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"Las niñas son viejas a los 20": la presión social detrás del matrimonio infantil en Bangladesh

Shahana, 14 with her son Karim

Una buena proporción de niñas en Bangladesh se acuestan en el lecho matrimonial antes de cumplir los 18 años. De hecho, la edad promedio para contraer matrimonio en nuestro país es de solo 16,4 años.

Según la última Encuesta Demográfica y de Salud de Bangladesh (BDHS) de 2007, el 66% de las mujeres de 20 a 24 años se casaron antes de los 18 años. Además, el informe de UNICEF sobre el estado mundial de la infancia de 2011 reveló que un tercio de las mujeres de Bangladesh ahora de entre 20 y 24 años se casaron a los 15 años.

Bangladesh tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo, pero le sorprenderá saber que la práctica ha estado prohibida en Bangladesh durante casi ocho décadas. La edad legal para contraer matrimonio: 21 años para los varones; 18 para niñas: fue establecido por la Ley Nacional de Restricción del Matrimonio Infantil de 1929 .

Además, Bangladesh se adhirió a la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW) en 1984, que estipula los 18 años como edad mínima para contraer matrimonio. Bangladesh también firmó la Convención de las Naciones Unidas sobre el consentimiento para el matrimonio, la edad mínima para contraer matrimonio y el registro de matrimonios en 1998. Esta Convención requiere que los estados signatarios obtengan el consentimiento de ambas partes para contraer matrimonio y establezcan una edad mínima legal para contraer matrimonio.

La Ley Nacional de Restricción del Matrimonio Infantil de 1929, que fue revisada en 1984, contiene una disposición de castigo para quien realice, lleve a cabo o dirija el matrimonio infantil: los perpetradores pueden enfrentar una pena de prisión de hasta un mes con una multa de 1,000 taka (alrededor de $ 12.20 USD ).

Existen leyes, pero ¿por qué persiste el matrimonio infantil?

A pesar de todas estas disposiciones que hacen que el matrimonio infantil sea ilegal en nuestro país, las niñas continúan siendo casadas desde muy jóvenes en Bangladesh. La débil intervención de las autoridades para detener el matrimonio infantil es un factor importante. La pobreza también desencadena el matrimonio precoz de las niñas, que a menudo sus familias consideran una carga económica y social.

Las familias pobres piensan que el nacimiento de un hijo varón es un regalo celestial, mientras que el nacimiento de una niña todavía se considera una maldición

Diezmo Farhana

Tome la historia de Ruma como ejemplo. Ruma tiene 18 años y vive en una choza de hojalata en los barrios marginales de Mirpur en Dhaka con su esposo de 29 años, Jony, que trabaja como conductor de una camioneta pick-up. Se casaron hace cuatro años y tienen una hija de dos años y medio. “Cuando estaba enamorado, pensaba que la vida familiar sería agradable. Pero ahora, creo que fue una mala decisión ”, dice Ruma, quien una vez fue a la escuela con regularidad. “¿Qué hago ahora después del matrimonio? Cuidar a mi hijo, lavar platos, limpiar el piso, lavar ropa y cocinar ”, dice con tono de pesar.

La madre de Ruma, Rokheya Banu, dijo que dio su consentimiento para el matrimonio de su hija ya que se hizo difícil cubrir sus gastos. “Temía tener que pagar una enorme dote si la casaban a una edad más avanzada”, dijo. Rokeya, una viuda, también se casó a la edad de 14 años. Ahora tiene 35 años.

Como vemos en la historia de Ruma, los padres que viven en la pobreza se ven atraídos por la perspectiva de pagos de dote más bajos si casan a sus hijas a una edad temprana. La demanda de dote aumenta en paralelo con la edad, por lo que las familias casan a las niñas lo antes posible para escapar de esta carga. Debido a la presión de la dote, las familias pobres piensan que el nacimiento de un hijo varón es un regalo celestial, mientras que el nacimiento de una niña todavía se considera una maldición.

Presiones sociales y costumbres tradicionales

Además de la pobreza y la cultura de la dote, los activistas creen que las costumbres tradicionales, las estructuras familiares patriarcales, la mentalidad de la gente hacia las niñas, el analfabetismo y las preocupaciones por la seguridad son las causas fundamentales del matrimonio infantil en Bangladesh.

Estigma social

En una sociedad dominada por hombres como Bangladesh, una niña siempre debe permanecer alerta contra el estigma social. Una niña tiene que soportar el estigma, aunque los malhechores la acosen. Para escapar de tales problemas, los padres están ansiosos por casar a sus hijas tan pronto como lleguen a la adolescencia.

Viejo a los 20

Khuritay Buri es un proverbio de Bangladesh que significa "Las niñas bengalíes envejecen cuando cumplen 20 años". El proverbio refleja claramente la compulsión social y la mentalidad de las personas deseosas de casar a las niñas a una edad temprana.

El "deber supremo" de un padre

La gente piensa que las niñas deben casarse a una edad temprana para su felicidad familiar y para que puedan aprender las tareas y responsabilidades del hogar. Un padre piensa que es el último deber de su vida casar a su hija. Por eso quiere cumplir con su deber en el menor tiempo posible. Un padre, que la mayor parte del tiempo es el único que toma las decisiones en una familia, a menudo arregla el matrimonio de la adolescente sin consultar a su hija o incluso a su esposa. El cabeza de familia piensa que siempre hace lo correcto y tiene la intención de dirigir la familia de manera autocrática. El Sr. Amjad Hussain, padre de cuatro hijas y tirador de rickshaw en la ciudad de Dhaka, comentó: “Como hombre pobre, no puedo continuar organizando la educación primaria básica para mis hijas; para esto, necesitaba casarme con mis hijas ”. Tres de sus hijas ya se casaron antes de los 15 años.

Sin voz

Debido a la cultura familiar patriarcal, una adolescente tiene pocas oportunidades de alzar la voz contra las decisiones que tomen sus tutores.

El matrimonio temprano no es exclusivo de los pobres

La práctica del matrimonio infantil no se limita a los pobres; los matrimonios infantiles también prevalecen en las familias ricas. En muchos casos, los padres más ricos casan a sus hijas pequeñas con magnates de negocios mayores para expandir sus negocios.

Privadas de educación, las niñas se convierten en muñecas sin vida

Al verse privadas de la luz que proporciona la educación, las niñas novias se encuentran en su mayoría confinadas dentro de las cuatro paredes de la casa y crecen como muñecas sin vida, en lugar de seres humanos empoderados. No tienen ni el coraje ni la capacidad para protestar contra cualquier decisión que les imponga "irracionalmente" la familia.