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Human Rights Watch: El matrimonio infantil estimula el abuso de niñas y mujeres en Yemen

El matrimonio infantil generalizado pone en peligro el acceso de las niñas yemeníes a la educación, daña su salud y las mantiene como ciudadanas de segunda clase, señaló Human Rights Watch en un informe publicado el 8 de diciembre de 2011.

Human Rights Watch, miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage , pidió al gobierno de Yemen que establezca 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio.

Basado en investigaciones de campo en Yemen, incluidas entrevistas con más de 30 niñas novias, el informe de 54 páginas, "'¿Cómo es posible que permitan que las niñas se casen?': Matrimonio infantil en Yemen", documenta el daño de por vida a las niñas que son obligado a casarse joven. Dijeron que casarse temprano había interrumpido su educación y algunos dijeron que habían sido víctimas de violación marital y abuso doméstico.

Una niña de 16 años dijo a Human Rights Watch: “Mi padre insistió en que me casara. Quería ir a la universidad, convertirme en abogada, pero ahora no hay posibilidad porque voy a tener un bebé ”.

La mitad de todas las mujeres en Yemen se casaron cuando eran niñas

Yemen es uno de los pocos países del mundo que no tiene una edad mínima legal para contraer matrimonio. Según cifras del gobierno y de la ONU, el 14 por ciento de las niñas en Yemen se casan antes de los 15 años y el 52 por ciento se casa antes de los 18, a menudo con hombres mucho mayores. En algunas zonas rurales, las niñas de hasta 8 años son obligadas a contraer matrimonio.

“La crisis política de Yemen ha dejado temas como el matrimonio infantil al final de la lista de prioridades políticas”, dijo Nadya Khalife , investigadora de derechos de las mujeres para Oriente Medio y África del Norte de Human Rights Watch. "Pero ahora es el momento de avanzar en este tema, estableciendo la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años, para garantizar que las niñas y mujeres que desempeñaron un papel importante en el movimiento de protesta de Yemen también contribuyan a dar forma al futuro de Yemen".

El premio Nobel de la Paz yemení apoya la prohibición del matrimonio infantil

Tawakkol Karman, la activista yemení que recibirá el Premio Nobel de la Paz en Oslo el 10 de diciembre de 2011, junto con dos mujeres líderes liberianas por su trabajo para promover los derechos de las mujeres, ha criticado el fracaso del gobierno yemení en la prohibición del matrimonio infantil. En un artículo de opinión publicado en 2010, Karman escribió: "Hay un amplio espacio en nuestra herencia de la Ley Islámica para llegar a un consenso sobre la adopción de la edad de 18 años como edad mínima para contraer matrimonio".

El futuro gobierno de Yemen tiene una oportunidad genuina de mostrar su compromiso con la igualdad de género y con la protección de los derechos de todos sus ciudadanos al abordar el problema, dijo Human Rights Watch.

El gobierno debe tomar medidas legislativas para establecer la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años y promover la conciencia pública sobre los daños que causa el matrimonio infantil. El gobierno yemení y sus donantes internacionales también deberían impulsar el acceso de niñas y mujeres a la educación, información y servicios de salud reproductiva y protección contra la violencia doméstica.

“Los donantes internacionales invierten millones de dólares en educación y reforma sanitaria en Yemen”, dijo Khalife. "Sin una prohibición del matrimonio infantil, ninguna ayuda internacional evitará que las niñas se vean obligadas a abandonar la escuela y de los riesgos para la salud del matrimonio infantil".