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Girls Not Brides USA da la bienvenida a la reedición bipartidista de la Ley de Keeping Girls in School en la Cámara de Representantes y el Senado

Girls supported to attend school in the Dominican Republic by Mariposa DR Foundation. Photo: Girls Not Brides/Fran Afonso

Girls Not Brides USA, la asociación nacional de Girls Not Brides en los EE. UU., Se dedica a poner fin al matrimonio infantil, prematuro y forzado, y da la bienvenida a la reintroducción bipartidista y bicameral de la Ley Keeping Girls in School.

Presentado el martes 9 de abril por las senadoras Jeanne Shaheen (D-NH), y Lisa Murkowski (R-AK) y las representantes Lois Frankel (D-FL), Susan Brooks (R-IN), Nita Lowey (D-NY) y Brian Fitzpatrick (R-PA), la Ley de Mantener a las Niñas en la Escuela está diseñada para aprovechar el poder del Gobierno de los EE. UU. para llegar a las causas fundamentales que impiden que más de 130 millones de niñas de 6 a 17 años de edad se inscriban o asistan a la escuela en todo el mundo.

Mantener a las niñas en la escuela no solo es lo correcto, sino también lo más inteligente. Una investigación reciente realizada por el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer y el Banco Mundial mostró que eliminar el matrimonio infantil ahorraría a muchos gobiernos el cinco por ciento o más de sus presupuestos de educación para el 2030 . En algunos países, eliminar el matrimonio infantil reduciría su confianza en la asistencia al desarrollo en el extranjero hasta en un sexto. El matrimonio infantil termina efectivamente con la niñez para los 12 millones de niñas que se casan cada año, según los últimos datos de UNICEF, y les está costando demasiado a las niñas y al mundo.

Al reconocer que las adolescentes enfrentan enormes barreras para acceder a la educación secundaria, incluido el matrimonio infantil, la Ley de Mantener a las Niñas en la Escuela ayudará al gobierno de los EE. UU. A superar estas barreras a través de inversiones inteligentes y la coordinación entre las agencias gubernamentales de los EE. UU. El proyecto de ley está diseñado para complementar la orientación y la legislación existentes sobre educación y matrimonio infantil en la política exterior y los esfuerzos programáticos de los EE. UU., Como la Estrategia global de los EE. UU. Para potenciar a las adolescentes.

Como organizaciones enfocadas en soluciones multidimensionales para terminar con el matrimonio infantil y atender las necesidades de niñas ya casadas, reconocemos que el acceso a una educación de calidad es una de las mejores maneras de retrasar la edad del matrimonio y de equipar mejor a las niñas para su futuro. De hecho, solo en el África subsahariana, el 66% de las niñas sin educación se convierten en novias, frente al 13% de las que tienen educación secundaria o superior. El apoyo del proyecto de ley a la Estrategia Global de EE. UU. Para Empoderar a las Niñas Adolescentes reconoce que los esfuerzos para mantener a las niñas en la escuela y superar las barreras a su educación nos obligan a considerar las vidas de las niñas de manera integral, con atención a los derechos, la calidad de la educación, la salud, la seguridad y Prácticas nocivas como el matrimonio infantil. La Ley de Mantener a las Niñas en la Escuela no solo ayuda a garantizar que las niñas puedan acceder a la educación, como es su derecho, sino que también las ayuda a equiparse con las herramientas y los factores ambientales necesarios para prosperar ahora y hasta la edad adulta.

Con demasiada frecuencia, las niñas que se casan temprano terminan su educación y se ven obligadas o alentadas a demostrar su fertilidad al tener hijos antes y con frecuencia antes de que ellos o sus cuerpos estén listos. La maternidad y la falta de acceso a una amplia gama de oportunidades educativas y económicas relacionadas con el matrimonio infantil a menudo atrapan a las niñas en un ciclo de pobreza. Los niños nacidos de novias tienen más probabilidades de enfrentar la desnutrición y el retraso del crecimiento que los niños nacidos de compañeros mayores. Las niñas casadas de niños también son más propensas a experimentar violencia en la pareja, y para las casadas a los 15 años o menos, tienen más probabilidades de experimentar ansiedad, depresión y otros problemas de salud. En la actualidad, hay 15 millones de niñas en edad de asistir a la escuela primaria que nunca ingresarán a un aula , la mitad de las cuales vive en el África subsahariana. Además, las niñas tienen casi dos veces y media más probabilidades de estar fuera de la escuela primaria si viven en países afectados por conflictos, y un 90% más probabilidades de estar fuera de la escuela secundaria que sus contrapartes en países no afectados por conflictos. Es una legislación como la Ley de Mantener a las Niñas en la Escuela que brinda la atención necesaria a las barreras como el matrimonio infantil que perpetúan la pobreza y los abusos contra las niñas en todo el mundo. Su aprobación indicaría el reconocimiento del Congreso de que la educación es clave para la realización de los derechos y el potencial de las niñas, para avanzar hacia la igualdad de género y para obtener mayores rendimientos en el desarrollo humano y económico.

Nos complace apoyar la Ley de Mantener a las Niñas en la Escuela y dar la bienvenida al fuerte apoyo bipartidista para esta importante ley.

Para obtener más información sobre Girls Not Brides USA o el matrimonio infantil, comuníquese con los Copresidentes de Girls Not Brides USA:

RACHEL CLEMENT, Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW), rclement@icrw.org

NINA BESSER, Coalición Internacional para la Salud de la Mujer (IWHC), nbesser@iwhc.org