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Grandes riesgos para las vidas jóvenes: examinar estrategias para detener el matrimonio infantil

Photo credit: Graham Crouch

Sabemos las cifras : cada año, más de 14 millones de niñas de todo el mundo se casarán antes de cumplir los dieciocho años. Desglosado, eso es 38,461 niñas por día, 27 por minuto, o aproximadamente una niña cada dos segundos, según datos del Plan UK .

Pero si bien sabemos que el matrimonio infantil es un fenómeno global que trasciende las fronteras geográficas, la religión y la fe, un fenómeno que obstaculiza la salud, el logro educativo y el potencial económico de la niña, una idea sólida de lo que funciona y lo que no funciona. En la lucha contra esta práctica sigue siendo difícil de alcanzar.

¿Qué se necesita para acabar con el matrimonio infantil?

La semana pasada, el Consejo de Relaciones Exteriores publicó un documento que pretende responder a esta pregunta. Titulado “ High Stakes for Young Lives: Examinando estrategias para detener el matrimonio infantil ”, el documento analiza los desafíos de abordar este tema del matrimonio infantil.

Destacando estrategias en todo el mundo diseñadas para frenar la práctica, el documento ofrece recomendaciones sobre qué tipo de intervenciones podrían utilizar los responsables de políticas y los líderes de la sociedad civil para abordar la práctica, y qué información adicional se necesita en la lucha para detenerla.

A pesar de las leyes nacionales y los acuerdos internacionales que prohíben el matrimonio infantil, la tradición persiste en las comunidades donde las leyes no son atendidas y no se cumplen. Incluso cuando los programas de prevención y eliminación ofrecen a las niñas opciones alternativas al matrimonio, ya sea manteniendo a las niñas en la escuela, proporcionándoles transferencias de efectivo y / o regulando los registros de nacimientos y matrimonios, las normas culturales mantienen estas tradiciones arraigadas en las comunidades locales de todo el mundo.

Como tal, argumentamos en el documento, “ninguna opción proporciona una respuesta al desafío del matrimonio infantil. En su lugar, se requiere una combinación de marcos legales, políticas educativas, estándares de cumplimiento, cambios de actitud e incentivos económicos para garantizar que la práctica se erradique en todas las comunidades, incluidas aquellas en las que es una práctica cultural muy arraigada ".

Prueba de cambio

Programa de Berhane Hewan en Etiopía

Si bien se debe realizar más investigación sobre los factores sociales, económicos y culturales que contribuyen al matrimonio infantil para reducir su prevalencia, algunos esfuerzos apuntan hacia el progreso en la reducción de la práctica. Por ejemplo, el programa Berhane Hewan en Etiopía, un país con una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo, proporciona a las niñas materiales escolares y habilidades de subsistencia que les ayudan a permanecer en la escuela, ampliar su educación y, al hacerlo, eventualmente aumentar sus ingresos familiares.

El proyecto "La era segura del matrimonio" en Yemen

Otro programa en Yemen, llamado proyecto " Edad Segura del Matrimonio ", ha facilitado un cambio en las percepciones de la comunidad sobre el matrimonio infantil al capacitar a voluntarios para que realicen actividades de divulgación educativa. Los esfuerzos del programa han llegado a casi 29,000 personas y los datos del programa muestran que ha ayudado a reducir la tasa de matrimonio infantil en las comunidades seleccionadas.

Iniciativas similares que se relacionan con líderes religiosos, junto con hombres y niños, los guardianes de las mujeres en muchas sociedades, pueden permitir cambios en las normas culturales que llevan a retrasar la edad del matrimonio y mejorar las oportunidades educativas y económicas para niñas y mujeres.

A nivel nacional, el registro obligatorio de nacimientos y matrimonios puede permitir al gobierno otorgar a los niños una identidad oficial, hacer un seguimiento de si los niños se van a casar y hacer cumplir mejor las leyes sobre la edad del matrimonio, como se evidencia en Bangladesh.

El programa Apni Beti, Apna Dhan (ABAD) en India

Uno de los programas de prevención del matrimonio infantil más seguido, Apni Beti, Apna Dhan (ABAD) , empleó transferencias condicionales de efectivo como forma de alentar a las familias en el estado indio de Haryana a mantener a sus hijas libres hasta los dieciocho años.

Las primeras pruebas de una primera ronda de evaluaciones realizadas por el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer (ICRW) muestran que los beneficiarios del programa ABAD tenían más probabilidades de asistir a la escuela a los dieciocho años que los no beneficiarios, un indicador positivo dado que más años de La educación para una niña a menudo conduce a una edad tardía para contraer matrimonio, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) .

Si bien el impacto de ABAD en la edad de matrimonio no se verá hasta el segundo conjunto de evaluaciones de ICRW el próximo año, si el programa resulta efectivo, informará a la conversación sobre si las transferencias de efectivo pueden escalarse en otros lugares para ayudar a reformar las percepciones de la comunidad. Rodeando el valor de las chicas.

Cosas que podemos hacer, como comunidad internacional, para poner fin al matrimonio infantil

Los desafíos pueden parecer desalentadores dado que las tasas de matrimonio infantil, si bien han disminuido en los últimos treinta años, se han mantenido obstinadamente altas. Pero hay pasos que los Estados Unidos, en concierto con los gobiernos donde está ocurriendo la práctica, las ONG, las Naciones Unidas y el sector privado, pueden tomar medidas para frenar y, eventualmente, eliminar el matrimonio infantil en todo el mundo, incluyendo:

  • Apoyar los esfuerzos para abordar las causas fundamentales del matrimonio infantil, en particular los niveles de pobreza y educación.
  • Incluir la eliminación del matrimonio infantil y las prioridades de prevención en la diplomacia.
  • Desglosar datos sobre programas relacionados con el género en dólares separados destinados específicamente a frenar el matrimonio infantil.
  • Centrarse en las innovaciones y el papel que pueden desempeñar en la reducción del matrimonio infantil.
  • Hacer un mejor seguimiento de los dólares y realizar evaluaciones más profundas de los programas dirigidos al matrimonio infantil.
  • Financiamiento objetivo para programas en países con altas tasas de prevalencia por proporción y números absolutos.

Puede descargar una copia del informe en http://www.cfr.org/women/high-stakes-young-lives/p32764 .