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No hagas más daño. Cómo un hombre se cambió a sí mismo antes de cambiar su comunidad

Amarnath, his wife Parmila and their two children | Credit: Avinashi Paudel

Cuando Amarnath Yadav, de 27 años, estaba preparándose para su examen de último año de licenciatura, su mente se desvió hacia lo que haría después de la universidad. Como estudiante de educación, se esperaba que fuera maestro. Pero quería explorar más. Fue durante esas horas ociosas y ansiosas antes del examen cuando se encontró con un anuncio de vacante en el periódico local. Siddarth Samudayik Samaj, una ONG con sede en Rupandehi, quería algunos movilizadores sociales para el próximo proyecto que tenía como objetivo abordar las causas subyacentes del matrimonio infantil.

Cuando Amarnath tropezó con la palabra 'matrimonio infantil', sintió una punzada de dolor en su interior. Su mente se deslizó por el carril de los recuerdos y se detuvo en esa noche oscura y ruidosa de dos décadas atrás, cuando él, medio dormido y medio despierto en el regazo de su padre, estaba realizando los rituales que darían forma al resto de su vida.

Amarnath era él mismo un niño que arreglaba. Continuó su estudio y fue solo después de venir a la cercana ciudad de Butwal para sus estudios superiores que se dio cuenta de que era tan diferente a los demás. Cuando otros jóvenes iban por ahí, se divertían y hacían amigos, Amarnath se quedaba en su habitación alquilada y hundía la nariz en los libros para no defraudar a sus padres y suegros. Su sueño era verlo alcanzar el más alto grado posible en educación. Mientras estaba abrumado por las expectativas y el amor que se derramaba sobre él, pensó en Pramila, su esposa, que nunca fue enviada a la escuela.

Pramila era dos años menor que Amarnath. Como él recuerda, con un surco rojo de polvo bermellón en las rayadas de su cabello, un tachuela brillante en la nariz y un velo en su peinado con el borde de su Sharee, Pramila se dedica a sus quehaceres solemnemente. La ira a menudo lo consumía por tener que pasar su vida con una persona que nunca fue a la escuela. Había hombres educados en el pueblo que dejaron a su niña esposa porque eran analfabetos. Pero Amarnath reunió el coraje para corregir el error que ambos habían experimentado haciendo todo lo posible por equilibrar la relación desigual entre él y su esposa.

En lugar de buscar otro trabajo en la ciudad, pensó Amarnath, este trabajo como movilizador social para un proyecto de matrimonio infantil lo acercaría más a su hogar, a su esposa, a sus hijos, a su verdadero yo. Cuando solicitó el trabajo no estaba muy seguro de que lo conseguiría, pero cuando fue preseleccionado para la entrevista, su felicidad no conoció límites.

El proyecto Tipping Point de CARE para abordar las causas del matrimonio infantil se ha convertido en el punto de inflexión de su propia vida. Amarnath ha regresado a su pueblo desde la ciudad. Cuando no está trabajando con la gente de su comunidad para ayudarles a comprender las graves consecuencias del matrimonio infantil, ayuda a su esposa a aprender alfabetos, a lavar la ropa y a cuidar a los niños. Cuando los ancianos de la familia y la gente de la comunidad hablaron sobre el matrimonio de su hermana menor, Amarnath se opuso firmemente a la idea y los desafió a que él asumiera la responsabilidad si hubiera algún daño causado por retrasar su matrimonio.

Pramila y Amarnath, una feliz pareja con hijos de 4 años y 4 meses de edad, han decidido no tener más hijos pequeños. Se necesitan campeones como Amarnath para asegurarse de que la vida no cause más daño a esas mujeres casadas jóvenes como Pramila.