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Acabar con el matrimonio infantil: ¿qué funciona? Una mirada a la evidencia.

Con el matrimonio infantil, la infancia de una niña termina abruptamente. Su salud y su futuro están en peligro. Su derecho a vivir una vida libre de abuso es violado.

Sabemos que aproximadamente 14 millones de niñas cada año están casadas de niños. También sabemos que hay maneras de hacer una diferencia.

En un esfuerzo por comprender qué funciona para acabar con el matrimonio infantil, el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW, por sus siglas en inglés) analizó las pruebas existentes: cuando se trata de retrasar o prevenir el matrimonio infantil, ¿qué funciona?

Identificaron cinco estrategias:

  1. Empoderar a las niñas con información, habilidades y redes de apoyo.
  2. Educando y reuniendo a padres y miembros de la comunidad.
  3. Mejorar el acceso de las niñas a una educación de alta calidad.
  4. Proporcionar apoyo económico e incentivos a las niñas y sus familias.
  5. Fomentar leyes y políticas de apoyo

ICRW también observó proyectos que han tenido un impacto positivo en las vidas de las niñas al prevenir el matrimonio infantil o retrasar su edad en el matrimonio.

Desde Etiopía hasta la India, identificaron cuatro programas prometedores para que otros aprendan.

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Descargar "Soluciones para acabar con el matrimonio infantil"

Apoyo a las adolescentes en la zona rural de Etiopía: Berhane Hewan

2011_06-Berhane Hewan participantes Etiopía - Crédito de foto Ashenafi TibebeLos ancianos

Berhane Hewan participantes en Etiopía

En la región de Amhara, en Etiopía, en el programa de Population Council , Berhane Hewan (“Light for Eve” en Amhárico) se dirigió a las niñas casadas y no casadas, a sus familias y a su comunidad en general para prevenir el matrimonio infantil y apoyar a las novias.

Las niñas, de 10 a 19 años de edad, pudieron unirse a grupos donde socializaban con niñas de su misma edad, ayudándoles a romper el aislamiento social en el que a menudo se encuentran en entornos rurales.

Las comunidades inscritas en el programa participaron en conversaciones sobre el matrimonio infantil y su impacto negativo en las niñas, y se reclutaron mentores adultos para guiar y apoyar a las niñas a medida que avanzan hasta la edad adulta.

Debido a que el matrimonio infantil a menudo ocurre debido a situaciones financieras extremas, las familias que decidieron mantener a sus hijas en el programa recibieron una cabra o una oveja como incentivo económico, así como también materiales escolares para continuar enviándolas a la escuela.

El impacto de Berhane Hewan fue significativo: las niñas de 10 a 14 años que se unieron al programa tenían 90% menos probabilidades de contraer matrimonio que las niñas de las aldeas que no lo habían hecho.

Hacer que las niñas vuelvan a la escuela en Egipto: Ishraq

Las niñas que permanecen en la escuela secundaria tienen más probabilidades de casarse en una etapa posterior. En Egipto, el programa Ishraq de Population Council ("Sunrise" en árabe) brinda a las adolescentes que ya no están en la escuela una segunda oportunidad.

Para ayudarlos a regresar al aula, Ishraq les ofrece a las adolescentes un espacio de aprendizaje seguro donde aprenden múltiples habilidades, desde alfabetización y cálculo numérico hasta habilidades de vida y salud, y cómo administrar sus finanzas.

Las niñas también tienen la oportunidad única, considerando su entorno rural y marginado, de aprender a practicar diferentes deportes.

En conjunto, estas nuevas habilidades y conocimientos aumentan la confianza en sí mismas de las adolescentes, dándoles el impulso para aspirar a alternativas al matrimonio precoz y las herramientas para defenderse a sí mismas.

Al final del programa, las niñas de Ishraq dicen que quieren esperar hasta que sean mayores y que tengan algo que decir al elegir a su esposo. De hecho, cuanto más tiempo permanezca una niña en Ishraq, es menos probable que quiera casarse antes de cumplir dieciocho años.

Capacitar a las niñas con conocimientos de salud reproductiva en la India: Programa de Habilidades para la Vida Maharashtra

El Programa de Habilidades para la Vida de Maharashtra dirigido por el Instituto de Gestión de la Salud, Pachod en la India tiene un objetivo simple: reunir a las adolescentes solteras juntas una hora por semana, durante un año. Durante esta hora, aprenden todo, desde la salud sexual y reproductiva hasta la comunicación y la toma de decisiones, y la comprensión del gobierno local.

Los padres se unen a reuniones mensuales sobre salud sexual y reproductiva, y se alienta a los miembros de la comunidad a unirse para convertirse en mentores de las niñas.

¿Los resultados? En poco más de un año, la edad de las niñas en el matrimonio aumentó de 16 a 17 años. Obtuvieron la confianza en sí mismos y las habilidades necesarias para negociar con sus padres y tener voz en sus propias vidas.

Los padres, los líderes de la comunidad y aquellos con voz en la vida de las niñas, llegaron a comprender cómo el matrimonio infantil representaba un riesgo para la salud de las niñas y apoyaba sus derechos y necesidades reproductivas.

Uso de la educación basada en los derechos humanos para poner fin al matrimonio infantil en Senegal: Programa de empoderamiento comunitario

El Programa de Empoderamiento Comunitario de Tostan empodera a las mujeres y adolescentes en áreas rurales de Senegal con educación no formal en su idioma local. Aprenden sobre democracia, derechos humanos, cómo resolver problemas, alfabetización y gestión de proyectos comunitarios, y sobre su propia salud y la de sus hijos.

A través de este plan de estudios integral de tres años, las mujeres y las niñas aprenden a aplicar los derechos humanos a su propio contexto cultural y desafían las prácticas tradicionales nocivas, como el matrimonio infantil y forzado y el corte genital femenino.

Eventualmente, se alienta a los líderes de las aldeas y otros miembros de la comunidad a unirse a estas conversaciones y a oponerse a estas prácticas también. Luego contactan con su red social para crear conciencia sobre estos temas y alentar a los familiares y amigos a que finalicen las prácticas con ellos.

Desde el inicio del Programa de Empoderamiento Comunitario, miles de aldeas en Senegal han hecho declaraciones públicas para terminar con el matrimonio infantil, y a medida que los programas de Tostan se expanden en la región, el movimiento para terminar con el matrimonio infantil se extiende a lo largo de África Occidental.

Vea cómo un líder local eligió la educación de las niñas sobre el matrimonio:

Las iniciativas futuras deben hacer de la terminación del matrimonio infantil una prioridad.

El informe de ICRW concluyó que la próxima generación de programas debe hacer de la terminación del matrimonio infantil una prioridad. Deben tener en cuenta los enfoques que funcionan, al tiempo que continúan probando y evaluando estrategias innovadoras en más países y comunidades, adaptándose a los contextos locales cada vez.

Fundamentalmente, las necesidades y los derechos de las niñas casadas no pueden pasarse por alto. Siguen siendo algunos de los miembros más marginados de la sociedad.

Lo que está en juego es el potencial para crear, no solo un mundo donde las niñas son libres de decidir si, cuándo y con quién se casan, sino un mundo donde las niñas y las mujeres están seguras, valoradas y empoderadas.

Para obtener más información sobre estas estrategias y programas exitosos, lea el informe de ICRW o descargue el informe completo .