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“Las niñas son viejas a los 20”: la presión social detrás del matrimonio infantil en Bangladesh

Shahana, 14 with her son Karim

Una buena proporción de niñas en todo Bangladesh van a la cama matrimonial antes de cumplir los 18 años. De hecho, la edad promedio para contraer matrimonio en nuestro país es de solo 16.4 años.

Según la última encuesta de salud y demografía de Bangladesh (BDHS) de 2007, el 66% de las mujeres de 20 a 24 años de edad se habían casado antes de los 18 años. Además, el informe de UNICEF sobre el estado de los niños en 2011 reveló que un tercio de las mujeres de Bangladesh ahora con edades entre 20 y 24 años contrajeron matrimonio a los 15 años.

Bangladesh tiene una de las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo, pero se sorprenderá al saber que la práctica ha estado prohibida en Bangladesh durante casi ocho décadas. La edad legal para el matrimonio - 21 para el niño; 18 para niñas: fue establecido por la Ley Nacional de Restricción del Matrimonio Infantil de 1929 .

Además, Bangladesh se adhirió a la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW) en 1984, que estipula 18 como la edad mínima para contraer matrimonio. Bangladesh también firmó la Convención de las Naciones Unidas sobre el consentimiento para el matrimonio, la edad mínima para contraer matrimonio y el registro de los matrimonios en 1998. Esta Convención requiere que los estados signatarios obtengan el consentimiento de ambas partes para contraer matrimonio y establecer una edad mínima legal para contraer matrimonio.

La Ley Nacional de Restricción del Matrimonio Infantil de 1929, que fue revisada en 1984, tiene una disposición de castigo para quien realiza, dirige o dirige el matrimonio infantil: los perpetradores pueden enfrentar un encarcelamiento de hasta un mes con una multa de 1,000 taka (alrededor de $ 12.20 USD ).

Existen leyes, pero ¿por qué persiste el matrimonio infantil?

A pesar de todas estas disposiciones que hacen que el matrimonio infantil sea ilegal en nuestro país, las niñas continúan siendo casadas muy jóvenes en Bangladesh. La intervención floja de las autoridades para detener el matrimonio infantil es un factor importante. La pobreza también desencadena el matrimonio temprano de las niñas, que a menudo son consideradas por sus familias como una carga económica y social.

Las familias pobres piensan que el nacimiento de un hijo varón es un regalo celestial, mientras que el nacimiento de una niña todavía se trata como una maldición.

Diezmo farhana

Tomemos como ejemplo la historia de Ruma. Ruma tiene 18 años y vive en una choza de hojalata en los barrios pobres de Mirpur en Dhaka con su esposo de 29 años, Jony, quien trabaja como conductor de furgonetas. Se casaron hace cuatro años y tienen una hija de 2 años y medio. “Cuando estaba enamorada, pensaba que la vida familiar sería placentera. Pero ahora, creo que fue una mala decisión ", dice Ruma, que una vez fue a la escuela con regularidad. "¿Qué hago ahora después del matrimonio? Cuida a mi hijo, lava los platos, limpia el piso, lava la ropa y cocina ”, dice ella con tono arrepentido.

La madre de Ruma, Rokheya Banu, dijo que dio su consentimiento al matrimonio de su hija, ya que se hizo difícil pagar sus gastos. "Temí que tendría que pagar una dote enorme si se casara más tarde", dijo. Rokeya, una viuda, también se casó a la edad de 14 años. Ahora tiene 35 años.

Como vemos en la historia de Ruma, los padres que viven en la pobreza se sienten atraídos por la posibilidad de pagos de dote más bajos si casan a sus hijas a una edad temprana. La demanda de dote aumenta paralelamente a la edad, por lo que las familias se casan con las niñas lo antes posible para escapar de esta carga. Debido a la presión de la dote, las familias pobres piensan que el nacimiento de un niño es un regalo celestial, mientras que el nacimiento de una niña todavía se trata como una maldición.

Presiones sociales y costumbres tradicionales.

Además de la pobreza y la cultura de la dote, los activistas creen que las costumbres tradicionales, las estructuras familiares patriarcales, la mentalidad de las personas hacia las niñas, el analfabetismo y las preocupaciones de seguridad son las causas fundamentales del matrimonio infantil en Bangladesh.

Estigma social

En una sociedad dominada por hombres como Bangladesh, una niña siempre debe permanecer alerta contra el estigma social. Una chica tiene que soportar el estigma, aunque los malhechores la acosan. Para escapar de tales problemas, los padres están ansiosos por casar a sus hijas tan pronto como llegan a la adolescencia.

Viejo a los 20

Khuritay Buri es un proverbio bangladesí que significa "las niñas bengalíes envejecen cuando cumplen 20 años". El proverbio refleja claramente la compulsión social y la mentalidad de las personas que desean casarse con ellas a una edad temprana.

El "deber supremo" de un padre

La gente piensa que las niñas deben casarse a una edad temprana por su felicidad familiar y permitirles aprender las tareas y responsabilidades del hogar. Un padre cree que es el último deber de su vida casar a su hija. Es por eso que quiere cumplir su deber en el menor tiempo posible. Un padre, que la mayoría de las veces es el único que toma las decisiones en una familia, a menudo organiza el matrimonio para la adolescente sin consultar a su hija, o incluso a su esposa. El jefe de la familia piensa que siempre hace lo correcto y tiene la intención de dirigir a la familia de manera autocrática. El Sr. Amjad Hussain, padre de cuatro hijas y un tirador de rickshaw en la ciudad de Dhaka, comentó: “Como hombre pobre no puedo continuar organizando la educación primaria básica para mis hijas; para esto necesitaba casarme con mis hijas ". Tres de sus hijas ya se han casado antes de los 15 años.

Sin voz

Debido a la cultura familiar patriarcal, una adolescente tiene pocas oportunidades de levantar su voz en contra de cualquier decisión tomada por sus guardianes.

El matrimonio precoz no es exclusivo de los pobres

La práctica del matrimonio infantil no se limita a los pobres: los matrimonios infantiles prevalecen también en las familias ricas. En muchos casos, los padres más ricos casan a sus hijas jóvenes con magnates de negocios mayores para expandir sus negocios.

Privadas de educación, las niñas se convierten en muñecas sin vida

Privadas de la luz que brinda la educación, las novias menores están mayormente confinadas dentro de las cuatro paredes de la casa y crecen como muñecas sin vida, en lugar de seres humanos con poder. No tienen el coraje ni la capacidad de protestar por cualquier decisión impuesta por la familia de manera "irracional".