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Cómo las niñas rurales se enfrentan al matrimonio infantil en India

Thanks to Landesa's innovative programme, Jasmina, 16, can teach her parents about the benefits of delaying marriage. | Photo credit: Landesa

Las niñas de Bal Khelar Math Takagach luchan por seguir siendo niñas.

En este Día Internacional del Niño debemos tomar nota de su lucha y reconocer que se necesita muy poco para ayudarlos a tener éxito.

Once de las niñas de esta pequeña aldea en la zona rural de Bengala Occidental, India, se han unido para formar el "Grupo de Prohibición del Matrimonio Infantil".

Cada uno firmó su nombre en un letrero que proclamaba el establecimiento del grupo en el pequeño edificio de hormigón oscuro del gobierno en el centro de la aldea.

Los cofirmantes esperan que el pequeño letrero escrito a mano marque el comienzo de una revolución aquí.

Escribir su firma en la declaración no es algo que las chicas se tomen a la ligera. En este pueblo y en pueblos rurales como este en toda la India, la mayoría de las niñas se casan antes de los 17 años.

El matrimonio infantil es la norma aquí.

Jasmina Banu lo sabe muy bien. Sus dos hermanas mayores se casaron a los 13 y 14 años respectivamente.

Ahora que Jasmina tiene 16 años, las ofertas de propuestas llegan de manera constante. Sus padres han recibido más de una docena.

Sus padres ven los muchos beneficios de casarse jóvenes con sus hijas. Por tradición, cuanto más joven es la novia, menor es la dote que la familia de la novia debe pagar al novio. Entonces, existe un incentivo económico para casarse con una hija joven.

Una vez que Jasmina esté casada, sus padres ya no tendrán que preocuparse por el futuro de su hija. No tendrán miedo de que la dejen sola y desprotegida después de que se hayan ido. Y no serán criticados por tener una moral relajada y permitir que una chica soltera corra por el pueblo descalza y con la cabeza descubierta.

Lo que sus padres están aprendiendo lentamente a través de Jasmina es que también hay beneficios de no casarse con ella.

Un nuevo e innovador programa lanzado por el gobierno de Bengala Occidental en asociación con Landesa , una organización sin fines de lucro de derechos sobre la tierra , está contribuyendo a difundir este mensaje.

En más de 1,000 pueblos en todo el estado, más de 40,000 niñas como Jasmina asisten a reuniones dos veces al mes donde están aprendiendo una lección importante: tienen derecho a una educación, tienen derecho a no casarse antes de cumplir 18 años. , y tienen derecho a poseer y heredar tierras. Además, Jasmina y niñas como ella están aprendiendo habilidades que pueden usar para hacer uso de esa tierra. Ningún espacio es demasiado pequeño para ser utilizado para ayudar a cambiar su futuro.

Mire debajo de la cama de Jasmina y encontrará los hongos que está cultivando. Sube al techo de la casa de sus padres y encontrarás calabazas enredaderas.

Todo se desarrolló para ayudar a complementar los ingresos de sus padres y ayudar a Jasmina a ganar suficiente dinero para regresar a la escuela.

En las reuniones de niñas, Jasmina aprendió el lenguaje que usa para expresar lo que antes parecía inexplicable: que su cuerpo no está listo para tener hijos y que debería estar en la escuela y que el matrimonio infantil está en contra de la ley. Y Jasmina ha hecho amigos para ayudarla a navegar estos próximos años llenos de grandes decisiones y cambios en la vida.

Comparten consejos sobre jardinería y se asesoran mutuamente a través de estas complicadas conversaciones con los padres sobre el matrimonio. Cuando los padres de una niña se mudaron para casarse con ella, todas las niñas se unieron y formaron su grupo para presionar a los padres.

Por un tiempo, Jasmina se preocupó de que el próximo matrimonio en el pueblo fuera el suyo. Pero armada con nueva información sobre sus derechos, cambió las expectativas de su familia.

Después de dos años fuera de la escuela, Jasmina ahora está de regreso en el salón de clases. Y su padre ahora reconoce que sería mejor para todos si se casara más tarde, para ella y para sus futuros hijos.

Y Jasmina no está sola. Una evaluación de impacto del proyecto encontró que las niñas participantes permanecen en la escuela más tiempo, se casan más tarde y desarrollan un activo propio. El proyecto se está ampliando para llegar a más de 1 millón de niñas durante los próximos tres años.

Una gran cantidad de investigaciones deja claro que retrasar el matrimonio y mantener a las niñas en la escuela es fundamental. Las niñas educadas se casan más tarde, tienen menos hijos, tienen más probabilidades de inmunizar a sus hijos y están en mejores condiciones de mantenerlos. De hecho, según el Banco Mundial, un año adicional de escuela secundaria aumenta el salario final de una niña entre un 15 y un 25 por ciento.

Asimismo, asegurar que las niñas comprendan sus derechos a la tierra y puedan ejercerlos cuando sean mujeres es fundamental para enfrentar una serie de nuestros desafíos de desarrollo más importantes, desde la nutrición (los niños cuyas madres tienen derechos seguros a la tierra tienen menos probabilidades de sufrir desnutrición) hasta la pobreza ( las mujeres con derechos seguros a la tierra tienen mayores tasas de ahorro).

Anuncio de niñas para la creación de un "Grupo de prohibición del matrimonio infantil".

Anuncio de niñas para la creación de un «Grupo de prohibición del matrimonio infantil»