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Cómo educar a las niñas previene el matrimonio infantil: perspectivas de Etiopía

Students in the town of Dangila, Ethiopia, in November 2014. | Photo credit: Zayid Douglas | ICRW

Este blog fue publicado originalmente en el blog de ICRW "Gender Lens" .

"Deja de ser amigo de nuestra hija". Escuchar esas palabras me sacudió. El ritmo al que hablaba la chica que estaba sentada frente a mí se había incrementado dramáticamente solo para detenerse bruscamente cuando esas palabras salieron de su boca.

Estaba sentada en un aula poco iluminada en Dangila, Etiopía, escuchando a Asma * recordar una historia que involucraba a su amiga, que a los 15 años, estaba a punto de entrar en un matrimonio arreglado. Asma, preocupada de que su amiga dejara de ir a la escuela y de que su contacto con ella se limitara una vez que estuviera casada, Asma trató de discutir este asunto con los padres de sus amigas con la esperanza de que los padres decidieran no pasar por el proceso.

En cambio, los padres de su amiga le dieron un ultimátum: "Cambia tus pensamientos sobre el matrimonio (inminente) o deja de ser amiga de nuestra hija".

Diseñar un programa basado en la comunidad

Recientemente, tuve la oportunidad de pasar algún tiempo en una escuela secundaria en Dangila, ubicada en la Región Amhara de Etiopía, donde conocí a Asma. Su escuela está participando en un programa implementado por la Asociación de Desarrollo de Amhara (ADA) que tiene como objetivo mantener a las niñas en la escuela y prevenir el matrimonio infantil.

Etiopía tiene una de las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo, y en la región de Amhara, donde se realiza este trabajo, al menos el 40 por ciento de las mujeres jóvenes de 20 a 24 años de edad ahora estaban casadas antes de cumplir los 18 años. Con frecuencia, el matrimonio precoz Se cita como la razón por la cual una niña ha finalizado prematuramente su educación.

Después de lanzar un programa de educación y salud reproductiva basado en la comunidad a principios de la década de 2000, ADA notó que las niñas en las comunidades participantes todavía abandonaban la escuela a un ritmo alarmante. El número de niñas en estos lugares que estaban siendo casadas a una edad temprana siguió aumentando, y las necesidades de salud reproductiva (SR) de los jóvenes muchas veces no fueron satisfechas, a pesar del mayor apoyo.

Trabajando con miembros de la comunidad, ADA desarrolló un programa basado en la escuela que no solo involucraría a los estudiantes y al personal escolar, sino que también involucraría a personas influyentes en la comunidad para que actúen como defensores, para asegurarse de que las niñas estén equipadas con información actual y relevante (incluido el acceso). a los servicios de salud reproductiva apropiados) para apoyar su toma de decisiones a medida que pasan a la edad adulta.

En última instancia, se prevé con este programa implementado que más niñas permanezcan en la escuela, logrando una transición exitosa entre los grados, y menos niñas estén casadas.

¿Qué hemos aprendido hasta ahora?

Este programa, financiado por la Fundación David y Lucile Packard , ha estado en funcionamiento durante casi cinco años y, en 2013, se amplió para que se lleve a cabo en casi todo Amhara.

Como socio de evaluación, el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer está trabajando con ADA para documentar mejor el progreso logrado a través de la implementación, al tiempo que se agrega a la base de evidencia sobre lo que funciona para acabar con el matrimonio infantil, en este caso, a través de una programación escalable basada en la escuela.

¿Cuáles son las características clave del programa?

