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Estados frágiles, vidas frágiles: matrimonio infantil en medio de desastres y conflictos

Young boy and girl attending primary school in Betoko, Central African Republic | Photo: Pierre Holtz|UNICEF

Las instituciones debilitadas, la falta de oportunidades económicas y el aumento de la violencia y los ataques sexuales, ya identificados como impulsores del matrimonio infantil, se exacerban durante los conflictos armados y los desastres naturales.

En un documento recientemente publicado por el Council on Foreign Relations , titulado "Estados frágiles, vidas frágiles: matrimonio infantil en medio de un desastre y conflicto", el programa de política exterior y mujer explora la relación entre las tasas de prevalencia del matrimonio infantil y los estados frágiles. Los datos existentes y una gran cantidad de evidencia cualitativa apuntan a una relación: los países con altas tasas de matrimonio infantil tienden a estar entre los más frágiles y menos estables del mundo.

Los números cuentan parte de la historia: nueve de los diez países con las tasas más altas de matrimonio infantil aparecen en la lista de estados frágiles de la OCDE . Tres de los diez países principales en el Índice de Estados fallidos del Fondo para la Paz tienen tasas de matrimonio infantil muy por encima del cincuenta por ciento. Y nueve de los once países más bajos en el Índice de Desarrollo Humano del PNUD tienen tasas de matrimonio infantil superiores al cuarenta por ciento.

A medida que la agitación social y la violencia de género aumentan en tiempos de desastre y conflicto, las familias frecuentemente recurren al matrimonio infantil para proteger a sus niñas de la carga desproporcionada que soportan las mujeres y los niños durante un desastre natural y un conflicto armado. Como se discutió en "Estados frágiles, vidas frágiles", las mujeres y las niñas constituyen el 70 por ciento de la población desplazada interna en el mundo y más de la mitad de los 200 millones de personas afectadas cada año por desastres naturales. En tiempos frágiles, las niñas se convierten en blanco de la violencia de género, especialmente en las agresiones sexuales.

Solo en el caso de Siria, más de la mitad de los aproximadamente 2.8 millones de refugiados sirios tienen menos de dieciocho años, y la violencia sexual en Siria ha sido documentada como un arma de guerra. La violación también ha resultado en lo que se considera un aumento en el matrimonio infantil en Siria.

En total, casi 30 millones de niños han sufrido violencia o abuso antes de los dieciocho años en países con conflictos en curso.

Los conflictos armados y los desastres naturales agravan el matrimonio infantil, ya que los padres buscan aliviar la carga económica y el temor causado por la inestabilidad. En Níger, Bangladesh, Somalia y Uganda , la práctica se ha utilizado como una estrategia de supervivencia en épocas de sequía e inseguridad alimentaria. Además, las familias de Liberia y Sierra Leona han recurrido al matrimonio infantil debido a la miseria económica y la violencia en los campos de refugiados.

La inseguridad también afecta el sistema educativo de un país, limitando particularmente las oportunidades educativas para las niñas. Los padres a menudo mantienen a sus hijas en casa desde la escuela para garantizar su seguridad. La obstaculización de la educación contribuye aún más al matrimonio precoz y al aumento de la pobreza.

La alta tasa de matrimonio infantil en los estados frágiles es el resultado de una intrincada red de riesgos de seguridad, tradiciones sociales, interrupciones educativas y oportunidades económicas limitadas. Si bien la investigación existente apunta a una conexión entre las altas tasas de matrimonio infantil y los estados frágiles, existe una brecha de datos en torno al grado en que los dos están relacionados. El documento sugiere que cerrar la brecha de datos no solo protegería a los miembros más jóvenes y en mayor riesgo de las comunidades en crisis, sino que también conduciría a intervenciones más específicas y respuestas humanitarias dirigidas a niñas y mujeres durante y después de desastres naturales y conflictos armados.

¿Qué se puede hacer?

Además, el documento ofrece pasos que el gobierno de los EE. UU., Las organizaciones multilaterales y las agencias de ayuda pueden tomar para erradicar el matrimonio infantil en medio de los males de los conflictos armados y los desastres naturales. Para proteger a las niñas del mundo, para preservar su infancia y educación, y para permitirles contribuir plenamente a sus comunidades, estas acciones incluyen:

  • Recolectar datos confiables, consistentes y completos, desglosados por género y edad, para proporcionar una comprensión detallada de las necesidades y riesgos de las personas afectadas por desastres y conflictos, incluidos los refugiados y las personas desplazadas internamente.
  • Elevar el tema del matrimonio infantil en la diplomacia de los EE. UU. Y en las interacciones con organizaciones multilaterales y ONG internacionales para garantizar que las necesidades de salud, educativas y económicas de las niñas no se olviden durante los períodos de desastre y conflicto.
  • Integración inmediata de las necesidades únicas de las niñas en la planificación post-desastre y post-conflicto.

Puede descargar una copia del informe en: http://www.cfr.org/global/fragile-states-fragile-lives/p33093