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Poner fin al matrimonio infantil debe ser una prioridad en el esfuerzo mundial para poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

En marzo pasado, representantes de gobiernos de todo el mundo se reunieron en Nueva York para la 57a sesión de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW) de la ONU para discutir la eliminación y prevención de todas las formas de violencia contra mujeres y niñas. Girls Not Brides y los miembros estuvieron allí para garantizar que el matrimonio infantil fuera parte de las discusiones.

“A pesar del progreso que hemos logrado”, escribió en su blog el arzobispo Desmond Tutu en noviembre del año pasado , “este mundo sigue siendo cruel y arbitrario para demasiadas mujeres y niñas” que son sometidas a diario a la violencia comúnmente aceptada como tradición en muchas sociedades.

A nivel mundial, el matrimonio infantil ha afectado a unos 400 millones de mujeres que ahora tienen entre 20 y 49 años. Sin una acción concertada, este número aumentará: en la próxima década, se espera que aproximadamente 14 millones de niñas se casen cada año antes de cumplir los 18.

El matrimonio infantil aumenta el riesgo de que las mujeres y las niñas sufran violencia sexual, física y psicológica a lo largo de sus vidas. Esta violación de los derechos más básicos de las niñas debería impulsar la acción, porque no pondremos fin a la violencia contra las mujeres y las niñas mientras las niñas se casen siendo niñas.

Novias infantiles: una vida a menudo arruinada por la violencia doméstica

Cuando las niñas se casan antes de los 18 años, sus vidas están marcadas con demasiada frecuencia por un tipo de violencia tácita, pero muy real; uno que está sucediendo, como acertadamente describe Ela Bhatt de The Elders, “con el consentimiento de la sociedad” .

En muchos casos, los padres sienten que lo mejor para su hija es casarse a una edad temprana: creen que el matrimonio la protegerá contra agresiones físicas o sexuales. Sin embargo, esta creencia a menudo se equivoca.

Las niñas novias rara vez tienen voz y voto sobre con quién y cuándo se casan. Melka, de Etiopía , tenía 14 años cuando regresó de la escuela y descubrió que ese día se casaría con un anciano de su comunidad. “Después de la boda”, recuerda, “me llevaron a su casa en el pueblo de al lado. Comenzó a empujarme hacia el dormitorio. No quería entrar, pero nadie me escuchaba ”.

«Empezó a empujarme hacia el dormitorio. No quería entrar, pero nadie me escuchaba ».

Melka

Melka no está sola en su situación. Un estudio en el norte de Etiopía reveló que el 81% de las niñas novias entrevistadas describieron su iniciación sexual como forzada. En India, tenían 3 veces más probabilidades de informar que se les obligaba a tener relaciones sexuales que las niñas que se casaban más tarde.

Las niñas novias también son más vulnerables al abuso físico. Las niñas que se casan antes de los 18 años tienen más probabilidades de ser golpeadas o amenazadas por sus maridos que las niñas que se casan más tarde. A menudo casados con hombres mucho mayores, es más probable que crean que un hombre a veces está justificado para golpear a su esposa que las mujeres que se casan más tarde.

Casarse jóvenes también somete a las niñas a formas insidiosas de violencia psicológica, ya que la presión emocional de sus familias, maridos o suegros puede limitar su capacidad para tomar decisiones sobre sus propias vidas y cuerpos. La iniciación sexual forzada y el embarazo temprano pueden tener efectos duraderos en la salud mental de las novias durante años.

Evelyn, de Liberia , tenía apenas 15 años cuando se vio obligada a casarse. Al principio, le resultó difícil hacer valer sus deseos sobre si tener un bebé o cuándo, y pronto se dio cuenta de que, si usaba algún método anticonceptivo, su marido la dejaría. Ella vive constantemente con el temor de que él se entere.

Desafiando la violencia que enfrentan las niñas

El matrimonio infantil, una práctica compleja cuyas causas no pueden generalizarse, se basa en un supuesto fundamental: que las mujeres y las niñas son de alguna manera de menor valor. Esto a menudo conduce a situaciones en las que los actos de violencia contra las niñas son más fáciles de justificar.

Contrarrestar la normalización de la violencia en la vida de las niñas y mujeres obligadas a casarse temprano es uno de los mayores desafíos que tenemos por delante en nuestros esfuerzos para detener la violencia de género. Se necesitará coraje, determinación y acción coordinada de todos los sectores de la sociedad para ponerle fin.

Como problema transversal, poner fin al matrimonio infantil requerirá la colaboración de todos los sectores de la sociedad, incluidos los gobiernos, los parlamentarios, la sociedad civil, los líderes comunitarios, las organizaciones internacionales, los donantes y más. Los compromisos políticos y financieros concretos para poner fin al matrimonio infantil no solo beneficiarán los esfuerzos mundiales para poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas: serán cruciales para lograr un desarrollo duradero.

Lea el acuerdo CSW 57: Los Estados deben actuar para «acabar con la práctica del matrimonio infantil, precoz y forzado» .