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¿Cómo el cambio climático está impulsando el matrimonio infantil?

Photo Credit: Take Part and Thomson Reuters Foundation 2016

Podría decirse que el cambio climático es una de las mayores amenazas para el desarrollo global y la seguridad. Cuando pensamos en el cambio climático, podemos imaginar el aumento del nivel del mar, los recursos escasos y los desastres naturales. Pero la creciente evidencia anecdótica sugiere que el cambio climático también está impulsando las tasas de matrimonio infantil en todo el mundo.

No más que en Bangladesh, como se muestra en Hidden Connections, una serie de documentales de Take Part y la Fundación Thomson Reuters. Conexiones ocultas cuentan las historias de Brishti y Razia, dos amigos que, con sus familias, fueron desplazados después de que las inundaciones devastaron sus hogares. En los documentales vemos a las niñas y sus familias lidiar con el matrimonio infantil. Brishti fue una de las miles de niñas traídas a Dhaka para casarse. En contraste, se muestra a la familia de Razia debatiendo si casar o no a su hija.

Bangladesh ya tiene una de las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo con un 52%. ¿Cómo y por qué contribuye el cambio climático a estas infancias perdidas?

1. “Los refugiados del cambio climático” y la educación de las niñas.

Las inundaciones, las sequías y los desastres naturales han dejado sin trabajo a miles de agricultores en las zonas rurales de Bangladesh al destruir sus cultivos, ganado y hogares. Muchas de estas familias optan por emigrar a Dhaka en busca de empleo donde los costos de vida son mucho más altos.

Estos llamados "refugiados del cambio climático" a menudo se ven obligados a vivir en condiciones empobrecidas y desesperadas en los barrios marginales de Dhaka. La educación de las niñas es vista como un lujo que no pueden permitirse. Muchas aldeas rurales en Bangladesh disfrutan de educación gratuita, pero en Dhaka, la escuela cuesta dinero que muchos padres no tienen.

En Conexiones ocultas , el padre de Razia describe esta situación como "desesperada". Él siente que su única opción es casarse con Razia porque no puede pagar su educación o mantenimiento. Según un maestro de escuela local, él es solo uno de los miles de padres que se sienten así.

2. Las familias pobres dependen de la dote como fuente de ingresos.

En Bangladesh, se espera que la familia de la novia pague a los padres del novio una dote para proteger y mantener a su hija. Algunas familias pobres piensan que hacer un pago único es más factible que pagar un costo sostenido del mantenimiento de su hija, en particular si han perdido su sustento.

Hidden Connections también sugiere que los pagos de dote a veces aumentan a medida que una niña envejece porque sus posibilidades de ser "no puras", es decir, participar en actividades sexuales antes del matrimonio, supuestamente aumentan. Esto puede alentar a las familias desfavorecidas a casarse más jóvenes con sus hijas.

Además, cuando los hombres que dependen de la agricultura para obtener un ingreso pierden su sustento debido a las inundaciones o las sequías, ellos o sus familias pueden recurrir a la dote como un medio de ingresos.

3. Matrimonio infantil para proteger el honor de una niña.

El concepto de "honor" también puede impulsar el matrimonio infantil. Los padres pueden casar a sus hijas para evitar especulaciones sobre sus amistades con los niños.

Algunas familias también ven el matrimonio como una forma de proteger a sus hijas del acoso sexual, común en Dhaka y en las zonas urbanas de Bangladesh. Las niñas casadas tienen menos probabilidades de ser acosadas porque están acompañadas por un hombre.

Hidden Connections presenta investigaciones que sugieren que el 90% de las mujeres en Bangladesh informan sobre acoso sexual en lugares públicos.

El "honor" puede ser aún más importante para un padre desempleado que no puede alimentar a sus hijos. Los hombres son educados para creer que deben ser los que ganan el pan. Si no pueden hacer esto, pueden sentirse inmaculados como si no estuvieran cumpliendo con su deber. Estos sentimientos de insuficiencia aumentan si la hija de un hombre es chismosa, acosada sexualmente o considerada promiscua de alguna manera. Para evitar la emasculación, se anima a los padres a casarse con sus hijas y evitar la pérdida del honor.

"Para conservar nuestro honor, recurrimos al matrimonio". En Conexiones ocultas, el padre de Razia explica que si se ve a su hija con otro niño, perderá su honor.

Hidden Connections pinta una imagen preocupante del impacto del cambio climático en las niñas en Bangladesh. Sugiere que el cambio climático está exacerbando los impulsores existentes del matrimonio infantil, incluidas la pobreza y las normas patriarcales.

¿Podría ser esta una tendencia mundial? Se necesita más investigación. Pero con el aumento del matrimonio infantil también como resultado de las sequías de Mozambique a Guatemala , las vidas de miles de niñas en todo el mundo podrían verse amenazadas por el aumento de las temperaturas mundiales.

Más sobre el matrimonio infantil y el cambio climático:

Originalmente publicamos este blog en noviembre de 2016. Lo actualizamos y lo compartimos nuevamente para celebrar el Día Mundial del Medio Ambiente el 5 de junio de 2017 .

Este blog se relaciona con la estrategia “Aprendizaje” de la meta 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil se basen en la evidencia. Entérate más .