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Sucede "aquí": el matrimonio forzado e infantil en los Estados Unidos

Jada speaks of her experience of being a potential child bride at the age of 12.

"Yo era una niña, no había crecido tanto, así que estaba realmente asustada". Jada tenía 12 años cuando su padre la llevó a vivir a Arabia Saudita y comenzó a hablar sobre cómo casarla. Jada había vivido toda su vida en Nueva Jersey, en los Estados Unidos, y el matrimonio no había pasado por su mente.

A principios de este mes, PBS News Hour brilló una historia ligera de Jada y los ciudadanos estadounidenses que son llevados al extranjero para ser obligados a contraer matrimonio.

Jada inmediatamente buscó la ayuda de su familia en casa, enviándole mensajes de texto a su media hermana. Pronto descubrieron que el Departamento de Estado de los EE. UU. No podía intervenir para detener un matrimonio en otro país, ya que los ciudadanos estadounidenses deben cumplir con las leyes del país en el que se encuentran y esto puede permitir el matrimonio infantil.

La tía de Jada se sintió impotente: "Ella está a miles y miles de millas de distancia [...]. Parecía que todos decían 'No podemos hacer nada' ”. Se puso en contacto con el Tahirih Justice Center , un miembro de Girls Not Brides con sede en los EE. UU. Que brinda servicios legales a mujeres y niñas que enfrentan violencia de género y persecucion.

Durante varios meses, Tahirih trabajó con la tía y media hermana de Jada en estrategias para llevarla a casa. Finalmente, Jada regresó a los Estados Unidos y, con el apoyo de Tahirih, su familia solicitó su custodia total. Ahora está de vuelta en la escuela y sueña con ir a la universidad.

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Matrimonio forzado e infantil en los Estados Unidos

Según el Centro de Justicia de Tahirih, miles de personas en todo Estados Unidos pueden enfrentar matrimonios forzados cada año. Los niños en particular son vulnerables al matrimonio forzado y, aunque hay pocos datos disponibles a nivel nacional, las estadísticas estatales muestran una imagen preocupante:

• En Virginia, entre 2004-2013, casi 4,500 niños se casaron. Más de 200 casados a la edad de 15 años o menos, y aproximadamente el 90% de los cónyuges menores de edad son niñas.
• En Maryland, más de 3,000 niños han estado casados desde el año 2000.
• En Texas, entre 2009 y 2013, más de 700 niños de entre 15 y 17 años se casaron.

Si está enfrentando o huyendo de un matrimonio forzado, o conoce a alguien que sí lo está, visite preventforcedmarriage.org para obtener ayuda.