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Poner fin al matrimonio infantil: ¿que funciona? Una mirada a la evidencia

Con el matrimonio infantil, la infancia de una niña termina abruptamente. Su salud y su futuro están en peligro. Se viola su derecho a vivir una vida libre de abusos.

Sabemos que aproximadamente 14 millones de niñas cada año se casan cuando son niñas. También sabemos que hay formas de marcar la diferencia.

En un esfuerzo por comprender qué funciona para acabar con el matrimonio infantil, el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW) examinó la evidencia existente: cuando se trata de retrasar o prevenir el matrimonio infantil, ¿qué funciona?

Identificaron cinco estrategias:

  1. Empoderar a las niñas con información, habilidades y redes de apoyo
  2. Educar y movilizar a los padres y miembros de la comunidad
  3. Mejorar el acceso de las niñas a una educación de alta calidad
  4. Brindar apoyo e incentivos económicos a las niñas y sus familias.
  5. Fomentar leyes y políticas de apoyo

ICRW también analizó proyectos que han tenido un impacto positivo en la vida de las niñas al prevenir el matrimonio infantil o retrasar su edad para contraer matrimonio.

Desde Etiopía hasta la India, identificaron cuatro programas prometedores de los que otros podrían aprender.

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Descargar «Soluciones para acabar con el matrimonio infantil»

Apoyo a las adolescentes en las zonas rurales de Etiopía: Berhane Hewan

2011_06-Participantes de Berhane Hewan Etiopía - Crédito de la foto Ashenafi TibebeThe Elders

Participantes de Berhane Hewan en Etiopía

En la región de Amhara en Etiopía, el programa del Population Council , Berhane Hewan (“Luz para Eva” en amárico) se dirigió a niñas casadas y solteras, sus familias y su comunidad en general para prevenir el matrimonio infantil y apoyar a las novias.

Las niñas, de 10 a 19 años, pudieron unirse a grupos donde socializaron con niñas de su misma edad, ayudándolas a romper el aislamiento social en el que a menudo se encuentran en entornos rurales.

Las comunidades inscritas en el programa participaron en conversaciones sobre el matrimonio infantil y su impacto perjudicial en las niñas, y se reclutó a mentores adultos para guiar y apoyar a las niñas en su camino hacia la edad adulta.

Debido a que el matrimonio infantil a menudo ocurre debido a situaciones financieras nefastas, las familias que decidieron mantener a sus hijas en el programa recibieron una cabra o una oveja como incentivo económico, así como materiales escolares para seguir enviándolas a la escuela.

El impacto del Berhane Hewan fue significativo: las niñas de entre 10 y 14 años que se unieron al programa tenían un 90% menos de probabilidades de casarse que las niñas de las aldeas que no lo habían hecho.

Conseguir que las niñas vuelvan a la escuela en Egipto: Ishraq

Las niñas que permanecen en la escuela secundaria tienen más probabilidades de casarse en una etapa posterior. En Egipto, el programa Ishraq del Population Council (“Sunrise” en árabe) brinda una segunda oportunidad a las adolescentes que ya no están en la escuela.

Para ayudarlas a regresar al aula, Ishraq ofrece a las adolescentes un espacio de aprendizaje seguro donde aprenden múltiples habilidades, desde lectoescritura y aritmética hasta habilidades para la vida y la salud, así como también cómo administrar sus finanzas.

Las niñas también tienen la oportunidad única, considerando su entorno rural marginado, de aprender a practicar diferentes deportes.

En conjunto, estas nuevas habilidades y conocimientos aumentan la confianza en sí mismas de las adolescentes, dándoles el impulso para aspirar a alternativas al matrimonio precoz y las herramientas para defenderse por sí mismas.

Al final del programa, las niñas Ishraq dicen que quieren esperar hasta que sean mayores y poder opinar sobre la elección de su marido. De hecho, cuanto más tiempo permanece una niña en Ishraq, es menos probable que quiera casarse antes de cumplir los dieciocho años.

Empoderar a las niñas con conocimientos sobre salud reproductiva en la India: Programa de habilidades para la vida de Maharashtra

El Programa de Habilidades para la Vida de Maharashtra dirigido por el Instituto de Gestión de la Salud, Pachod en India tiene un objetivo simple: reunir a las adolescentes solteras durante una hora cada semana, durante un año. Durante esta hora, aprenden todo, desde la salud sexual y reproductiva hasta la comunicación y la toma de decisiones, y la comprensión del gobierno local.

Los padres se unen a las reuniones mensuales sobre salud sexual y reproductiva, y se alienta a los miembros de la comunidad a alistarse para convertirse en mentores de las niñas.

¿Los resultados? En poco más de un año, la edad de las niñas para contraer matrimonio aumentó de 16 a 17 años. Adquirieron la confianza en sí mismos y las habilidades necesarias para negociar con sus padres y tener voz en sus propias vidas.

Los padres, los líderes comunitarios y aquellos que tenían voz en la vida de las niñas, llegaron a comprender cómo el matrimonio infantil representaba un riesgo para la salud de las niñas y se convirtió en un apoyo para sus derechos y necesidades reproductivos.

Uso de la educación basada en los derechos humanos para acabar con el matrimonio infantil en Senegal: Programa de empoderamiento comunitario

El Programa de Empoderamiento Comunitario de Tostan empodera a mujeres y adolescentes en áreas rurales de Senegal con educación no formal en su idioma local. Aprenden democracia, derechos humanos, cómo resolver problemas, alfabetización y gestión de proyectos comunitarios, y sobre su propia salud y la de sus hijos.

A través de este plan de estudios integral de tres años, las mujeres y las niñas aprenden a aplicar los derechos humanos en su propio contexto cultural y desafían las prácticas tradicionales nocivas, como el matrimonio infantil y forzado y la ablación genital femenina.

Eventualmente, se alienta a los líderes de la aldea y otros miembros de la comunidad a unirse a estas conversaciones y también oponerse a estas prácticas. Luego, se acercan a su red social para crear conciencia sobre estos temas y animar a familiares y amigos a terminar las prácticas con ellos.

Desde el comienzo del Programa de Empoderamiento Comunitario, miles de aldeas de Senegal han hecho declaraciones públicas para poner fin al matrimonio infantil y, a medida que los programas de Tostan se expanden en la región, el movimiento para acabar con el matrimonio infantil se extiende por África Occidental.

Vea cómo un líder local eligió la educación de las niñas sobre el matrimonio:

Las iniciativas futuras deben hacer que poner fin al matrimonio infantil sea una prioridad.

El informe de la ICRW concluyó que la próxima generación de programas debe hacer que poner fin al matrimonio infantil sea una prioridad. Deben tener en cuenta enfoques que funcionan, mientras continúan probando y evaluando estrategias innovadoras en más países y comunidades, adaptándose a los contextos locales cada vez.

Fundamentalmente, las necesidades y los derechos de las niñas casadas no pueden pasarse por alto. Siguen siendo algunos de los miembros más marginados de la sociedad.

Está en juego el potencial para crear, no solo un mundo en el que las niñas sean libres de decidir si se casan, cuándo y con quién, sino un mundo en el que las niñas y las mujeres estén seguras, valoradas y empoderadas.

Para obtener más información sobre estas estrategias y programas exitosos, lea el resumen de ICRW o descargue el informe completo .