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Los Ministros de Relaciones Exteriores del G8 abordan el matrimonio infantil: un debate importante, pero ahora es necesario actuar

La reciente reunión de ministros de Relaciones Exteriores del G8 incluyó un debate sobre el matrimonio infantil, así como el tema del matrimonio infantil en su declaración conjunta. Estas palabras son poderosas, pero ¿serán seguidas de acciones?

Atención de alto nivel

El 12 de abril de 2012, los ministros de Relaciones Exteriores de Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Rusia, Canadá, Italia y Japón dijeron «No» al matrimonio infantil. En un momento en que cuestiones como la escalada de la crisis humanitaria en Siria o las capacidades nucleares de Irán y Corea del Norte, comprensiblemente, ocupan un lugar central, es fácil pensar que cuestiones como el matrimonio infantil podrían quedar en el camino. Sin embargo, los ministros de Relaciones Exteriores del G8 abordan específicamente el matrimonio infantil en la sección de Derechos Humanos de su declaración, lo que ilustra la importancia de abordar este problema ahora.

La Agenda Internacional

La cuestión del matrimonio infantil ha estado en gran medida ausente de la agenda de desarrollo internacional. Como tema que socava a muchos otros, se ha reconocido poco que el matrimonio infantil es un tema que debe abordarse en sí mismo.

Esta atención de alto nivel viene junto con la promoción y el compromiso continuos de Girls Not Brides USA y sus socios para la aprobación de la Ley de prevención del matrimonio infantil. Junto con el embarazo precoz, el matrimonio infantil es un obstáculo importante para la realización de muchos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), incluida la salud maternoinfantil, la educación primaria universal y la erradicación de la pobreza.

Según su declaración conjunta:
“Los Ministros expresaron gran preocupación por la práctica continuada de la mutilación genital femenina y el matrimonio precoz o forzado en algunas partes del mundo. Los Ministros señalan que el matrimonio precoz o forzado puede reducir las oportunidades de las jóvenes casadas para completar su educación, adquirir conocimientos integrales, participar en la comunidad o desarrollar aptitudes laborales; hace que las niñas sean más vulnerables a la violencia; y viola o menoscaba el pleno disfrute de los derechos humanos de las mujeres y las niñas ”.

Próximos pasos

Aunque es importante que los ministros de relaciones exteriores del G8 hayan hecho esta declaración sobre la importancia del matrimonio infantil, es importante que las palabras vayan seguidas de acciones. Los países del G8 pueden hacer mucho más para apoyar e implementar programas que ayuden a reducir las altas tasas de matrimonio infantil, además de empoderar y educar a las niñas y las comunidades.

El Reino Unido será el anfitrión de la Cumbre del G8 en 2013 y desempeñará un papel clave en el desarrollo de nuevos objetivos de desarrollo una vez que los ODM actuales expiren en 2015, con el Primer Ministro David Cameron presidiendo el Panel de Alto Nivel del marco post-ODM sobre desarrollo. Estas son oportunidades importantes para aprovechar el progreso logrado durante la reunión de ministros de Relaciones Exteriores del G8 y para impulsar el fortalecimiento de los compromisos de los líderes mundiales para enfrentar este problema. Los compromisos políticos son importantes, pero no son suficientes para hacer un cambio a menos que estén vinculados a compromisos de proporcionar recursos y acciones prometedoras.