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Estados frágiles, vidas frágiles: matrimonio infantil en medio de desastres y conflictos

Young boy and girl attending primary school in Betoko, Central African Republic | Photo: Pierre Holtz|UNICEF

Las instituciones debilitadas, la falta de oportunidades económicas y el aumento de la violencia y el asalto sexuales, ya identificados como impulsores del matrimonio infantil, se exacerban durante los conflictos armados y los desastres naturales.

En un documento publicado recientemente por el Consejo de Relaciones Exteriores , titulado “Estados frágiles, vidas frágiles: matrimonio infantil en medio de desastres y conflictos”, el programa Mujeres y política exterior explora la relación entre las tasas de prevalencia del matrimonio infantil y los estados frágiles. Los datos existentes y una gran cantidad de evidencia cualitativa apuntan a una relación: los países con altas tasas de matrimonio infantil tienden a estar entre los más frágiles y menos estables del mundo.

Los números cuentan parte de la historia: nueve de los diez países con las tasas más altas de matrimonio infantil aparecen en la lista de la OCDE de estados frágiles . Tres de los diez primeros países en el Índice de Estados Fallidos del Fondo para la Paz tienen tasas de matrimonio infantil más del cincuenta por ciento. Y nueve de los once últimos países del Índice de Desarrollo Humano del PNUD tienen tasas de matrimonio infantil superiores al cuarenta por ciento.

A medida que aumentan la agitación social y la violencia de género en tiempos de desastre y conflicto, las familias recurren con frecuencia al matrimonio infantil como una forma de proteger a sus niñas de la carga desproporcionada que soportan las mujeres y los niños durante los desastres naturales y los conflictos armados. Como se discutió en “Estados frágiles, vidas frágiles”, las mujeres y las niñas representan el 70 por ciento de la población internamente desplazada del mundo y más de la mitad de los 200 millones de personas afectadas cada año por desastres naturales. Durante tiempos frágiles, las niñas se convierten en blanco de violencia de género, sobre todo agresión sexual.

Solo en el caso de Siria, más de la mitad de los 2,8 millones de refugiados sirios estimados son menores de dieciocho años, y la violencia sexual en Siria se ha documentado como un arma de guerra. La violación también ha provocado lo que se considera un aumento del matrimonio infantil en Siria.

En total, casi 30 millones de niños han sufrido violencia o abuso antes de los dieciocho años en países con conflictos en curso.

Los conflictos armados y los desastres naturales agravan el matrimonio infantil, ya que los padres buscan aliviar la carga económica y el miedo causado por la inestabilidad. En Níger, Bangladesh, Somalia y Uganda , la práctica se ha utilizado como estrategia de supervivencia durante épocas de sequía e inseguridad alimentaria. Además, las familias de Liberia y Sierra Leona han optado por el matrimonio infantil debido a la indigencia económica y la violencia en los campos de refugiados.

La inseguridad también perjudica el sistema educativo de un país, lo que limita especialmente las oportunidades educativas para las niñas. Los padres a menudo no dejan a sus hijas en casa para garantizar su seguridad. Impedir la educación contribuye aún más al matrimonio precoz y al aumento de la pobreza.

La alta tasa de matrimonio infantil en los estados frágiles es el resultado de una intrincada red de riesgos de seguridad, tradiciones sociales, interrupciones educativas y oportunidades económicas limitadas. Si bien las investigaciones existentes apuntan a una conexión entre las altas tasas de matrimonio infantil y los estados frágiles, existe una brecha de datos sobre el grado en que los dos están correlacionados. El documento sugiere que cerrar la brecha de datos no solo protegería a los miembros más jóvenes y en mayor riesgo de las comunidades en crisis, sino que también conduciría a intervenciones más específicas y respuestas humanitarias dirigidas a las niñas y mujeres durante y después de desastres naturales y conflictos armados.

¿Qué se puede hacer?

Además, el documento ofrece medidas que el gobierno de los Estados Unidos, las organizaciones multilaterales y las agencias de ayuda pueden tomar para erradicar el matrimonio infantil en medio de los dos males del conflicto armado y el desastre natural. Para proteger a las niñas del mundo, preservar su infancia y educación y permitirles contribuir plenamente a sus comunidades, estas acciones incluyen:

  • Recopilar datos fiables, coherentes y completos, desglosados por género y edad, para proporcionar una comprensión detallada de las necesidades y los riesgos de las personas afectadas por desastres y conflictos, incluidos los refugiados y los desplazados internos.
  • Elevar el tema del matrimonio infantil en la diplomacia estadounidense y en las interacciones con organizaciones multilaterales y ONG internacionales para garantizar que las necesidades sanitarias, educativas y económicas de las niñas no se olviden durante períodos de desastre y conflicto.
  • Integración inmediata de las necesidades únicas de las niñas en la planificación posterior a desastres y conflictos.

Puede descargar una copia del informe en: http://www.cfr.org/global/fragile-states-fragile-lives/p33093