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La sentencia del Tribunal Superior de Tanzania dictamina las leyes sobre la edad de matrimonio discriminatorias e inconstitucionales

Rebeca Gyumi, Founder of the Msichana Initiative who campaigned for the laws to change | Photo credit: Msichana Initiative

En una decisión histórica, el Tribunal Superior de Tanzania dictaminó la semana pasada que la Ley de la Ley de Matrimonios debe ser revisada para eliminar la desigualdad entre la edad mínima de los matrimonios para niños y niñas.

La Ley actual permite que las niñas se casen a la edad de catorce años con el consentimiento de la corte, y desde la edad de quince años con el consentimiento de sus padres. En la actualidad, el 37% de las niñas en Tanzania están casadas antes de los 18 años.

Nyasha Chingore, abogada del Centro de Litigios del África Meridional (SALC), respondió a la decisión del Tribunal Superior:

"La sentencia del Tribunal Supremo es una victoria importante para los derechos de los niños en Tanzania ... esta decisión envía un mensaje claro que ni la religión ni la costumbre pueden usarse como excusa para violar los derechos de los niños".

Rebeca Gyumi, quien es la directora y fundadora de la Iniciativa Msichana, lanzó el caso que sentó precedentes. La organización aboga por los derechos de las mujeres y las niñas, afirmando que la persistencia del matrimonio infantil es una amenaza para un grupo ya vulnerable en la sociedad:

“Permitir que los padres casen a sus hijas antes de cumplir los dieciocho años dificulta la capacidad de las niñas para terminar su educación. Esto evita que las niñas se expresen completamente en otras esferas de la vida ".

La Corte señaló que si bien la Ley de matrimonio se pudo haber promulgado con buenas intenciones en 1971, esta intención ya no es relevante porque el efecto de la Ley ahora es discriminar a las niñas al privarlas de oportunidades que son vitales para todos los ciudadanos. . Mientras que los niños pueden disfrutar de su adolescencia, los padres pueden obligar a las niñas a crecer mucho antes de que estén listas.

Apretando las leyes de matrimonio infantil

El fallo de la Corte se produce después de la introducción de un castigo más severo , hasta 30 años en prisión, para los hombres que se casan con colegialas o las embarazan. Si bien es importante, enmendar las leyes de matrimonio infantil y enviar a los perpetradores a la cárcel solo no es suficiente para poner fin al matrimonio infantil.

Es esencial empoderar a las niñas, proteger sus derechos y brindar alternativas significativas al matrimonio que son valoradas por las comunidades, como la educación. En lugar de estigmatizar a las comunidades locales, debemos continuar trabajando con ellas para tratar de cambiar las actitudes hacia el matrimonio infantil y producir un cambio duradero.

Actualización: septiembre 2017

El Fiscal General de Tanzania ha apelado la decisión del Tribunal Superior de hacer que el matrimonio antes de la edad de 18 años sea ilegal en el país.

Nuestro Twitter Q&A con Rebeca!

Girls Not Brides organizó una sesión de preguntas y respuestas con Rebeca Gyumi, fundadora de Msichana Initiative, el viernes 22 de julio, de 12 a 1:30 pm (hora de África Oriental).