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El primer panel en la Asamblea General de las Naciones Unidas pone el matrimonio infantil en el centro de atención - septiembre de 2014

Cada año, más de 15 millones de niñas en todo el mundo se casan cuando son niñas, lo que tiene consecuencias devastadoras para su salud, educación y bienestar emocional.

La magnitud de este problema y su impacto en tantas niñas nos obliga a actuar, dijeron expertos durante el primer panel de discusión sobre el matrimonio infantil, precoz y forzado en la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Datos recientes de UNICEF muestran que 700 millones de mujeres vivas hoy se casaron cuando eran niñas, incluidos 250 millones que se casaron antes de cumplir 15 años. Los expertos advirtieron que, debido al crecimiento de la población, el número de novias aumentaría si no se toman medidas urgentes.

“Detrás de los números, hay una niña cuya vida está destrozada.

Nyaradzayi Gumbonzvanda, embajadora de buena voluntad de la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil

Los Estados miembros y los panelistas coincidieron en que la falta de atención a las adolescentes y el matrimonio infantil en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) ha frenado nuestros esfuerzos por reducir la pobreza mundial. Amjad Rabi, de UNICEF, presentó un estudio que muestra que la pérdida de la escolarización debido al matrimonio infantil le ha costado a Nepal un asombroso 3,87% de su PIB.

Las niñas novias enfrentan un mayor riesgo durante el embarazo y el parto, un final abrupto de su educación y son más propensas a sufrir violencia dentro del matrimonio, agregó Anita Raj, directora del Centro de Equidad de Género y Salud de la Universidad de California en San Diego.

El matrimonio infantil también despoja a las niñas de su autonomía: su derecho a elegir con quién, cuándo y si casarse. “En el corazón del matrimonio infantil está la desigualdad entre mujeres y hombres”, señaló John Hendra, Director Ejecutivo Adjunto de ONU Mujeres.

“Detrás de los números, hay una niña cuya vida está destrozada”, recordó Nyaradzayi Gumbonzvanda, Embajadora de Buena Voluntad de la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil.

Afortunadamente, se está comenzando a realizar un trabajo crucial en países donde el matrimonio infantil es común, con los gobiernos de Nepal, Mozambique, Zambia y Tanzania desarrollando planes de acción nacionales para acabar con el matrimonio infantil. A nivel regional, la Unión Africana lanzó recientemente una campaña continental para poner fin al matrimonio infantil y, en solo unos años, Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage se ha convertido en una red de más de 400 organizaciones de la sociedad civil en más de 60 países, comprometidos para poner fin al matrimonio infantil.

Hay oportunidad de actuar. Lo agarramos o lo perdemos. Tenemos que actuar ahora para acabar con el matrimonio infantil.

Amjad Rabi, UNICEF Nepal

En última instancia, el cambio se producirá a nivel local, en la vida de cada niña en riesgo de matrimonio infantil. Eso significa que debemos hacer mucho más para apoyar a los grupos comunitarios, a menudo sobrecargados y con fondos insuficientes, que trabajan directamente con las niñas y sus familias. Y significa que los Estados deben proporcionar los recursos adecuados para implementar las leyes y brindar servicios a las niñas, asegurándose de que tengan otras opciones además del matrimonio y la maternidad.

No existe una solución única para acabar con el matrimonio infantil, pero hay una serie de pasos que sabemos que ayudan a las niñas a perseguir el futuro que elijan. Como demuestra la teoría del cambio de Girls Not Brides sobre el matrimonio infantil , empoderando a las niñas para que se conviertan en defensoras del matrimonio infantil, involucrando a hombres, niños y líderes locales para cambiar actitudes y comportamientos, implementando y haciendo cumplir leyes firmes y asegurando que todos los nacimientos y matrimonios estén registrados, son piezas cruciales del rompecabezas. Nada menos que un enfoque integral pondrá fin al matrimonio infantil.

Sabemos lo que se necesita para acabar con el matrimonio infantil, pero, como comunidad internacional, ¿tendremos el coraje de establecer y alcanzar ese objetivo?
Con las discusiones en curso sobre el próximo marco de desarrollo para reducir la pobreza global, tendremos una oportunidad fundamental para mejorar el bienestar y el bienestar de las niñas. En el debate de la Asamblea General de las Naciones Unidas, los Estados miembros y los panelistas hicieron un llamamiento rotundo a la inclusión de un objetivo sólido para poner fin al matrimonio infantil en el marco de desarrollo posterior a 2015, que sustituirá a los ODM durante los próximos 15 años.

Más de 70 países se han pronunciado a favor de la inclusión del matrimonio infantil en la agenda de desarrollo post-2015 hasta ahora, pero no podemos dar por sentado que el matrimonio infantil estará en el próximo conjunto de objetivos. Necesitamos asegurarnos de que los Estados no solo apoyen los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil; deben contribuir activamente a ellos.

Como dijo Amjad Rabi de UNICEF Nepal a la Asamblea General: “Existe la oportunidad de actuar. Lo agarramos o lo perdemos. Tenemos que actuar ahora para acabar con el matrimonio infantil ".