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El presidente de Gambia pide la prohibición inmediata del matrimonio infantil

Élisa, 12, from the Democratic Republic of the Congo, answers questions about child marriage : "A child should first study. A young girl suffers when she is in a forced marriage. Her husband could neglect her, by being with another woman, and the girls is too young to handle these issues." | Photo credit: UNICEF - Dubourthoumieu

El presidente de Gambia, Yahya Jammeh, ha pedido que se prohíba de inmediato el matrimonio infantil, y les pide a los responsables de las políticas que introduzcan una legislación antes de fin de mes.

"Estamos destruyendo el futuro de nuestros hijos, que deberían ir a la escuela", dijo. Según la UNICEF (2016), el 30% de las niñas en Gambia se casan antes de su 18 ° cumpleaños.

El presidente agregó que el matrimonio infantil se castigaría con 20 años de prisión tanto para el esposo como para los padres de la niña casada. Los líderes religiosos involucrados en el matrimonio enfrentarían una sentencia similar.

El anuncio se produce poco después del lanzamiento de una campaña de dos semanas de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil en junio. La campaña de Gambia fue encabezada por la Primera Dama de Gambia, la Sra. Zineb Yahya Jammeh.

"El reciente anuncio de Gambia de prohibir los matrimonios menores de 18 años es alentador", dijo Ruth Koshal, Oficina Principal para el Compromiso con África en Girls Not Brides . “Sin embargo, las leyes por sí solas no son suficientes para terminar con el matrimonio infantil. Es esencial empoderar a las niñas, proteger sus derechos y brindar alternativas significativas al matrimonio que son valoradas por las comunidades, como la educación ".

Ella agregó: “El cambio social toma tiempo. Requiere la acción de todos, que está respaldada por un fuerte compromiso del gobierno y una voluntad política ".

“Esperamos que estas señales de Gambia conduzcan a una estrategia sólida e integral para abordar el matrimonio infantil, que se desarrolla en todos los departamentos gubernamentales. El papel de la sociedad civil, las agencias de las Naciones Unidas, las niñas, los jóvenes y los donantes para ayudar a desarrollar e implementar dicha estrategia también será crucial ".

Isatou Jeng, fundadora de los miembros de Girls Not Brides , The Girls 'Agenda, habló con la Fundación Thomson Reuters: "No creo que encerrar a los padres sea la respuesta". Destacó la necesidad de trabajar con las comunidades locales para tratar de cambiar las actitudes hacia los niños. El matrimonio, en lugar de amenazar a las familias con penas de cárcel.

Se espera que la legislación que se presentará al Parlamento por el 21 de julio, según UNICEF, Gambia .