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Girls Not Brides USA da la bienvenida a la reintroducción bipartidista de la Ley para mantener a las niñas en la escuela en la Cámara y el Senado

Girls supported to attend school in the Dominican Republic by Mariposa DR Foundation. Photo: Girls Not Brides/Fran Afonso

Girls Not Brides USA, la asociación nacional estadounidense de Girls Not Brides, se dedica a poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado, y da la bienvenida a la reintroducción bipartidista y bicameral de la ley Keeping Girls in School.

Presentado el martes 9 de abril por las senadoras Jeanne Shaheen (D-NH) y Lisa Murkowski (R-AK) y las representantes Lois Frankel (D-FL), Susan Brooks (R-IN), Nita Lowey (D-NY) y Brian Fitzpatrick (R-PA), la Ley para mantener a las niñas en la escuela está diseñada para aprovechar el poder del gobierno de los EE. UU. para llegar a las causas fundamentales que impiden que más de 130 millones de niñas de 6 a 17 años en todo el mundo se matriculen o asistan a la escuela.

Mantener a las niñas en la escuela no solo es lo correcto, es lo más inteligente. Una investigación reciente del Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer y el Banco Mundial mostró que la eliminación del matrimonio infantil ahorraría a muchos gobiernos un cinco por ciento o más de sus presupuestos educativos para 2030 . En algunos países, la eliminación del matrimonio infantil reduciría su dependencia de la asistencia para el desarrollo en el extranjero hasta en una sexta parte. El matrimonio infantil termina efectivamente con la infancia de los 12 millones de niñas que se casan cada año, según los últimos datos de UNICEF, y les está costando demasiado a las niñas y al mundo.

Al reconocer que las adolescentes enfrentan enormes barreras para acceder a la educación secundaria, incluido el matrimonio infantil, la Ley para mantener a las niñas en la escuela ayudará al gobierno de los Estados Unidos a abordar estas barreras a través de inversiones inteligentes y la coordinación entre las agencias gubernamentales de los Estados Unidos. El proyecto de ley está diseñado para complementar la orientación y la legislación existentes sobre educación y matrimonio infantil en la política exterior de Estados Unidos y los esfuerzos programáticos, como la Estrategia global de Estados Unidos para empoderar a las adolescentes.

Como organizaciones enfocadas en soluciones multidimensionales para terminar con el matrimonio infantil y abordar las necesidades de las niñas que ya están casadas, reconocemos que el acceso a una educación de calidad es una de las mejores formas de retrasar la edad del matrimonio y preparar mejor a las niñas para su futuro. De hecho, solo en África subsahariana, el 66% de las niñas sin educación se convierten en novias, frente al 13% de las que tienen educación secundaria o superior. El apoyo del proyecto de ley a la Estrategia global de EE. UU. Para empoderar a las niñas adolescentes reconoce que los esfuerzos para mantener a las niñas en la escuela y superar las barreras a su educación requieren que miremos la vida de las niñas de manera integral, prestando atención a los derechos, la calidad de la educación, la salud, la seguridad y prácticas nocivas como el matrimonio infantil. La Ley para mantener a las niñas en la escuela no solo ayuda a garantizar que las niñas puedan acceder a la educación, como es su derecho, sino que también ayuda a equiparlas con las herramientas y los factores ambientales necesarios para prosperar ahora y en la edad adulta.

Con demasiada frecuencia, las niñas que se casan temprano terminan su educación y se ven obligadas o alentadas a demostrar su fertilidad teniendo hijos temprano y, a menudo, antes de que ellas o sus cuerpos estén listos. La maternidad y la falta de acceso a una amplia gama de oportunidades educativas y económicas relacionadas con el matrimonio infantil a menudo atrapa a las niñas en un ciclo de pobreza. Los niños nacidos de niñas casadas tienen más probabilidades de sufrir desnutrición y retraso en el crecimiento que los niños nacidos de compañeros mayores. Las niñas casadas cuando eran niñas también tienen más probabilidades de experimentar violencia de pareja íntima, y para las casadas a los 15 años o menos, es más probable que experimenten ansiedad, depresión y otros problemas de salud. Hoy en día, hay 15 millones de niñas en edad de asistir a la escuela primaria que ni siquiera entrarán en un aula , la mitad de las cuales vive en África subsahariana. Además, las niñas tienen casi dos veces y media más probabilidades de no asistir a la escuela primaria si viven en países afectados por conflictos, y un 90% más de probabilidades de no asistir a la escuela secundaria que sus contrapartes en países no afectados por conflictos. Es una legislación como la Ley para mantener a las niñas en la escuela la que hace que se preste mucha atención a las barreras, como el matrimonio infantil, que perpetúan la pobreza y los abusos contra las niñas en todo el mundo. Su aprobación señalaría el reconocimiento del Congreso de que la educación es clave para la realización de los derechos y el potencial de las niñas, para avanzar hacia la igualdad de género y para obtener mayores rendimientos en el desarrollo humano y económico.

Nos complace apoyar la Ley para mantener a las niñas en la escuela y damos la bienvenida al fuerte apoyo bipartidista a este importante proyecto de ley.

Para obtener más información sobre Girls Not Brides USA o el matrimonio infantil, comuníquese con los copresidentes de Girls Not Brides USA:

RACHEL CLEMENT, Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW), rclement@icrw.org

NINA BESSER, Coalición Internacional por la Salud de la Mujer (IWHC), nbesser@iwhc.org