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Hallazgos de la India: la baja autoestima deja a las niñas vulnerables al matrimonio infantil

Girls learning about reproduction. Photo credit: Institute of Health Management, Pachod

El Dr. Ashok Dyalchand trabaja en el Instituto de Gestión de la Salud, Pachod (IHMP) en India. El IHMP ha descubierto que las niñas con baja autoestima son particularmente vulnerables al matrimonio infantil y ha sido fundamental en el desarrollo de formas nuevas y creativas de identificar y apoyar a los niños en riesgo.

Nuevas ideas para cambiar tradiciones dañinas

Con el 47% de las niñas que se casan antes de los 18 años, India tiene la decimoquinta tasa más alta de matrimonio infantil en el mundo. Sin embargo, debido al tamaño de su población, es el hogar del mayor número de niñas casadas: de los 10 millones de niñas que se casan de niñas cada año, se estima que 3 millones de ellas viven en India.

Aunque las leyes que prohíben el matrimonio infantil han estado vigentes desde la década de 1920, el tamaño de la India y las regiones rurales remotas dificultan la aplicación efectiva de estas leyes. Los altos niveles de pobreza, las prácticas tradicionales arraigadas y los roles de género rígidos también contribuyen a la persistencia del matrimonio infantil.

Sin embargo, estos obstáculos han impulsado esfuerzos nuevos e innovadores para abordar el matrimonio precoz. Conozca al Dr. Ashok Dyalchand, Director del Instituto de Gestión de la Salud, Pachod (IHMP) . Desde la década de 1990, el IHMP ha estado investigando por qué tantos adolescentes se casan temprano y cuál es la mejor manera de ayudarlos a evitar esta situación.

La falta de confianza en sí mismas deja a las niñas vulnerables al matrimonio precoz

El trabajo del IHMP con las adolescentes solteras se centra en el hecho de que la "Educación en habilidades para la vida" y otros programas de empoderamiento efectivos deberían conducir a un aumento mensurable de la autoestima y la autoeficacia. Es por eso que el equipo decidió diseñar una escala, basada en la reconocida “Escala Rosenberg”, para medir la autoestima y la autoeficacia de las niñas en la India rural.

200 girls pledge to stay in school until they reach 18

200 niñas se comprometen a permanecer en la escuela hasta los 18 años.
(Crédito: Instituto de Gestión de la Salud, Pachod)

Al hacer que la escala sea culturalmente relevante para las niñas que viven en un entorno rural, el IHMP hizo algunos hallazgos interesantes. De manera reveladora, el equipo descubrió que las niñas con baja autoestima eran las mismas niñas que tenían un alto riesgo de matrimonio precoz.

El uso de la escala significa que el equipo de IHMP ahora puede identificar mejor y dedicar su energía a trabajar con grupos específicos de niñas en riesgo. Han puesto en marcha una serie de proyectos de empoderamiento para apoyar a las niñas en las zonas rurales de la India vulnerables al matrimonio precoz, incluida la capacitación en habilidades para la vida, la educación de las niñas sobre sus derechos y la prestación de asesoramiento a las personas con baja autoestima.

Como pionero en una escala similar, el IHMP también ha identificado a los niños con baja autoestima y proporcionó asesoramiento para tratar de abordar sus actitudes y comportamientos negativos y, a menudo, dañinos relacionados con el género.

Apoyo enfocado a las adolescentes casadas

Además de ayudar a las niñas solteras vulnerables al matrimonio infantil, IHMP, con el apoyo de la Fundación MacArthur , ha trabajado con niñas adolescentes que ya están casadas y sus cónyuges.

Addressing boys

Comprometerse con los niños es un componente clave del trabajo de IMHP.
(Crédito: Instituto de Gestión de la Salud, Pachod)

Los programas diseñados por el IHMP para ayudar a las adolescentes casadas y abordar las necesidades y circunstancias particulares en las que viven, dieron como resultado un retraso en la edad del primer parto, una reducción de la morbilidad materna y una reducción significativa de la prevalencia de bebés con bajo peso al nacer.

Aparte de los beneficios directos para la salud obtenidos por estas jóvenes novias, IHMP también pudo crear conciencia en las comunidades sobre los riesgos del matrimonio y la concepción precoces. Convencido de que ningún programa de prevención del matrimonio infantil puede tener éxito sin la participación de los padres, y que la legislación para disuadir el matrimonio precoz a menudo resulta en llevar la práctica a la clandestinidad, IHMP ha establecido un programa de asesoramiento para padres.

El próximo desafío: ampliar los programas exitosos de matrimonio infantil

El programa de IHMP ha demostrado su éxito a pequeña escala. Trabajando en una zona rural de la India donde alrededor del 65% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años, este programa tiene el mérito de retrasar la edad media para contraer matrimonio, de 14,5 años a 17 años.

El éxito de abordar el tema desde todos los ángulos —la participación de los padres, abordar el sentido de identidad de las niñas, empoderar y asesorar a las adolescentes casadas— es una lección importante que se puede aprender de este trabajo. Los esfuerzos del IHMP para abordar las percepciones de los roles de género y la autoestima en los adolescentes es otra pieza importante del rompecabezas, que ilustra lo importante que es abordar la raíz del problema, así como la práctica del matrimonio infantil en sí.

El desafío ahora radica en trasladar estos éxitos a gran escala. Los programas de salud en la India se ejecutan a nivel estatal y actualmente hay muchos programas que incorporan diferentes aspectos de la estrategia del IHMP. Sin embargo, ningún programa ofrece un enfoque integral para abordar el matrimonio infantil.

El IHMP tiene la intención de fomentar la adopción de este enfoque integral no solo a nivel local, sino también a nivel estatal en la India. El IHMP describe su trabajo como un enfoque "sinérgico" para acabar con el matrimonio infantil y, con las redes de apoyo adecuadas, esperamos que dichos programas tengan la misma tasa de éxito a nivel estatal que han tenido a nivel local.

¿Quiere ayudar a poner fin al matrimonio infantil en la India? Donar al Instituto de Gestión de la Salud Pachod