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Hallazgos de la India: la baja autoestima deja a las niñas vulnerables al matrimonio infantil

Girls learning about reproduction. Photo credit: Institute of Health Management, Pachod

El Dr. Ashok Dyalchand trabaja en el Instituto de Gestión de la Salud, Pachod (IHMP) en la India. IHMP ha descubierto que las niñas con baja autoestima son particularmente vulnerables al matrimonio infantil y ha sido fundamental en el desarrollo de formas nuevas y creativas para identificar y apoyar a los niños en riesgo.

Nuevas ideas para cambiar tradiciones dañinas.

Con el 47% de las niñas que se casan antes de los 18 años, India tiene la 15ª tasa más alta de matrimonios infantiles en el mundo. Sin embargo, debido al tamaño de su población, es el hogar del mayor número de novias: de los 10 millones de niñas que se casan cada año, se estima que 3 millones de ellas viven en la India.

Aunque las leyes que prohíben el matrimonio infantil han estado vigentes desde la década de 1920, el tamaño de la India y las regiones rurales remotas dificultan la aplicación efectiva de estas leyes. Los altos niveles de pobreza, las prácticas tradicionales arraigadas y los rígidos roles de género también contribuyen a la persistencia del matrimonio infantil.

Sin embargo, estos obstáculos han impulsado nuevos e innovadores esfuerzos para abordar el matrimonio precoz. Conozca al Dr. Ashok Dyalchand, Director del Instituto de Gestión de la Salud, Pachod (IHMP) . Desde la década de 1990, IHMP ha estado investigando por qué tantos adolescentes se casan temprano y cómo ayudarlos a evitar esta situación.

La falta de confianza en sí mismo deja a las niñas vulnerables al matrimonio precoz

El trabajo de IHMP con niñas adolescentes solteras se centra en el hecho de que la efectiva 'Educación para la formación de habilidades para la vida' y otros programas de empoderamiento deberían conducir a un aumento mensurable de la autoestima y la autoeficacia. Es por eso que el equipo decidió diseñar una escala, basada en la reconocida "Escala de Rosenberg", para medir la autoestima y la autoeficacia de las niñas en la India rural.

200 girls pledge to stay in school until they reach 18

200 niñas se comprometen a permanecer en la escuela hasta que alcancen los 18 años.
(Crédito: Instituto de Gestión Sanitaria, Pachod)

Al hacer que la escala fuera culturalmente relevante para las niñas que viven en un entorno rural, IHMP realizó algunos hallazgos interesantes. El equipo descubrió que aquellas chicas con baja autoestima eran las mismas que tenían un alto riesgo de contraer matrimonio temprano.

El uso de la escala significa que el equipo de IHMP ahora puede identificar mejor y dedicar su energía a trabajar con grupos específicos de niñas en riesgo. Han implementado una serie de proyectos de empoderamiento para ayudar a las niñas en zonas rurales de la India que son vulnerables al matrimonio precoz, incluida la capacitación en habilidades para la vida, educar a las niñas sobre sus derechos y brindar asesoramiento a las personas con baja autoestima.

Pionero en una escala similar, IHMP también ha identificado a niños con baja autoestima y ha brindado asesoramiento para tratar de abordar sus actitudes y conductas negativas y, a menudo, dañinas relacionadas con el género.

Apoyo enfocado a las adolescentes casadas

Además de ayudar a las niñas solteras vulnerables al matrimonio infantil, el IHMP, con el apoyo de la Fundación MacArthur , ha trabajado con adolescentes que ya están casadas y sus cónyuges.

Addressing boys

Participar con los niños es un componente clave del trabajo de IMHP.
(Crédito: Instituto de Gestión Sanitaria, Pachod)

Los programas diseñados por IHMP para ayudar a las adolescentes casadas y atender las necesidades y circunstancias particulares en que viven, resultaron en un retraso en la edad al primer parto, una reducción en la morbilidad materna y una reducción significativa en la prevalencia de bebés con bajo peso al nacer.

Además de los beneficios directos para la salud que obtuvieron estas jóvenes novias, el IHMP también pudo crear conciencia en las comunidades sobre los riesgos del matrimonio y la concepción tempranos. Convencido de que ningún programa de prevención del matrimonio infantil puede ser exitoso sin comprometer a los padres, y que la legislación para disuadir el matrimonio prematuro a menudo resulta en llevar la práctica a la clandestinidad, el IHMP ha establecido un programa de asesoramiento para los padres.

El próximo desafío: ampliar los programas exitosos de matrimonio infantil

El programa de IHMP ha demostrado su éxito a pequeña escala. Trabajando en un área de la India rural donde alrededor del 65% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años, este programa se acredita con retrasar la edad promedio de matrimonio, de 14.5 años a 17 años.

Una de las lecciones importantes que se deben extraer de este trabajo es el éxito de abordar el tema desde todos los lados: relacionarse con los padres, abordar el sentido de identidad de las niñas, capacitar y asesorar a las adolescentes casadas. Los esfuerzos de IHMP para abordar las percepciones de los roles de género y la autoestima en los adolescentes es otra pieza importante del rompecabezas, que ilustra lo importante que es abordar la raíz del problema, así como la práctica del matrimonio infantil en sí.

El desafío ahora radica en traducir estos éxitos a gran escala. Los programas de salud en la India se ejecutan a nivel estatal, y actualmente hay muchos programas que incorporan diferentes aspectos de la estrategia de IHMP. Sin embargo, ningún programa proporciona un enfoque global para abordar el matrimonio infantil.

IHMP pretende fomentar la adopción de este enfoque integral no solo a nivel local, sino también a nivel estatal en India. IHMP describe su trabajo como un enfoque "sinérgico" para acabar con el matrimonio infantil, y con las redes de apoyo adecuadas, esperamos que dichos programas tengan la misma tasa de éxito a nivel estatal que han tenido a nivel local.

¿Quieres ayudar a acabar con el matrimonio infantil en la India? Donar al Instituto de Gestión Sanitaria de Pachod.