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¿Cómo se pueden aplicar en Turquía los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en Bangladesh, India, Níger y Nigeria?

Flying Broom visits child marriage project in Udaipur, India | Photo credit: Flying Broom

En Turquía, recién comenzamos a hablar del matrimonio precoz y forzado como un problema social. Ha sido durante mucho tiempo un trauma oculto, a pesar de que puede afectar hasta a una de cada tres niñas en nuestro país.

En Flying Broom, comenzamos a hablar sobre el matrimonio infantil en 2006 y hemos formado una plataforma nacional para llamar a la acción sobre este problema. Pero sabemos que hay mucho más por hacer. Por eso, a finales de 2012, obtuvimos fondos de la Fundación Sabanci y, siguiendo los consejos de la secretaría de Girls Not Brides , visitamos proyectos que abordan el matrimonio infantil en cuatro países: Bangladesh, India, Níger y Nigeria.

Queríamos aprender de diferentes proyectos destinados a abordar el matrimonio infantil: ¿qué funcionó? ¿Qué no funcionó? ¿Qué podría aprender de estos proyectos y aplicarse a nuestro propio trabajo en Turquía? Estas son solo algunas de las lecciones que aprendimos.

La buena comunicación entre la sociedad civil y los gobiernos es fundamental

Nuestras visitas al sitio comenzaron en India, un país con décadas de experiencia en tratar de abordar el matrimonio infantil. En 2006, el país aprobó la histórica 'Ley de Prohibición del Matrimonio Infantil' que fortaleció la legislación existente para prevenir y prohibir el matrimonio infantil, pero se ha hecho poco para implementar la ley.

Conocimos a varios miembros de Girls Not Brides que están presionando al gobierno para que haga más para implementar la ley de matrimonio infantil y nos unimos a ellos cuando conocieron a funcionarios públicos. Para nosotros era importante ser parte de esto porque, en nuestra opinión, siempre es necesario comunicarse con los funcionarios públicos y el gobierno. Si no hay comunicación con los tomadores de decisiones e interacción con los procesos legislativos, entonces es muy difícil para la sociedad civil avanzar.

Los adolescentes pueden ser los defensores más activos y eficaces del cambio.

En la India rural, vimos cuán eficaz puede ser el trabajo comunitario si los adolescentes son el centro de las actividades. Conocimos a los jóvenes líderes del proyecto Jagriti, una campaña juvenil en las zonas rurales de Bihar y Udaipur, donde niñas y niños adolescentes están creando conciencia sobre las desventajas de los matrimonios precoces y forzados entre sus compañeros. Es notable lo efectivo que puede ser escuchar a un amigo o alguien de su edad que el matrimonio precoz y forzado es una tradición destructiva.

Los líderes de Jagriti están desarrollando lemas de campaña, yendo directamente a las escuelas para reunirse con niñas y niños en riesgo de matrimonio precoz y forzado, y yendo a pequeñas aldeas para convencer a los líderes comunitarios de los daños de la práctica. Y está funcionando. ¡Nos impresionaron mucho!

Los programas de matrimonio infantil solo tendrán éxito si tienen en cuenta las necesidades locales: el caso del registro de nacimiento en India

Un gran problema en India es la cantidad de niñas cuyos nacimientos no están registrados, lo que hace que sea más fácil para los padres afirmar que una niña tiene 18 años al contraer matrimonio. Aprendimos cómo URMUL TRUST FAMILY viaja por áreas rurales para registrar los nacimientos de niñas en cientos de aldeas y realizar un seguimiento de ellas hasta que cumplen 16 años.

Si bien la falta de registro de nacimiento no es un desafío común al que nos enfrentamos en Turquía, sirvió para enfatizar que los enfoques para poner fin al matrimonio infantil deben adaptarse a las necesidades locales. A veces, el enfoque educativo funciona, a veces funciona el enfoque de salud. En India, existe la necesidad de registrar los nacimientos y me fascinó ver cómo esta sociedad civil cubría esa necesidad.

Permitir que las madres obtengan ingresos puede ayudarlas a mantener a sus hijas y retrasar el matrimonio hasta la edad adulta.

Sevna y Rema en un proyecto de matrimonio infantil en India

Rema se encuentra con jóvenes involucrados en un programa para prevenir el matrimonio infantil en India

Elegimos ir a Bangladesh porque, viniendo de Turquía, queríamos ver cómo se abordaba el matrimonio infantil en otro país de mayoría musulmana. Pero lo que encontramos es que, más que la práctica religiosa, la pobreza es el principal impulsor del matrimonio infantil en Bangladesh. En muchos casos, las familias optan por casar a sus hijas cuando son niñas con la esperanza de que tengan una vida mejor.

Es por eso que muchas de las organizaciones de la sociedad civil con las que nos reunimos están otorgando microcréditos a mujeres para que puedan establecer pequeñas empresas y obtener ingresos. Lo que vimos en Bangladesh es que si una madre puede ganar un ingreso pequeño para su familia, toda la familia comienza a cambiar su actitud hacia el matrimonio infantil y mantener a sus hijas en la familia.

