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Cómo garantizar los derechos de las mujeres a la tierra evita que las niñas contraigan matrimonio infantil en Kenia

Photo Credit: Deborah Espinosa ¦ Landesa

"La vida ha cambiado para mi pequeña Kayla", dice Gladys Chepkorir, una viuda con dos hijas pequeñas, "He abierto una cuenta para su educación, para darle más oportunidades".

No hace mucho, Gladys, quien abandonó la escuela para tener su primer hijo a la edad de 16 años, no veía el valor de educar a sus hijas. De hecho, dentro de la comunidad de Ol Posimuru, Kenia, convencer a padres como Gladys de que comprometieran recursos para educar a las niñas fue un gran desafío, recuerda el jefe local David Sang'are.

“Conseguir que las niñas asistieran a la escuela fue realmente difícil”, explica Alu Andrew Amadi, director de la escuela secundaria Ol Pusimoru, “siempre, el número de niñas que se matriculan en esta escuela ha sido menos del 25% del alumnado. Cuando llegué para ser director de esta escuela, había 19 niñas matriculadas y 70 niños ”.

¿Dónde estaban todas las adolescentes?

Casado. Y cultivar la tierra de su marido para proporcionar comida a sus hijos pequeños.

“Pero este año, por primera vez, el número de niñas es casi igual al número de niños”, dice Amadi radiante. "¡Este año, admitimos a 26 niñas de una clase entrante de 55!"

Iniciar un diálogo sobre los derechos a la tierra y el matrimonio infantil con ancianos, mujeres y jóvenes tribales

De hecho, las cosas están cambiando rápidamente desde que el país adoptó una nueva constitución en 2010. En un movimiento histórico, Kenia otorgó a las mujeres derechos y protecciones sin precedentes, incluido el derecho a poseer y heredar tierras y compartir el control sobre los recursos familiares.

Es en esta ventana de oportunidad crítica que Landesa y USAID lanzaron un proyecto piloto no solo para crear conciencia sobre los derechos de las mujeres a la tierra, sino también para cambiar los comportamientos hacia ellos.

Landesa se acercó a los ancianos tribales Kalenjin y Maasai de la comunidad y a los jefes locales, mujeres, jóvenes y maestros en conversaciones y talleres comunitarios intensivos sobre la nueva constitución y los derechos que otorga a las mujeres, en particular el derecho a acceder y administrar recursos familiares como la tierra.

Antes de que comenzara el proyecto, muchos miembros de la comunidad no sabían mucho sobre la nueva constitución y lo poco que habían escuchado les preocupaba. Parecía ir en contra de su cultura y valores tribales.

Sin embargo, los meses de talleres, discusiones y, a veces, acalorados debates del proyecto cambiaron sus puntos de vista. Decidieron que toda la comunidad estaría mejor si trabajaban para garantizar que las mujeres y niñas de su comunidad se beneficiaran realmente de los principios de la nueva constitución.

El poder del derecho de las mujeres a la tierra para la educación de las niñas

Las mujeres, ansiosas por adquirir las habilidades que necesitan para desempeñar un papel más importante en su hogar y comunidad, así como para abogar por sí mismas, se unieron a la capacitación para hablar en público. ¡Por primera vez en siglos, una mujer fue elegida para el consejo de ancianos tribales!

Los nuevos roles de las mujeres como ancianas tribales, propietarias de tierras y administradoras de los recursos familiares, han llamado la atención sobre la necesidad de una educación igualitaria para las niñas.

“Los padres ahora apoyan más la educación de las niñas. Creen que las niñas también pueden desempeñar un papel en la sociedad ”, explica la directora Amadi. “Antes, los padres no querían gastar su dinero invirtiendo en una niña. Es como una pérdida de recursos ".

Los padres ahora apoyan más la educación de las niñas. Creen que las niñas también pueden desempeñar un papel en la sociedad.

Director Amadi

Mary es agricultora y madre de 11 hijos. Su esposo vendió sus tierras sin consultarla y no apoyaría la educación de sus hijos. Tuvo que arrendar las tierras de sus vecinos para cultivar y mantener a sus hijos.

La formación de Landesa le ha cambiado la vida: “El mayor cambio es que mi marido me ha dado lo que más quería: tierra. Ahora puedo cuidar de mis hijos ”.

Cuando las mujeres obtienen el control conjunto sobre la tierra de su familia, obtienen un recurso poderoso que pueden usar no solo para alimentar a sus hijos, sino también para generar ingresos. Y con el mismo control sobre esos fondos, las mujeres están asignando recursos familiares para pagar las tasas escolares de todos sus hijos, incluidas las niñas.

Desde el proyecto de Landesa, Gladys ve el futuro de su hija bajo una nueva luz: será estudiante, no novia. Gladys envuelve su brazo alrededor de su hija con hoyuelos de 10 años, "Ahora tiene una mejor oportunidad en la vida".

¿Quieres saber más sobre el trabajo de Landesa en Kenia? Vea su película «Los ancianos hablan: Un nuevo amanecer para las mujeres en Kenia ».