusiasmo por las organizaciones comprometidas en la lucha para prevenir el matrimonio infantil, incluida Girls Not Brides.

En la Declaración, los líderes del G7 expresaron su convicción de que "el acceso igualitario a una educación de calidad es vital para lograr el empoderamiento y la igualdad de oportunidades de las niñas y las mujeres, especialmente en contextos en desarrollo y en países que luchan contra los conflictos".

El matrimonio infantil y la educación están intrínsecamente vinculados, ya que el matrimonio infantil es tanto una causa como una consecuencia de un bajo nivel educativo. De los 132 millones de niñas que no asisten a la escuela en el mundo , la gran mayoría vive en regiones donde las tasas de matrimonio infantil son más altas: África subsahariana y Asia meridional.

Las niñas que tienen un nivel educativo secundario o superior tienen hasta seis veces menos probabilidades de casarse a los 18 años que las que no tienen educación.

Cuando las niñas se ven obligadas a dejar la educación y convertirse en esposas y madres antes de estar listas, corren un mayor riesgo de sufrir violencia, embarazos precoces, que pueden traer complicaciones tanto para la madre como para el bebé, y de contraer infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH.

Hemos hecho una campaña vigorosa, con otros, para alentar al G7 a: reconocer la necesidad de una acción a nivel mundial para promover la igualdad de género y poner fin al matrimonio infantil; desarrollar soluciones a estos problemas que sean priorizados para su implementación a nivel nacional; y comprometerse a financiar políticas que empoderen a las niñas, las protejan de la violencia y garanticen el acceso a la educación primaria y secundaria.

Apoyo académico para niñas en Marruecos

Uno de nuestros miembros en África del Norte está trabajando para prevenir el matrimonio infantil apoyando a las niñas para que permanezcan en la educación.

Project Soar , con sede en Marruecos, ofrece a las niñas apoyo académico y entrenamiento de empoderamiento que las prepara para tomar decisiones afirmativas para combatir la presión de casarse temprano. La participación es gratuita, pero las niñas que se unen al programa deben comprometerse a permanecer en la educación.

Desde que comenzó en 2013, Project Soar ha expandido sus operaciones a más de 30 ubicaciones.

A los 15 años, los exalumnos del Proyecto Soar generalmente logran una tasa de aprobación del 73%, en comparación con una tasa promedio de aprobación del 44%, en un país donde el 76% de las niñas han abandonado la escuela a esta edad.

La educación permite a las niñas alcanzar su máximo potencial

Si bien acogemos con agrado el apoyo de los líderes del G7 a la equidad de género en el acceso a la educación, esperamos que las reuniones sucesivas se basen en el progreso hasta la fecha y reconozcan explícitamente los vínculos entre la educación de las niñas y la eliminación del matrimonio infantil.

Ayudar a las niñas a permanecer en la escuela y evitar el matrimonio infantil genera beneficios que se extienden a sociedades enteras. El bajo nivel educativo y el matrimonio infantil pueden combinarse para evitar que las niñas se ganen la vida dignamente, lo que a su vez repercute en el desempeño económico de muchos países y su capacidad para cumplir los compromisos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Al poner fin al matrimonio infantil, los gobiernos podrían ahorrar hasta $ 17 mil millones por año para 2030, solo de los ahorros relacionados con la provisión de educación pública. El Banco Mundial ha estimado que en Níger, el matrimonio infantil podría costarle al país hasta $ 1.7 mil millones cada año. Cualquier plan educativo respaldado por los líderes del G7 debe reconocer la importancia de abordar el tema del matrimonio infantil. Esto podría lograrse integrando la erradicación del matrimonio infantil en cualquier estrategia para mejorar la educación de las niñas, por ejemplo, dirigiéndose a las niñas en situación de riesgo y desarrollando componentes curriculares que doten a las niñas de los conocimientos y habilidades para evitar el matrimonio precoz.

El cambio de paradigma hacia un mundo ciego al género que prevén los líderes del G7: "una coalición global comprometida con el empoderamiento total de las niñas y las mujeres" no se puede lograr mientras tantas niñas no puedan alcanzar su máximo potencial al negarles oportunidades para completar, o incluso comienzan, una educación, o son presionados o forzados a contraer matrimonio temprano.