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Girls Not Brides da la bienvenida a la histórica caída en el número global de matrimonios infantiles, pero advierte que la complacencia no es una opción

Credit: UNICEF/Vlad Sokhin.

LONDRES 6 de marzo de 2018 - Girls Not Brides: La Alianza Global para Terminar el Matrimonio Infantil recibe con agrado los nuevos datos publicados hoy por UNICEF que muestran una caída significativa en el número global de matrimonios infantiles. Sin embargo, la organización advirtió que aún queda un largo camino por recorrer antes de que el matrimonio infantil sea algo del pasado.

UNICEF estima que en el mundo 12 millones de niñas se casan cada año antes de cumplir los 18 años; esto es una caída de su estimación anterior de 15 millones por año. El número de mujeres vivas hoy en día que se casaron cuando eran niños también ha disminuido de un estimado de 720 a 650 millones. La proporción de mujeres en todo el mundo de 20 a 24 años de edad que se casaron por primera vez o en unión antes de los 18 años ha disminuido de alrededor del 25% al 21%.

"Las nuevas cifras publicadas hoy por UNICEF son muy alentadoras y muestran que el matrimonio infantil es un problema que se puede resolver", dijo Mabel van Oranje, presidenta de Girls Not Brides .

“Sin embargo, no debemos volvernos complacientes. Todavía hay un largo camino por recorrer. Es inaceptable que 12 millones de niñas aún estén casadas cada año antes de los 18 años. Hasta que cada una de ellas tenga la oportunidad de elegir quién, cuándo y si se debe casar, debemos redoblar nuestros esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil ".

UNICEF estima que se evitaron 25 millones de matrimonios infantiles en la última década. Esta es una buena noticia, pero hay mucho más por hacer. El mundo se ha comprometido, a través de los Objetivos de Desarrollo Sostenible , a poner fin al matrimonio infantil para 2030. Sin embargo, si no se acelera el progreso, 150 millones de niñas se casarán como niños de aquí a entonces.

El progreso ha sido desigual en todos los países y regiones. Particularmente notables son las fuertes disminuciones en India y Etiopía. Históricamente, estos países han tenido un gran número de novias, pero también han reconocido el impacto negativo del matrimonio infantil desde el principio. Se debe hacer más trabajo ahora para comprender los factores específicos que han llevado a la disminución en los números y las razones detrás de las diferencias regionales y locales.

Lakshmi Sundaram, Directora Ejecutiva de Girls Not Brides dijo: “Estas cifras son una clara indicación de que las intervenciones para abordar el matrimonio infantil tienen un impacto. Al trabajar en asociación en todos los países, sectores, comunidades y familias, podemos aprovechar las lecciones aprendidas y crear un cambio real en las vidas de las niñas en todo el mundo ". Ella continuó:" Los Objetivos de Desarrollo Sostenible tienen el objetivo de terminar con el matrimonio infantil en 2030. No podemos permitirnos perder impulso, si queremos relegar el matrimonio infantil a los libros de historia ".

## FINALIZA ##

Para obtener más información o para entrevistar a Lakshmi Sundaram, comuníquese con: Fiona Carr, Jefa de Comunicaciones: Fiona.Carr@GirlsNotBrides.org. Línea fija: +44 (0) 20 3725 5873 o Móvil: +44 (0) 7392 310 256.

Notas a los editores.

Acerca de Girls Not Brides: La asociación mundial para poner fin al matrimonio infantil

Girls Not Brides es una asociación mundial de más de 900 organizaciones de la sociedad civil de más de 95 países, entre ellos India y Etiopía, comprometidos a poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas desarrollen su potencial.

Sobre el matrimonio infantil

El matrimonio infantil es un problema global. Atraviesa países, culturas y religiones. Si bien el África subsahariana y el sur de Asia tienen las tasas más altas de matrimonios infantiles en general, la práctica ocurre en todas partes, incluso en partes de Europa y los Estados Unidos.

La razón clave detrás del matrimonio infantil es la desigualdad de género. Las niñas no son tan valoradas como los niños, se les considera una "carga" y su único papel en la sociedad es convertirse en esposas y madres. Como resultado, los padres y la sociedad no consideran alternativas al matrimonio infantil, ni ven la necesidad de invertir en la educación de sus hijas.

El matrimonio infantil también se alimenta de la pobreza y la creencia de que las niñas estarán "más seguras" si se casan jóvenes. En tiempos de crisis humanitaria, por ejemplo, las tasas de matrimonio infantil aumentan. De hecho, las niñas son menos seguras cuando están casadas y son más propensas a estar expuestas a la violencia doméstica y otras formas de violencia. También tienen un mayor riesgo de morir o experimentar dificultades durante el parto.

No hay una solución única para acabar con el matrimonio infantil. Es necesario que exista un enfoque múltiple e integrado de todos los sectores. Las niñas necesitan poder para conocer sus derechos y ejercerlos; las familias y las comunidades necesitan ser movilizadas; los gobiernos deben mostrar un liderazgo sólido en el tema y brindar servicios como educación, salud y protección infantil; Las leyes y políticas firmes para proteger a las niñas también deben desarrollarse e implementarse de manera uniforme.

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Sobre los datos

Las estimaciones de UNICEF se calculan sobre la base de datos representativos a nivel nacional de más de 100 países.

Los datos nacionales sobre el matrimonio infantil se obtienen principalmente de encuestas de hogares, incluidas las Encuestas de grupos de indicadores múltiples (MICS) y las Encuestas de demografía y salud (DHS). Los datos demográficos se han extraído del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, División de Población.