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Sentencia del Tribunal Superior de Tanzanía establece que las leyes sobre la edad de matrimonio son discriminatorias e inconstitucionales

Rebeca Gyumi, Founder of the Msichana Initiative who campaigned for the laws to change | Photo credit: Msichana Initiative

En una decisión histórica, el Tribunal Superior de Tanzania dictaminó la semana pasada que la Ley de Matrimonios debe revisarse para eliminar la desigualdad entre la edad mínima para contraer matrimonio para niños y niñas.

La ley actual permite que las niñas se casen a los catorce años con el consentimiento del tribunal y a partir de los quince con el consentimiento de sus padres. En la actualidad, el 37% de las niñas en Tanzania se casan antes de los 18 años.

Nyasha Chingore, abogada del Centro de Litigios de África Austral (SALC), respondió a la decisión del Tribunal Superior:

"La sentencia del Tribunal Superior es una victoria significativa para los derechos de los niños en Tanzania ... esta sentencia envía un mensaje claro que ni la religión ni las costumbres pueden utilizarse como excusa para violar los derechos de los niños".

El caso que sentó un precedente fue lanzado por Rebeca Gyumi, quien es la directora y fundadora de la Iniciativa Msichana. La organización aboga por los derechos de las mujeres y las niñas, afirmando que la persistencia del matrimonio infantil es una amenaza para un grupo ya vulnerable de la sociedad:

“Permitir que los padres casen a sus hijas antes de los dieciocho años obstaculiza la capacidad de las niñas para terminar su educación. Esto evita que las niñas se expresen plenamente en otras esferas de la vida ".

El Tribunal señaló que, si bien la Ley de matrimonios puede haberse promulgado con buenas intenciones en 1971, esta intención ya no es relevante porque el efecto de la Ley ahora es discriminar a las niñas privándolas de oportunidades que son vitales para todos los ciudadanos. . Mientras que a los niños se les permite disfrutar de su adolescencia, los padres pueden obligar a las niñas a crecer mucho antes de que estén listas.

Hacer más estrictas las leyes sobre el matrimonio infantil

El fallo del Tribunal se produce después de la introducción de un castigo más severo , hasta 30 años de prisión, para los hombres que se casan con alumnas o las dejan embarazadas. Si bien es importante, enmendar las leyes de matrimonio infantil y enviar a los perpetradores a la cárcel por sí solos no es suficiente para terminar con el matrimonio infantil.

Es esencial empoderar a las niñas, proteger sus derechos y brindar alternativas significativas al matrimonio que sean valoradas por las comunidades, como la educación. En lugar de estigmatizar a las comunidades locales, debemos seguir trabajando con ellas para intentar cambiar las actitudes hacia el matrimonio infantil y producir un cambio duradero.

Actualización: septiembre de 2017

El Fiscal General de Tanzania apeló la decisión del Tribunal Superior de declarar ilegal el matrimonio antes de los 18 años en el país.

¡Nuestras preguntas y respuestas en Twitter con Rebeca!

Girls Not Brides organizó una sesión de preguntas y respuestas con Rebeca Gyumi, fundadora de la Iniciativa Msichana, el viernes 22 de julio, de 12 a 13:30 horas (hora de África Oriental).