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Girls Not Brides: una nueva alianza mundial para poner fin al matrimonio infantil anunciada en la reunión anual de la Iniciativa Global Clinton de 2011

Photo credit: Cibele_Vieira / Clinton Global Initiative

Los nuevos compromisos de CGI centran la atención en un tema desatendido que afecta a cientos de millones de niñas y mujeres

Comunicado de prensa

NUEVA YORK: 20 de septiembre de 2011 - Hoy se anunció un nuevo esfuerzo mundial para poner fin al matrimonio infantil en la Reunión Anual de la Iniciativa Global Clinton de 2011, que puso el foco de atención internacional en una práctica tradicional dañina que afecta la vida de 10 millones de niñas en docenas de países alrededor del mundo. mundo cada año.

Girls Not Brides: La Alianza Global para Acabar con el Matrimonio Infantil fue anunciada en CGI por el Arzobispo Desmond Tutu y Mary Robinson de The Elders ; El presidente de la Fundación Ford , Luis Ubiñas; y la presidenta y copresidenta de la Fundación NoVo, Jennifer Buffett.

El arzobispo Tutu describió el matrimonio infantil como “una práctica que priva a millones de niñas de su infancia, sus derechos y su dignidad. Me parece asombroso que este tema no reciba mucha más atención. Juntos, nuestros socios y nosotros nos comprometemos a trabajar juntos para ponerle fin ".

El matrimonio infantil afecta a millones de niños, principalmente niñas, cada año. En el mundo en desarrollo, una de cada tres niñas se casa antes de los 18 años, una de cada siete antes de los 15.

“Esta práctica dañina contribuye significativamente a los desafíos centrales del desarrollo: pobreza, educación, salud maternoinfantil, VIH e igualdad de género”, dijo Mary Robinson. “Sin embargo, es inquietante que se haya mantenido al margen del debate general sobre el desarrollo. No se puede permitir que eso continúe, porque, más allá de las cifras, se trata de los derechos humanos y el potencial desperdiciado de cientos de millones de niñas y las mujeres en las que se convierten ”.

La asociación Girls Not Brides reunirá a una amplia gama de actores, desde organizaciones comunitarias en la primera línea del tema hasta agencias internacionales, gobiernos y todos aquellos que tengan interés en terminar con el matrimonio infantil.

Si bien ya hay una serie de proyectos que abordan el matrimonio infantil, muchos de ellos por líderes valientes en comunidades donde la práctica ocurre con mayor frecuencia, tienden a ser pequeños y les ha faltado la masa crítica necesaria para lograr un cambio significativo a nivel nacional o mundial. Este esfuerzo cambiará eso, haciendo posible reducir enormemente el matrimonio infantil en todo el mundo.

En su anuncio de hoy, como miembros de CGI, The Elders, la Fundación Ford, la Fundación Nike y la Fundación NoVo se comprometieron a:

  • Convertir a Girls Not Brides en una organización de asociación de pleno derecho, con al menos 150 miembros ejecutando programas en al menos 20 países para diciembre de 2012.
  • Recaudar US $ 3 millones para asegurar el funcionamiento de la alianza, la creación de una secretaría y para sembrar actividades para acabar con el matrimonio infantil en países prioritarios.
  • Establecer una red de donantes para apoyar programas para poner fin al matrimonio infantil en todo el mundo.

Varios otros donantes ya se han unido al esfuerzo, incluida la Fundación William y Flora Hewlett , la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur y las Fundaciones Open Society .

“Los derechos de las mujeres comienzan con la protección de las niñas”, dijo Luis Ubiñas. “Es un problema muy humano, uno en el centro de una amplia gama de desafíos que aún enfrentan las niñas y mujeres. No creemos que podamos trabajar en la salud reproductiva, los derechos de las mujeres, la educación de las niñas o el empoderamiento económico de las mujeres sin abordar un problema tan generalizado y fundamental como este ”.

El matrimonio infantil generalmente marca el final de la educación de una niña, lo que limita su oportunidad de desarrollar habilidades que pueden ayudarla a obtener un ingreso y sacarla a ella y a sus hijos de la pobreza.

También pone a las niñas en mayor riesgo de enfermedades, lesiones y muerte debido a la actividad sexual temprana y la maternidad. Según UNICEF, una niña menor de 15 años tiene cinco veces más probabilidades de morir durante el embarazo y el parto que una mujer de 20 años. Como consecuencia de su inmadurez física, 100.000 niñas más cada año viven con la discapacidad de la fístula resultante de un parto obstruido.

El bajo estatus de las esposas jóvenes en sus hogares conyugales las condena a largas horas de trabajo penoso, aislamiento social, mayores riesgos de violencia física o sexual y muy poca voz sobre cualquier cosa que las afecte. Y las desventajas entre las niñas que se casan jóvenes con frecuencia se transmiten a la siguiente generación: sus bebés tienen muchas más probabilidades de morir en su primer año que los bebés nacidos de mujeres mayores de 20 años.

“Invertir en las niñas es la acción más importante que podemos tomar para mejorar sus vidas y nuestro mundo”, dijo Jennifer Buffett, presidenta y copresidenta de la Fundación NoVo. “Cuando una niña está en la escuela en lugar de estar casada, los resultados positivos se propagan no solo en su propia vida, sino en su familia, comunidad y nación, y hasta las generaciones futuras. Las niñas pueden ser fundamentales para resolver los problemas de nuestro mundo, pero para que eso suceda debemos acabar con el matrimonio infantil ".

Si bien varias organizaciones y donantes han estado invirtiendo en programas para abordar la salud y los derechos reproductivos de las niñas, la escolarización y las habilidades para la vida, se ha prestado relativamente poca atención al matrimonio infantil, a pesar de la escala y el impacto dramático de esta práctica. El matrimonio infantil se encuentra en la intersección de todos estos problemas y requiere atención y recursos específicos para enfrentar esta práctica devastadora.

Lo nuevo es que The Elders, comprometidos durante mucho tiempo con abordar la desigualdad de género, han decidido respaldar los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil. Con financiamiento básico y aportes técnicos de la Fundación Ford, así como el apoyo temprano de la Fundación NoVo y la Fundación Nike, The Elders encabezan los esfuerzos para abordar tanto la falta de visibilidad internacional y liderazgo en el tema del matrimonio infantil, como para apoyar mayor coordinación y acción colectiva, especialmente entre quienes trabajan a nivel comunitario y nacional.

"Estoy seguro de que el cambio puede ocurrir muy rápidamente", dijo Desmond Tutu. “Ninguna mujer que haya tenido el beneficio de permanecer en la escuela y casarse más tarde en la vida puede infligir el matrimonio infantil a sus hijas. Podemos acabar con el matrimonio infantil en una generación ".

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Contactos de medios:

Katy Cronin, directora de comunicaciones, The Elders
Katy.Cronin@theElders.org
+44 7788710789

Joe Voeller, oficial sénior de comunicaciones, Fundación Ford
j.voeller@fordfoundation.org
+1212573 4821

Pamela Shifman, Directora, Iniciativas para Niñas y Mujeres, Fundación NoVo
pshifman@novofoundation.org
212-808-5400
La Fundación Nike
503-532-5242
media@girleffect.org
www.GirlsNotBrides.org