  • Para respaldar la implementación, ADA capacita a maestros y administradores escolares en métodos pedagógicos que promueven un entorno sensible al género , asegurando que las niñas asuman activamente mayores roles y responsabilidades en el aula y se les ofrezcan espacios seguros en los que continúen su educación.
  • ADA también ha capacitado a un maestro en cada escuela para brindar asesoramiento en el lugar sobre temas de salud reproductiva y servicios de referencia para satisfacer mejor las necesidades de los estudiantes.
  • Además, ADA trabaja con los gobiernos regionales y locales para establecer un foro de representantes de la comunidad (padres, administradores de la comunidad) cuya responsabilidad principal es crear conciencia sobre el matrimonio temprano y la educación de las niñas, movilizar a sus miembros de la comunidad para actuar en contra del matrimonio temprano, y supervise las actividades del programa en sus diferentes niveles: la escuela, el vecindario (kebele), el distrito (woreda), la zona y la región.
  • El último elemento clave del programa involucra la capacitación de maestros y niñas estudiantes de ADA en habilidades para la vida, salud reproductiva y gestión menstrual , con la premisa de que luego compartirán esta información con sus compañeros, familiares y otras personas en sus comunidades.

A través de la difusión de esta información, el programa apunta a fomentar un diálogo abierto sobre los riesgos del matrimonio temprano y cambiar las normas sociales que promueven el matrimonio temprano en estas comunidades.

Construyendo la confianza y el conocimiento de las niñas.

Y estamos empezando a ver algún impacto positivo. Por ejemplo, algunas niñas que han participado en el programa notaron que su conocimiento de las prácticas de salud sexual y reproductiva, particularmente en relación con la menstruación, ha cambiado como resultado de su participación en este programa.

Una vez que cuentan con este conocimiento adicional, algunas niñas se han vuelto más seguras al solicitar que sus escuelas proporcionen apoyos de infraestructura en torno a la menstruación, como vestuarios y baños separados (por sexo).

"Al empoderar a las niñas con información tan importante, se volverán más seguras, asertivas, aprenderán cómo establecer metas personales y sabrán dónde buscar apoyo cuando enfrenten un problema como el matrimonio precoz".

"El objetivo aquí es que al capacitar a las niñas con información tan importante, se volverán más seguras y asertivas, aprenderán cómo establecer metas personales y sabrán dónde buscar apoyo cuando se enfrentan a un problema como el matrimonio precoz", dijo Maru Wondifraw Hailu, Coordinador del proyecto ADA, señaló.

Cómo Asma está haciendo la diferencia.

Asma es una capacitadora de estudiantes, una líder reconocida que ha sido entrenada por personal escolar en temas como la pubertad y las infecciones de transmisión sexual, el manejo menstrual, específicamente la construcción de toallas sanitarias hechas en casa, y habilidades para la vida tales como el establecimiento de objetivos, la gestión del tiempo y la negociación.

Ya sea que esté dentro o fuera de la escuela, Asma comparte fácilmente información sobre los beneficios de mantener a una niña en la escuela y evitar el matrimonio infantil y las conductas de riesgo, como el abuso / uso de drogas, con sus compañeros, familiares y otros adultos.

Si bien la historia de Asma es desconcertante, tiene un final feliz. Aunque no pudo convencer únicamente a los padres de sus amigos para que suspendieran el matrimonio de su hija, Asma usó su entrenamiento y se acercó a sus padres y maestros sobre el tema.

Los miembros de la comunidad y la administración de Kebele, algunos de cuyos empleados han sido capacitados por ADA sobre los riesgos asociados con el matrimonio infantil, organizaron una intensa mediación con los padres para recordarles las trágicas consecuencias del matrimonio temprano y los beneficios de mantener a su hija en la escuela. . En última instancia, la boda fue cancelada.

La historia de Asma destaca cuán importante es involucrar a los miembros de la comunidad para cambiar las normas de género dañinas y garantizar que las niñas en su comunidad tengan la capacidad de tomar decisiones informadas sobre sus vidas.

“Ahora cuando la veo, me siento feliz. Sus padres están felices de que el matrimonio no haya continuado. Mi amiga está tan feliz (ahora) ", me explicó Asma. Asma planea continuar compartiendo la información que ha aprendido de este programa más allá de su comunidad, incluso después de la graduación. "Quiero trabajar en temas de mujeres y ser habilitada para proteger a las niñas para evitar" malas prácticas ", me aseguró.

* Asma no es su verdadero nombre.