Incorporar la igualdad de género: mostrar a las comunidades el papel positivo que pueden desempeñar las niñas

También fue interesante ver cómo los grupos de la sociedad civil en Bangladesh están tratando de incorporar la igualdad de género. En otras palabras, están tratando de demostrar que las niñas pueden desempeñar un papel activo en su comunidad y pueden hacer cualquier cosa que se propongan. Si bien estas organizaciones no critican el matrimonio, tiene un papel tan importante que desempeñar en la comunidad, intentan demostrar que las niñas tienen un valor distinto al matrimonio.

Conocimos a una organización que creó un equipo de fútbol femenino, que fue entrenado por un líder de la comunidad local. Las chicas no tenían botas de fútbol ni uniformes, pero jugaban muy bien. ¡Vimos eso! Estas actividades ayudan a convencer a las familias del potencial de sus hijas.

Donde la pobreza es extrema y las instalaciones raras, la acción colectiva y la sensibilización por radio pueden tener un gran impacto

¡Ah, cómo me enamoré de Níger! Me asombró su gente, cómo trabaja y cómo logran hacer tanto con tan poco. La pobreza es extrema en Níger y los recursos son insignificantes, pero la sociedad civil está haciendo un trabajo asombroso. Al unirse y establecer plataformas para la acción colectiva, las pequeñas organizaciones de la sociedad civil pueden tener un impacto cada vez mayor.

Los niveles de alfabetización son extremadamente bajos en Níger y pocos niños van a la escuela. Se necesitará tiempo para construir las escuelas y capacitar a los maestros, lo que significará que la educación se convierta en una alternativa viable al matrimonio para las niñas. Con una tasa tan alta de matrimonio infantil - Níger tiene la tasa más alta de matrimonio infantil en el mundo - se necesita algo más inmediato.

Vimos que la radio es una de las pocas formas de llegar a las niñas y mujeres en Níger. Una aldea puede no tener televisores por falta de electricidad; Puede que no tenga una escuela o un centro de salud, pero cada pueblo, cada casa tiene una radio. En Níger, los miembros de Girls Not Brides están convencidos de la necesidad de una estación de radio que ayude a enviar mensajes sobre el impacto de prácticas como el matrimonio infantil. Junto con nuestros colegas de la sociedad civil, estamos tratando de recaudar suficiente dinero para llevar equipo técnico de Turquía a Níger y establecer una estación de radio comunitaria. ¡Póngase en contacto si desea apoyar nuestro trabajo!

Los mensajes sobre el matrimonio infantil se pueden incluir en muchos tipos de programación, como la atención médica

En Nigeria, vimos lo importante que puede ser un enfoque de salud. La fístula obstétrica es una lesión causada por la obstrucción del parto y que a menudo resulta en incontinencia constante, vergüenza, segregación social y otros problemas de salud para quienes la padecen. La fístula es un gran problema en el país y un gran número de víctimas son niñas novias.

Conocimos organizaciones que están construyendo centros de salud en aldeas rurales y están llevando a cabo campañas de concientización sobre los daños del matrimonio precoz. Las niñas que se casan cuando eran niñas corren un riesgo particular de sufrir lesiones como la fístula porque sus cuerpos jóvenes aún no están completamente desarrollados ni listos para tener hijos.

Poner fin al matrimonio infantil en Turquía: aplicar lo que hemos aprendido

Lo principal que me llamó la atención de nuestros viajes fue que sí, el matrimonio infantil es un problema muy común e internacional, pero si su enfoque para abordar el problema no se ajusta a las circunstancias locales, no tendrá éxito.

En agosto de 2013, comenzaremos un nuevo proyecto para activar plataformas locales para abordar el matrimonio infantil en ciudades de Turquía. Aunque tenemos una plataforma nacional, creemos que en cada ciudad, en cada pueblo tenemos que crear más redes que reúnan a expertos, miembros influyentes de la comunidad, instituciones locales y, por supuesto, adolescentes en cada ciudad y cada pueblo.

En el primer año trabajaremos en una ciudad piloto. Investigaremos sobre las necesidades de los cuidadores y las víctimas en la ciudad y, después de analizar esto, crearemos algunos módulos de capacitación para nuestros socios locales sobre cómo construir una plataforma local que pueda defender y apoyar a las víctimas del matrimonio infantil en su comunidad. . Después de la intervención piloto, planeamos finalizar los módulos de capacitación y durante los próximos cuatro años viajaremos por Turquía para construir una red en cada ciudad.

Es un trabajo muy duro y será un largo camino, pero vemos que este enfoque local será crucial en Turquía. Antes de nuestras visitas, sabíamos que aquí se necesitaría un enfoque local, pero la inspiración de estas visitas al sitio ayudó mucho. Por supuesto, hicimos muchos buenos amigos en Bangladesh, India, Níger y Nigeria con quienes seguimos comunicándonos y que vienen a Turquía de vez en cuando. Continuamos nuestras relaciones con ellos y desarrollamos continuamente nuestras ideas juntos.

Después de nuestros viajes, ahora he obtenido una visión de cómo podemos abordar este problema. Se siente como si hubiera subido uno o dos escalones más arriba, así que ahora puedo ver más.