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Planificación familiar para niñas casadas: lecciones aprendidas de ICFP 2016

  • Research shows child brides have limited access to modern family planning methods
  • Despite progress in some countries, more needs to be done to improve child brides' reproductive autonomy
  • Global family planning targets cannot be reached without addressing the needs of 15 million girls married every year
Photo credit: Pippa Ranger | Department for International Development (DFID)

La Conferencia internacional sobre planificación familiar (ICFP 2016) celebrada en Bali, Indonesia, ofreció un foro mundial para mejorar nuestra comprensión de cómo mejorar la política y la práctica de la planificación familiar.

Las necesidades anticonceptivas de los jóvenes fueron un punto focal de esta conferencia. Los participantes discutieron cómo llegar a poblaciones jóvenes más diversas y proporcionarles información y servicios de alta calidad y amigables para los jóvenes. El matrimonio infantil, en particular, fue identificado como una barrera importante para la autonomía reproductiva de las mujeres y las niñas.

Si bien gran parte del trabajo sobre el matrimonio infantil se centra en la prevención, la conferencia enfatizó algo que no recibe suficiente atención: la necesidad de apoyar la planificación familiar para los 15 millones de niñas que se casan cada año . Esto es lo que aprendimos.

Matrimonio infantil y uso de la planificación familiar.

Los hallazgos de investigación de más de diez países (Etiopía, Nepal, México, Bangladesh, India, Jordania, Benin, Nigeria, Níger, Zimbabwe y Uganda) apuntaron a un patrón común: el matrimonio infantil se asocia con una menor probabilidad de usar anticonceptivos .

Las razones detrás de este patrón son similares de un país a otro. El matrimonio infantil generalmente ocurre en áreas donde las normas tradicionales favorecen la educación y el empleo de los varones sobre las propias oportunidades de las niñas, y se espera que las esposas jóvenes demuestren su fertilidad en una etapa temprana del matrimonio.

Como resultado, se enfrentan regularmente a la presión de sus esposos, suegros y otros miembros de la comunidad para que no usen anticonceptivos.

La violencia contra las mujeres y las niñas limita el acceso a la planificación familiar

Los estudios también demostraron que las relaciones maritales resultantes del matrimonio infantil son más vulnerables a una comunicación más deficiente y con un mayor riesgo de violencia masculina, que se asocian con niveles más altos de necesidad insatisfecha de planificación familiar a lo largo de la vida de una mujer.

La investigación sobre novias en Jordania reveló que la violencia de los suegros o de la familia natal junto con la violencia conyugal aumenta cuatro veces el riesgo de una necesidad insatisfecha de planificación familiar. La investigación sobre las novias infantiles en el sur de Asia encontró que la pobreza intensifica el efecto de la violencia conyugal sobre el embarazo no deseado.

Un estudio realizado en México encontró que entre las adolescentes rurales con poca educación, la unión temprana y el embarazo no planificado conllevan mayores riesgos para la explotación sexual y la trata de personas más adelante.

En conjunto, estos hallazgos reiteran los estrechos vínculos entre el matrimonio infantil, la violencia de género y otras inequidades, como la pobreza y la menor educación para las niñas. Muestran que estas intersecciones comprometen la seguridad y autonomía de las esposas adolescentes en sus vidas reproductivas.

Progreso desigual

Si bien hubo algunas consistencias entre países y regiones, también hubo diferencias importantes que demuestran cómo y dónde funciona la planificación familiar para las esposas adolescentes.

El uso de anticonceptivos modernos entre los adolescentes casados varía mucho según el país y la región: más de la mitad de los adolescentes casados en Perú y Colombia usan anticonceptivos modernos, a diferencia de menos del 5% de ellos en Benin y Guinea.

Uso de anticonceptivos - figura 1

Estamos viendo mejoras rápidas en el uso de la planificación familiar por parte de adolescentes casados en algunos países más que en otros. En la última década, por ejemplo, Etiopía ha experimentado un aumento de más de siete veces en el uso de anticonceptivos modernos , mientras que Nigeria ha visto una disminución en el mismo período de tiempo.

Planificación familiar que funcione para novias.

Los éxitos de la planificación familiar en Etiopía se han atribuido a los compromisos del gobierno, incluido el aumento de los Trabajadores de Extensión de la Salud capacitados para brindar asesoramiento sobre planificación familiar y anticonceptivos de acción corta a las mujeres casadas, independientemente de la edad.

Un estudio comparativo de programas en Oromia, Etiopía y Jharkhand, India, destaca los beneficios del enfoque etíope. No solo las niñas casadas en Oromia pudieron permanecer en la escuela más tiempo que sus contrapartes indias, sino que también acreditaron su acceso a la planificación familiar por su capacidad para hacerlo.

Cual fue la diferencia El programa escolar de Oromia conectó a las niñas casadas con trabajadores de extensión de salud que proporcionaron anticonceptivos inyectables. En Jharkhand, las niñas casadas tenían que depender de los condones obtenidos del mercado.

Estos hallazgos sugieren una cosa: para apoyar a las niñas casadas de manera efectiva, necesitamos políticas que exijan programas coordinados de planificación familiar y educación.

Avanzando

La conferencia ofreció evidencia clara de que el matrimonio infantil afecta la autonomía reproductiva de las esposas adolescentes, y que la mayoría de los países priorizan inadecuadamente los programas y políticas de planificación familiar para apoyar a las niñas casadas. Evidentemente, hay que hacer más.

Una mayor priorización puede tener un impacto dramático, como se ve en Etiopía. También debemos proporcionar servicios de salud y sociales coordinados en todos los niveles para garantizar el acceso de las niñas casadas a la planificación familiar, en particular a aquellas que enfrentan dificultades matrimoniales o violencia.

Los esfuerzos de la comunidad para mejorar la posición social, la seguridad y las oportunidades de las niñas, así como el apoyo conyugal para las parejas afectadas por el matrimonio infantil, ayudarán, especialmente si hay un fuerte enfoque en la equidad de género y el empoderamiento de las niñas.

No hay duda de que la acción acelerada para reducir el matrimonio infantil ayudará a alcanzar los objetivos de Planificación Familiar 2020 y la meta 3.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible , que buscan aumentar el uso de anticonceptivos y garantizar el acceso universal a los servicios de planificación familiar para todas las mujeres en todo el mundo, respectivamente. . Menos novias infantiles significará menos niñas adolescentes iniciadas en relaciones sexuales donde tienen poco control sobre sus elecciones reproductivas y son presionadas para convertirse en madres a una edad temprana.

Sin embargo, no lograremos estos objetivos sin satisfacer las necesidades de planificación familiar de los millones de niñas adolescentes de todo el mundo que se casaron como novias.

Para más información

Los autores desean agradecer a la Dra. Sarah Borg, MScPH de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, y a Sophie Drouet, Digital y editora de contenido en Girls Not Brides , quienes brindaron sus comentarios y ayudaron con la edición de copias.