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Los miembros de Girls Not Brides lanzan la Alianza de Uganda para poner fin al matrimonio infantil

En Uganda, el 46% de las niñas están casadas antes de los 18 años, pero el matrimonio infantil a menudo no se denuncia. Los defensores de los derechos del niño en el país están decididos a hacer algo al respecto y lanzaron recientemente Girls Not Brides Uganda: la Alianza para poner fin al matrimonio prematuro .

11 organizaciones de derechos de los niños han formado Girls Not Brides Uganda en la creencia de que se necesita una acción colectiva para poner fin al matrimonio infantil, una práctica que roba a miles de niñas sus derechos humanos. Los miembros de Girls Not Brides Uganda encuentran que el matrimonio infantil impide casi todos los aspectos de su trabajo, ya sea que proporcionen a los niños acceso a una educación de calidad, empoderar a las familias para que sean económicamente independientes o trabajen para mejorar la salud de las mujeres y las niñas.

Al establecer una asociación a nivel nacional, los miembros de Girls Not Brides Uganda intentan iniciar un diálogo a nivel local, regional y nacional para poner fin al matrimonio prematuro y forzado. También ayudarán a coordinar el trabajo de las organizaciones que luchan por acabar con el matrimonio infantil, e impulsarán una mayor participación y financiamiento del gobierno de Uganda y socios para el desarrollo. Alentadoramente, el lanzamiento de Girls Not Brides Uganda el 29 de enero contó con la presencia del Ministro de Estado de Educación y Deportes.

Involucrar al gobierno de Uganda, a los parlamentarios y otros para poner fin al matrimonio infantil

Una de las prioridades del grupo, reveló Moses Ntenga, Director Ejecutivo de la organización miembro Joy for Children , es persuadir al gobierno para que asigne fondos y recursos para la prevención del matrimonio infantil. Los miembros de Girls Not Brides Uganda también están instando al gobierno a incluir la prevención del matrimonio infantil en los programas existentes de salud, educación y otros programas de desarrollo, y están presionando para que haya discusiones interministeriales para garantizar que el matrimonio infantil se aborde en todos los ministerios del gobierno.

Girls Not Brides Uganda también planea llegar al Foro Parlamentario para la Infancia, una plataforma multipartidista que colectivamente aboga por los derechos de los niños, para alentar a los parlamentarios a responsabilizar al gobierno por su acción, o la falta de ella, sobre el matrimonio infantil. Los miembros también se comunicarán con el Consejo Nacional para la Infancia, un organismo que supervisa las políticas sobre los derechos de los niños, para poner en evidencia las brechas en las leyes del país, como las discrepancias relacionadas con la edad mínima para contraer matrimonio, a la atención del gobierno.

Los planes para involucrar a las instituciones culturales y tradicionales también están en las obras. De hecho, dado que sancionan los matrimonios consuetudinarios, las autoridades tradicionales pueden influir en las actitudes de la comunidad hacia el matrimonio infantil. Girls Not Brides Los miembros de Uganda alentarán a los reyes y jefes a no otorgar certificados de matrimonio informales si la novia, o el novio, es menor de edad.

Los jóvenes desempeñarán un papel igualmente importante al movilizar a sus compañeros, familias y comunidades contra el matrimonio infantil. Los miembros de Girls Not Brides Uganda esperan organizar conferencias de jóvenes y establecer grupos de jóvenes en las escuelas para mantener un diálogo vibrante entre las generaciones más jóvenes.

Finalmente, los miembros también están discutiendo la posibilidad de un recorrido en caravana por los 111 distritos de Uganda para difundir la conciencia del matrimonio infantil entre las comunidades más aisladas.

“Necesitamos informar y educar a nuestros líderes políticos”

Si bien las organizaciones de base y de la sociedad civil han acogido con beneplácito la iniciativa, los funcionarios del gobierno han tenido reacciones diversas al lanzamiento de la asociación. El Ministro de Estado de Educación Primaria se opuso a la clasificación de Uganda, país con el 14º mayor tasa de matrimonio infantil en el mundo y declaró que el 46% de las niñas casadas como los niños era una cifra exagerada.

"Este tipo de comentario muestra que necesitamos con urgencia informar y educar a nuestros líderes políticos sobre el alcance y el impacto devastadores del matrimonio temprano en este país", comentó Moses Ntenga.