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Desastres humanitarios y naturales vinculados al aumento del matrimonio infantil, advierte Girls Not Brides

Photo credit: Abbie Trayler-Smith/Panos for DFID.

Los desastres naturales y humanitarios están provocando un aumento espectacular del matrimonio infantil en todo el mundo.

La creciente evidencia revela que en tiempos de crisis, ya sea provocada por emergencias de refugiados, inundaciones, terremotos o guerras, el número de niñas que se casan aumenta a medida que las familias luchan por salir adelante.

Los estudios muestran que los matrimonios infantiles han aumentado hasta en un 20 por ciento en los campamentos de refugiados sirios en Jordania. i En Bangladesh, un país propenso a inundaciones y otros desastres naturales, muchas familias ven el matrimonio infantil como la mejor opción para proteger a los niños que son demasiado pobres para alimentar o educar. ii

También hay pruebas contundentes de que, incluso en contextos que no son de emergencia, el matrimonio infantil tiene un impacto devastador en la salud, la educación y las oportunidades de los 12 millones de niñas que se casan cada año y frena a las comunidades.

La primera meta mundial para poner fin al matrimonio infantil fue adoptada recientemente por las Naciones Unidas como parte de los Objetivos Globales para el Desarrollo Sostenible. Girls Not Brides pide a los gobiernos que conviertan sus compromisos en la ONU en acciones para poner fin al matrimonio infantil para 2030.

El 1 de octubre de 2015, lanzamos # MyLifeAt15, una campaña global para presionar a los gobiernos para que implementen y hagan cumplir sus compromisos para poner fin al matrimonio infantil. La campaña destacó las aspiraciones personales como adolescentes de los líderes mundiales, activistas y niñas de todo el mundo, y pidió a los gobiernos que establezcan políticas, programas y planes para acabar con el matrimonio infantil de una vez por todas.

El arzobispo Desmond Tutu , que apoya a # MyLifeAt15, dijo: “12 millones de niñas son obligadas a contraer matrimonio cada año, casi siempre con hombres mayores que ellas. Es bajo nuestra supervisión que estas niñas pierden su infancia, su oportunidad de ser educadas, de convertirse en lo que quieran, y es nuestra responsabilidad, todos juntos, asegurarnos de que esto se detenga ”.

Un imperativo humanitario

En Jordania, tanto las estadísticas oficiales iii como los informes de Care International iv, miembro de Girls Not Brides , muestran que el matrimonio infantil ha aumentado de forma alarmante, y en algunos casos se ha duplicado, en los campos de refugiados sirios en tan solo tres años. Entre 2011 y 2014, la proporción de matrimonios registrados en los que la novia era menor de 18 años aumentó del 12% al 32%. También hay informes de que el matrimonio infantil ha aumentado en los campos de refugiados sirios en Irak y en el Líbano.

El matrimonio infantil también está vinculado a desastres naturales. Human Rights Watch, miembro de Girls Not Brides , informó recientemente que algunas familias en Bangladesh se apresuraron a casar a sus hijas en previsión de perder sus hogares por la erosión del río o desastres naturales recurrentes. v

Lakshmi Sundaram , directora ejecutiva de Girls Not Brides dijo: “Las situaciones de emergencia suelen ser el colmo para muchas familias que ya viven al borde del abismo. Inclinan la balanza y hacen imposible que los padres desesperados lleguen a fin de mes y protejan a sus hijos. Casar a sus hijas puede parecer la única opción. Por eso no es suficiente que los gobiernos se pongan de acuerdo sobre objetivos para acabar con el matrimonio infantil. Tienen que estar a la altura de sus compromisos. Los gobiernos deben elaborar y hacer cumplir políticas que pongan fin al matrimonio infantil y creen alternativas para las niñas y sus familias. Si los gobiernos y las organizaciones de la sociedad civil no actúan ahora, el número de mujeres casadas en la infancia aumentará de más de 700 millones en la actualidad a 1.200 millones en 2050 ”.

Priya Kath de India es miembro de la Red Regional de Jóvenes de Asia Meridional (SARYN). Ella dijo: “Durante demasiado tiempo se ha visto a las niñas como un lastre. Ya es hora de que reconozcamos su derecho a elegir si, cuándo y con quién casarse ”,“ Debemos garantizar el apoyo para hacer realidad sus aspiraciones ”.

NOTAS DEL EDITOR:

Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage es una asociación global de más de 1000 organizaciones de la sociedad civil de más de 95 países, comprometidas a poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas alcancen su potencial.

i Para proteger su honor: matrimonio infantil en situaciones de emergencia , cuidado, mayo de 2015

ii Cásese antes de que su casa sea arrasada , Human Rights Watch, junio de 2015

iii Un estudio sobre el matrimonio precoz en Jordania 201 4, UNICEF

iv Para proteger su honor - Matrimonio infantil en emergencias , Care, mayo de 2015

v Casarse antes de que su casa sea arrasada , Human Rights Watch, junio de 2015