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Human Rights Watch: El matrimonio infantil fomenta el abuso de niñas y mujeres en Yemen

El matrimonio generalizado de niños pone en peligro el acceso de las niñas yemeníes a la educación, perjudica su salud y mantiene a los ciudadanos de segunda clase, dijo Human Rights Watch , en un informe publicado el 8 de diciembre de 2011.

Human Rights Watch, miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Matrimonio Infantil , hizo un llamado al gobierno de Yemen para establecer 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio.

Basado en una investigación de campo en Yemen, que incluye entrevistas con más de 30 novias, el informe de 54 páginas, "¿Cómo es posible que las niñas se casen?": El matrimonio infantil en Yemen ", documenta el daño de por vida a las niñas que están Obligado a casarse joven. Dijeron que casarse temprano había interrumpido su educación, y algunos dijeron que habían sido sometidos a violación conyugal y abuso doméstico.

Una niña de 16 años dijo a Human Rights Watch: “Mi padre insistió en que me casara. Quería ir a la universidad, ser abogada, pero ahora no tengo oportunidad porque voy a tener un bebé ".

La mitad de todas las mujeres en Yemen están casadas como hijos

Yemen es uno de los pocos países del mundo que no tiene una edad mínima legal para contraer matrimonio. Según cifras del gobierno y de la ONU, el 14 por ciento de las niñas en Yemen están casadas antes de los 15 años, y el 52 por ciento están casadas antes de cumplir los 18 años, a menudo con hombres mucho mayores. En algunas zonas rurales, las niñas de hasta 8 años de edad son obligadas a contraer matrimonio.

"La crisis política de Yemen ha dejado temas como el matrimonio infantil en la parte inferior de la lista de prioridades políticas", dijo Nadya Khalife , investigadora de los derechos de las mujeres en Oriente Medio y África del Norte en Human Rights Watch. "Pero ahora es el momento de avanzar en este tema, estableciendo la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años, para garantizar que las niñas y las mujeres que desempeñaron un papel importante en el movimiento de protesta de Yemen también contribuyan a configurar el futuro de Yemen".

El Premio Nobel de la Paz de Yemen apoya la prohibición del matrimonio infantil

Tawakkol Karman, la activista yemení que recibirá el Premio Nobel de la Paz en Oslo el 10 de diciembre de 2011, junto con dos mujeres líderes de Liberia por su trabajo para promover los derechos de las mujeres, criticó el hecho de que el gobierno yemení no haya prohibido el matrimonio infantil. En un artículo de opinión publicado en 2010, Karman escribió: "Hay un vasto espacio en nuestra herencia de la Ley Islámica para alcanzar un consenso sobre la adopción de la edad de 18 años como una edad mínima para contraer matrimonio".

Dijo Human Rights Watch que Human Rights Watch tiene una oportunidad genuina para demostrar su compromiso con la igualdad de género y con la protección de los derechos de todos sus ciudadanos.

El gobierno debe tomar medidas legislativas para establecer la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años y promover la conciencia pública sobre el daño que causa el matrimonio infantil. El gobierno yemení y sus donantes internacionales también deberían impulsar el acceso de las niñas y las mujeres a la educación, la información y los servicios de salud reproductiva y la protección contra la violencia doméstica.

"Los donantes internacionales invierten millones de dólares en educación y reforma de salud en Yemen", dijo Khalife. "Sin una prohibición del matrimonio infantil, ninguna de las ayudas internacionales evitará que las niñas se vean obligadas a abandonar la escuela y de los riesgos para la salud del matrimonio infantil".