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Planificación familiar para niñas casadas: lecciones aprendidas de ICFP 2016

  • Research shows child brides have limited access to modern family planning methods
  • Despite progress in some countries, more needs to be done to improve child brides' reproductive autonomy
  • Global family planning targets cannot be reached without addressing the needs of 15 million girls married every year
Photo credit: Pippa Ranger | Department for International Development (DFID)

La Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar (ICFP 2016) celebrada en Bali, Indonesia, ofreció un foro mundial para desarrollar nuestra comprensión de cómo mejorar las políticas y prácticas de planificación familiar.

Las necesidades anticonceptivas de los jóvenes fueron un tema central de esta conferencia. Los participantes discutieron cómo llegar a poblaciones jóvenes más diversas y brindarles información y servicios de alta calidad y amigables para los jóvenes. El matrimonio infantil en particular se identificó como una barrera importante para la autonomía reproductiva de mujeres y niñas.

Si bien gran parte del trabajo sobre el matrimonio infantil se centra en la prevención, la conferencia hizo hincapié en algo que no recibe suficiente atención: la necesidad de apoyar la planificación familiar para los 15 millones de niñas que se casan cada año . Esto es lo que aprendimos.

Matrimonio infantil y uso de la planificación familiar

Los resultados de las investigaciones de más de diez países (Etiopía, Nepal, México, Bangladesh, India, Jordania, Filipinas, Benin, Nigeria, Níger, Zimbabwe y Uganda) señalaron un patrón común: el matrimonio infantil se asocia con una menor probabilidad de usar anticonceptivos .

Las razones de este patrón son similares de un país a otro. El matrimonio infantil generalmente ocurre en áreas donde las normas tradicionales favorecen la educación y el empleo de los niños sobre las propias oportunidades de las niñas, y donde se espera que las esposas jóvenes demuestren su fertilidad temprano en el matrimonio.

Como resultado, regularmente enfrentan la presión de sus maridos, suegros y otras personas de la comunidad para que no utilicen anticonceptivos.

La violencia contra las mujeres y las niñas limita el acceso a la planificación familiar

Los estudios también mostraron que las relaciones matrimoniales resultantes del matrimonio infantil son más vulnerables a una comunicación más pobre y a un mayor riesgo de violencia masculina, los cuales están asociados con niveles más altos de necesidad insatisfecha de planificación familiar a lo largo de la vida de la mujer.

La investigación sobre niñas novias en Jordania reveló que la violencia de los suegros o de la familia natal junto con la violencia conyugal aumenta cuatro veces el riesgo de necesidad insatisfecha de planificación familiar. La investigación sobre las niñas novias en el sur de Asia encontró que la pobreza intensifica el efecto de la violencia conyugal en los embarazos no deseados.

Un estudio de México encontró que entre las adolescentes rurales con poca educación, la unión temprana y el embarazo no planeado conducen a mayores riesgos de explotación sexual y tráfico en el futuro.

En conjunto, estos hallazgos reiteran los estrechos vínculos entre el matrimonio infantil, la violencia de género y otras inequidades como la pobreza y la menor educación para las niñas. Demuestran que estas intersecciones comprometen la seguridad y la autonomía de las esposas adolescentes sobre sus vidas reproductivas.

Progreso desigual

Si bien hubo algunas coincidencias entre países y regiones, también hubo diferencias importantes que demuestran cómo y dónde funciona la planificación familiar para las esposas adolescentes.

El uso de anticonceptivos modernos entre los adolescentes casados varía mucho según el país y la región: más de la mitad de los adolescentes casados en Perú y Colombia usan anticonceptivos modernos, en comparación con menos del 5% de ellos en Benin y Guinea.

Uso de anticonceptivos - figura 1

Estamos viendo mejoras rápidas en el uso de la planificación familiar por parte de los adolescentes casados en algunos países más que en otros. En la última década, por ejemplo, Etiopía ha experimentado un aumento de más de siete veces en el uso de anticonceptivos modernos , mientras que Nigeria ha experimentado una disminución en el mismo período de tiempo.

Planificación familiar que funciona para niñas novias

Los éxitos de la planificación familiar en Etiopía se han atribuido a los compromisos del gobierno, incluido el aumento de trabajadores de extensión sanitaria capacitados para proporcionar asesoramiento sobre planificación familiar y anticonceptivos de corta duración a las mujeres casadas independientemente de su edad.

Un estudio comparativo de programas en Oromia, Etiopía y Jharkhand, India, destaca los beneficios del enfoque etíope. Las niñas casadas en Oromia no solo pudieron permanecer en la escuela más tiempo que sus contrapartes indias, sino que también atribuyeron su acceso a la planificación familiar a su capacidad para hacerlo.

Cual fue la diferencia? El programa escolar de Oromia conectó a las niñas casadas con los trabajadores de extensión de salud que les proporcionaron anticonceptivos inyectables. En Jharkhand, las niñas casadas tenían que depender de condones obtenidos del mercado.

Estos hallazgos sugieren una cosa: para apoyar a las niñas casadas de manera efectiva, necesitamos políticas que requieran programas de educación y planificación familiar coordinados.

Avanzando

La conferencia ofreció pruebas claras de que el matrimonio infantil afecta la autonomía reproductiva de las esposas adolescentes y que la mayoría de los países priorizan inadecuadamente los programas y políticas de planificación familiar para apoyar a las niñas casadas. Evidentemente, se necesita hacer más.

Una mayor priorización puede tener un impacto dramático, como se ve en Etiopía. También debemos proporcionar servicios sociales y de salud coordinados a todos los niveles para garantizar el acceso de las niñas casadas a la planificación familiar, en particular las que enfrentan dificultades matrimoniales o violencia.

Los esfuerzos de la comunidad para mejorar la posición social, la seguridad y las oportunidades de las niñas, así como el apoyo matrimonial para las parejas afectadas por el matrimonio infantil, ayudarán, particularmente si hay un fuerte enfoque en la equidad de género y el empoderamiento de las niñas.

No hay duda de que acelerar las acciones para reducir el matrimonio infantil ayudará a lograr los objetivos de Planificación Familiar 2020 y la meta 3.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible , que buscan aumentar el uso de anticonceptivos y garantizar el acceso universal a los servicios de planificación familiar para todas las mujeres en todo el mundo, respectivamente. . Menos niñas casadas significarán menos niñas adolescentes iniciadas en relaciones sexuales donde tienen poco control sobre sus opciones reproductivas y son presionadas para convertirse en madres a una edad temprana.

Sin embargo, no lograremos estos objetivos sin satisfacer también las necesidades de planificación familiar de los millones de adolescentes de todo el mundo que se casaron como novias.

Para más información

Los autores desean agradecer a la Dra.Sarah Borg, MScPH en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, y a Sophie Drouet, Editora Digital y de Contenido de Girls Not Brides , quienes brindaron comentarios y ayudaron con la edición.