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El matrimonio forzoso en Burundi pone a las niñas en riesgo de infección por el VIH

Keeping girls in school helps protect their sexual and reproductive health and rights | Credit: Nell Freeman for International HIV/AIDS Alliance

Antes de la Cumbre de niñas para poner fin a la mutilación genital femenina y el matrimonio precoz y forzado de niñas, que tendrá lugar en Londres el 22 de julio, el corresponsal clave Jean-Claude Kamwenubusa informa sobre cómo el gobierno de Burundi no salvaguarda los derechos de sus niñas.

“Algunas familias de Burundi organizan matrimonios precoces y forzados para sus hijas. Independientemente de que esté prohibido tanto por la ley civil como por las iglesias cristianas, todavía existe ”, dijo Francine (no es su nombre real) , una sobreviviente de matrimonio forzado de 16 años. Francine se vio obligada a casarse con un hombre de 34 años cuando sus padres descubrieron que había sido violada.

“Desde mi experiencia, el matrimonio infantil precoz es una violación de los derechos humanos de las niñas”, dijo Francine. También puede conducir a un embarazo temprano, lo que obstaculizará el programa de planificación familiar del gobierno ".

Falta de protección legal

Aunque hay lagunas en la información sobre el matrimonio precoz y forzado en Burundi, está claro que la práctica existe. Peor aún, el país no cuenta con leyes y políticas integrales para proteger y ayudar a las mujeres jóvenes amenazadas con un matrimonio forzado. Esto crea un desafío particular para los menores que acuden a un centro de asistencia después de escapar de un matrimonio forzado.

En 1993, se modificó el Código de la Persona y la Familia de Burundi para que la edad legal para contraer matrimonio fuera de 18 años para las mujeres y de 21 años para los hombres.

Sin embargo, un informe de la Junta de Inmigración y Refugiados de Canadá sobre la frecuencia de los matrimonios forzados en Burundi indicó que en 2010 no existía una ley específica que castigara el matrimonio forzado y que los enjuiciamientos son raros.

Matrimonio infantil y VIH / SIDA

ASASS Burundi es una organización sin fines de lucro que promueve los derechos de salud sexual y reproductiva y brinda asesoramiento y asistencia médica sobre el VIH a personas sin los recursos adecuados. Su trabajo incluye ayudar a las niñas y mujeres a detener el matrimonio precoz.

Según ASASS-Burundi, el matrimonio precoz y forzado obstaculiza los esfuerzos para prevenir la transmisión del VIH porque el contacto sexual temprano pone a las niñas en mayor riesgo de problemas de salud sexual, incluida la infección por el VIH.

Arnaud es miembro de Ingenieros en Salud y Derechos para el Desarrollo y ASASS-Burundi . Dijo: “El matrimonio forzado socava la capacidad de las niñas o mujeres jóvenes para tomar o negociar decisiones sexuales, incluido si deben o no participar en actividades sexuales, el uso de condones para prevenir el VIH y la anticoncepción para protegerse de embarazos no deseados. Además, la capacidad de una niña para exigir fidelidad a su esposo está dañada ".

Tatu se vio obligada a casarse cuando solo tenía 15 años. Ahora tiene 20 años y tiene dos hijos. Su marido la ha infectado con el VIH. “No estaba preparada ni emocional ni físicamente para tener relaciones sexuales con un hombre”, dijo Tatu. “Me enfrento a la violencia doméstica y he estado expuesta a complicaciones durante el embarazo y el parto.

“He enfrentado dificultades en mi vida. Si hubiera nacido en un país de derecho, no me habría casado. No he podido tomar mis propias decisiones y me han robado mi derecho a elegir. Por esta razón, soy vulnerable y tengo una vida insegura ".

Pobreza y factores religiosos

ASASS-Burundi informa haber visto matrimonios forzados en áreas rurales donde la pobreza es mayor y el acceso a la educación y otras oportunidades económicas es limitado.

Aisha es otra superviviente de un matrimonio forzado temprano. Ella dijo: “Mis padres viven en una comunidad desfavorecida. Ambos son católicos y tienen roles en su iglesia. Cuando fui violada, mis padres fueron convencidos por otros miembros de nuestra familia de que a nuestros vecinos les avergüenza saber que una sirvienta de la iglesia está embarazada en casa. Me vi obligado a casarme con mi atacante y luego descubrí que le pagó a mis padres 900.000 Franc Bu (unos 580 dólares estadounidenses). Conozco otros casos de niñas infectadas con el VIH porque sus padres las obligaron a casarse con hombres ricos fuera del marco legal formal ".

Según Arnaud, alentar a las niñas a permanecer en la escuela puede ayudar a Burundi a reducir los matrimonios precoces y forzados, al promover sus derechos. También cree que los medios de comunicación deberían romper su silencio sobre el tema y presionar al gobierno para que actúe. “Al no prevenir el matrimonio precoz y forzado de niñas, el gobierno tampoco salvaguarda los derechos de los niños”, dijo.