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Girls Not Brides da la bienvenida a la caída histórica en el número mundial de matrimonios infantiles, pero advierte que la complacencia no es una opción

Credit: UNICEF/Vlad Sokhin.

LONDRES 6 de marzo de 2018 - Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage da la bienvenida a los nuevos datos publicados hoy por UNICEF que muestran una caída significativa en el número mundial de matrimonios infantiles. Sin embargo, la organización advirtió que aún queda un largo camino por recorrer antes de que el matrimonio infantil sea cosa del pasado.

UNICEF calcula que, a nivel mundial, 12 millones de niñas se casan cada año antes de cumplir los 18; esto es una caída de su estimación anterior de 15 millones por año. El número de mujeres vivas hoy que se casaron cuando eran niñas también ha disminuido de un estimado de 720 a 650 millones. La proporción de mujeres en todo el mundo de 20 a 24 años que se casaron por primera vez o se unieron antes de los 18 años ha disminuido de aproximadamente un 25% a un 21%.

“Las nuevas cifras publicadas hoy por UNICEF son muy alentadoras y muestran que el matrimonio infantil es un problema que puede resolverse”, dijo Mabel van Oranje, presidenta de Girls Not Brides .

“Sin embargo, no debemos volvernos complacientes. Aún queda un largo camino por recorrer. Es inaceptable que 12 millones de niñas sigan siendo casadas cada año antes de los 18 años. Hasta que cada una de esas niñas tenga la oportunidad de elegir con quién, cuándo y si se casa, debemos redoblar nuestros esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil ”.

UNICEF calcula que durante la última década se evitaron 25 millones de matrimonios infantiles. Es una buena noticia, pero queda mucho por hacer. El mundo se ha comprometido, a través de los Objetivos de Desarrollo Sostenible , a poner fin al matrimonio infantil para 2030. Sin embargo, si no se acelera el progreso, 150 millones de niñas se casarán como niñas de aquí a entonces.

El progreso ha sido desigual entre países y regiones. Particularmente notables son los fuertes descensos en India y Etiopía. Estos países históricamente han tenido un gran número de niñas casadas, pero también han reconocido el impacto negativo del matrimonio infantil desde el principio. Es necesario trabajar más ahora para comprender los factores específicos que han llevado a la caída en los números y las razones detrás de las diferencias regionales y locales.

Lakshmi Sundaram, directora ejecutiva de Girls Not Brides dijo: “Estas cifras son una clara indicación de que las intervenciones para abordar el matrimonio infantil tienen un impacto. Al trabajar en asociación entre países, sectores, comunidades y familias, podemos aprovechar las lecciones aprendidas y crear un cambio real en la vida de las niñas en todas partes ". Continuó: "Los Objetivos de Desarrollo Sostenible tienen el objetivo de poner fin al matrimonio infantil para 2030. No podemos permitirnos perder el impulso si queremos relegar el matrimonio infantil a los libros de historia".

## EXTREMOS ##

Para obtener más información o entrevistas con Lakshmi Sundaram, comuníquese con: Fiona Carr, Jefa de Comunicaciones: Fiona.Carr@GirlsNotBrides.org. Fijo: +44 (0) 20 3725 5873 o Móvil: +44 (0) 7392310256.

Notas para los editores

Acerca de Girls Not Brides: la alianza mundial para poner fin al matrimonio infantil

Girls Not Brides es una asociación global de más de 900 organizaciones de la sociedad civil de más de 95 países, incluidos India y Etiopía, comprometidos con poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas desarrollen su potencial.

Sobre el matrimonio infantil

El matrimonio infantil es un problema mundial. Atraviesa países, culturas y religiones. Si bien el África subsahariana y el sur de Asia tienen las tasas más altas de matrimonio infantil en general, la práctica ocurre en todas partes, incluso en partes de Europa y Estados Unidos.

La razón clave del matrimonio infantil es la desigualdad de género. Las niñas no son valoradas tanto como los niños: se las considera una "carga" y su único papel en la sociedad es convertirse en esposas y madres. Como resultado, los padres y la sociedad no consideran alternativas al matrimonio infantil, ni ven la necesidad de invertir en la educación de sus hijas.

El matrimonio infantil también se ve impulsado por la pobreza y la creencia de que las niñas estarán "más seguras" si se casan jóvenes. En tiempos de crisis humanitaria, por ejemplo, aumentan las tasas de matrimonio infantil. De hecho, las niñas están menos seguras cuando se casan jóvenes y tienen más probabilidades de estar expuestas a la violencia doméstica y otras formas de violencia. También tienen un mayor riesgo de morir o experimentar dificultades durante el parto.

No existe una solución única para acabar con el matrimonio infantil. Es necesario que todos los sectores adopten un enfoque integrado y de múltiples frentes. Las niñas deben estar empoderadas para conocer sus derechos y ejercerlos; las familias y las comunidades necesitan movilizarse; los gobiernos deben mostrar un fuerte liderazgo en el tema y brindar servicios como educación, salud y protección infantil; También es necesario desarrollar e implementar de manera uniforme leyes y políticas sólidas para proteger a las niñas.

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Sobre los datos

Las estimaciones de UNICEF se calculan sobre la base de datos representativos a nivel nacional de más de 100 países.

Los datos nacionales sobre el matrimonio infantil se extraen principalmente de encuestas de hogares, incluidas las Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados (MICS) y las Encuestas de Demografía y Salud (DHS). Los datos demográficos provienen de la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas.