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En Guatemala, los amigos se unen para poner fin al matrimonio infantil.

Wendy, Rosy, Maribel, and Álida attending a Plan workshop in Guatemala. | Photo credit: Plan International|Mikko Toivonen

Álida, Rosy y Mayra son tres jóvenes activistas que viven en el municipio de Carchá, Guatemala . Han sido amigos durante años y viven cerca en comunidades cercanas. Juntos, han participado en varios talleres organizados por Plan International para conocer sus derechos, protección, autoestima y habilidades de liderazgo.

Con el tiempo, han desarrollado confianza y han aprendido a expresarse y enseñar a otros niños sobre sus derechos. Las niñas también tienen un fuerte apoyo de sus comunidades y familias.

"Recolecté firmas y formé parte de un equipo de personas que habían logrado un cambio, me sentí muy orgulloso" - Mayra

Recientemente, los amigos participaron en una exitosa campaña para poner fin al matrimonio infantil en Guatemala liderado por Plan International como parte de nuestro movimiento "Porque soy una niña", que vio la edad de matrimonio aumentada a 18 años.

La ley, aprobada por el Congreso en agosto de 2015, elevó la edad mínima para contraer matrimonio de 14 años para las niñas y 16 para los niños, pero dijo que las niñas de 16 años todavía podrían casarse con el permiso de un juez bajo ciertas circunstancias.

“Una amiga mía que se casó a los 13 años, ya tiene varios hijos. Para mí es muy difícil verla en esta situación porque jugamos juntos en la escuela ", comparte Álida, que sigue muy preocupada por la situación de las niñas en su comunidad.

Una cuarta parte de los nacimientos en Guatemala corresponde a madres adolescentes, una de las tasas más altas de América Latina. La esperanza es que la prohibición del matrimonio infantil ayude a prevenir el embarazo en la adolescencia y evite que las niñas abandonen la escuela.

El matrimonio infantil, a menudo hacia un hombre mucho mayor, priva a las niñas de educación y oportunidades, manteniéndolas en la pobreza, y las pone en mayor riesgo de violencia doméstica y sexual.

“Creo que los jóvenes se han sentido muy felices con la noticia del aumento en la edad mínima para contraer matrimonio, pero son los adultos los que tienen dificultades para aceptar. Dicen que somos demasiado jóvenes y no sabemos nada ", dice Rosy.

Las complicaciones en el embarazo y el parto son la segunda causa más alta de muerte entre las niñas de 15 a 19 años en todo el mundo, y los bebés nacidos de madres adolescentes corren un "riesgo sustancialmente mayor" de morir que los nacidos de mujeres en sus primeros 20 años, según a la Organización Mundial de la Salud.

“Cuando escuché que habían aprobado la nueva ley, sentí mucha felicidad porque ayudé a que esto sucediera. Recolecté firmas y formé parte de un equipo de personas que habían logrado un cambio, me sentí muy orgulloso ", explica Mayra.

"Planeo ir a la universidad para estudiar trabajo social para poder ayudar a mi comunidad". - Álida

Álida también es optimista sobre su futuro: “Tuve el apoyo y el amor de mis padres, lo cual me ayudó mucho. Ahora estoy trabajando, pero planeo ir a la universidad para estudiar trabajo social para poder ayudar a mi comunidad ".

Las niñas se están preparando para el desafío de promover la nueva ley en sus comunidades, escuelas y familias, con el objetivo de garantizar que el matrimonio infantil se convierta en algo del pasado.