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Girls Not Brides recibió la Medalla Geuzen por los derechos humanos

Photo credit: Jane Mingay/Girls Not Brides

Girls Not Brides tiene hoy el honor de recibir la Medalla Geuzen 2018 . Otorgada a grupos o personas que trabajan por los derechos humanos y que luchan contra la discriminación, la dictadura y el racismo, la medalla es un reconocimiento al trabajo que los miembros de Girls Not Brides están haciendo en todo el mundo para acabar con el matrimonio infantil.

Hablando en la ceremonia de premiación en los Países Bajos, la presidenta de la junta, Mabel van Oranje dijo: “Es un gran honor y un placer estar aquí hoy con ustedes y recibir la Medalla Geuzen 2018 en nombre de Girls Not Brides . Gracias. Es un maravilloso reconocimiento de la importancia y el impacto de nuestro trabajo ”.

El matrimonio infantil afecta a 12 millones de niñas cada año, de culturas, religiones y comunidades de todo el mundo. Como asociación vibrante de la sociedad civil , Girls Not Brides, con más de 900 organizaciones miembros en más de 95 países, juega un papel importante en ayudar a impulsar el movimiento para poner fin al matrimonio infantil.

Miembros como NORSAAC en el norte de Ghana, donde 2 de cada 5 niñas se casan antes de los 18 años, son cruciales para el movimiento.

“He visto chicas brillantes cuya educación se ha visto interrumpida debido al matrimonio infantil”, dice Kawusada Abubakari, Género y Gobernanza en NORSAAC y Coordinadora Nacional de Girls Not Brides Ghana, quien también estuvo en la ceremonia. "También he hablado con mujeres mayores que lamentan la mejor vida que podrían haber tenido si no estuvieran atrapadas por matrimonios tempranos".

Girls Not Brides Ghana es una de las nueve asociaciones nacionales de Girls Not Brides . Se creó en 2014 y actualmente cuenta con más de 60 miembros en todo el país que trabajan juntos para acabar con el matrimonio infantil.

“Abordamos el matrimonio infantil de diversas formas”, dijo Kawusada. "Desde hablar con las niñas, sus padres y las comunidades locales, hasta crear conciencia entre el público en general y trabajar en colaboración con el gobierno".

"Sin embargo, todavía queda mucho por hacer hasta que todas las niñas estén a salvo del matrimonio infantil".

Lakshmi Sundaram, directora ejecutiva de Girls Not Brides continuó:

"No vamos a acabar con el matrimonio infantil sin un movimiento global vibrante, con la sociedad civil firmemente en el centro".

«A nuestros miembros y socios les apasiona acabar con el matrimonio infantil porque está en el centro de muchos de los desafíos de desarrollo que queremos superar en el mundo y una barrera para el progreso. El matrimonio infantil atrapa a las niñas, sus familias y sociedades en un ciclo de pobreza. Limita a millones de niñas a desarrollar su potencial y llevar una vida feliz, segura y productiva ".

Añadió, “durante los últimos seis años, Girls Not Brides ha estado analizando la investigación, hablando con expertos y trabajando con las comunidades para descubrir qué acabará con el matrimonio infantil. Juntos hemos identificado una Teoría del Cambio . Para acabar con el matrimonio infantil, es necesario empoderar a las niñas; familias y comunidades movilizadas para generar un cambio a nivel local; los gobiernos deben proporcionar servicios como salud, educación y protección infantil, y es necesario desarrollar e implementar leyes y políticas sólidas ”.

"Pero si no actuamos rápidamente, 150 millones de niñas se convertirán en niñas novias para el 2030".

Mabel van Oranje concluyó: “Poner fin al matrimonio infantil no será fácil y no sucederá de la noche a la mañana. Pero ahora sabemos qué funciona para ponerle fin, y estamos viendo cambios concretos en todo el mundo. La paciencia y la determinación nos llevarán finalmente a un mundo sin matrimonio infantil. Ese será un mundo en el que todos estén mejor educados, sean más sanos, más prósperos y más iguales ".

Asistieron a la ceremonia de premiación la Princesa Beatriz de los Países Bajos, varios altos funcionarios, familiares y amigos de miembros de la resistencia holandesa y representantes de Girls Not Brides Netherlands .