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En África Oriental, un movimiento para poner fin al matrimonio infantil está en aumento

Delegates at the East Africa Conference on Child Marriage | Photo credit: FORWARD UK / Children's Dignity Forum

Este verano, participé en una reunión de actores de la sociedad civil comprometidos con poner fin al matrimonio infantil en África Oriental, una región donde la práctica es rampante.

Me sorprendió la diversidad de perspectivas en la conferencia, desde mujeres jóvenes que viven en zonas rurales de Tanzania hasta representantes gubernamentales de alto nivel, pero también organizaciones de la sociedad civil (incluidas bastantes miembros de Girls Not Brides con las que tuve el placer de reunirme de nuevo), United Funcionarios de naciones y jefes tradicionales de África oriental y el resto del continente.

Juntos exploramos el contexto del matrimonio infantil en África Oriental y compartimos lecciones de nuestros respectivos enfoques para abordar la práctica: ¿qué funciona y qué no está funcionando en nuestros esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil?

También hubo algunas actividades interesantes de creación de capacidad para los participantes, con talleres prácticos sobre cómo involucrar a los parlamentarios en el matrimonio infantil, utilizando datos, desarrollando programas que se centran en las niñas y mucho más.

Por qué poner fin al matrimonio infantil debería ser una prioridad en la agenda de desarrollo de África Oriental

Si bien no hay datos que midan el matrimonio infantil en África Oriental en su conjunto, sabemos que la región alberga países con altas tasas de matrimonio infantil. En Sudán del Sur, el 52 por ciento de las niñas se casa antes de los 18 años. En Eritrea, el 47 por ciento de las niñas están sujetas al matrimonio infantil, al igual que el 45 por ciento de las niñas en Somalia. Al menos una de cada tres niñas está casada de niña en Uganda y Tanzania.

También sabemos que en algunas regiones dentro de los países, la prevalencia del matrimonio infantil es mucho más alta que el promedio nacional: con el 80 por ciento de las niñas que se casan antes de los 18 años, la tasa de matrimonio infantil en la región de Amhara en Etiopía es casi el doble de la tasa nacional de 41 por ciento.

Con el 80% de las niñas que se casan antes de los 18 años, la tasa de matrimonio infantil en la región de Amhara en Etiopía es casi el doble de la tasa nacional del 41%.

Como consecuencia, millones de niñas en África Oriental sufren los efectos negativos del matrimonio infantil: embarazos precoces y peligrosos, violencia y abuso dentro del matrimonio, el fin de su educación. Algunas de las niñas presentes en la conferencia compartieron cómo ha sido la vida para ellas como una niña novia. Eran historias de dolor y sufrimiento, pero también de resiliencia.

Unir fuerzas para acabar con el matrimonio infantil: la importancia de la colaboración

La “Conferencia Regional de África Oriental sobre el Matrimonio Infantil” tuvo lugar los días 12 y 13 de junio de 2013 en Dar Es Salaam, Tanzania, y fue organizada por el Children's Dignity Forum y FORWARD UK, miembros de Girls Not Brides .

Me encontré, como tantas veces desde que trabajé con Girls Not Brides , inspirada por el compromiso de quienes trabajan para frenar el matrimonio infantil. A través de paneles de discusión y talleres, los participantes compartieron los enfoques innovadores que han diseñado para abordar el matrimonio infantil en su país y brindaron sugerencias sobre cómo otros podrían adaptar estas ideas de acuerdo con el contexto en el que trabajan y los actores a los que quieren convencer.

Me impresionaron particularmente los consejos de la Asociación de Mujeres de Medios de Comunicación de Tanzania para involucrar a los medios de comunicación, tanto para alentarlos a informar sobre el matrimonio infantil como para permitirles hacerlo de manera precisa y constructiva:

  • Empoderar a los periodistas con información sobre el matrimonio infantil, como su prevalencia, causas e impacto.
  • Realizar talleres para periodistas que los capaciten sobre cómo informar sobre el tema de manera constructiva.
  • Asóciese con los medios haciéndolos aliados en campañas y otras intervenciones

Reconociendo que las organizaciones de la sociedad civil por sí solas no pueden acabar con el matrimonio infantil, también debatimos los roles específicos de otros actores, incluidos los organismos de las Naciones Unidas, los donantes y los gobiernos. Escuchamos a la Profesora Nkandu Luo, Ministra de Jefes y Asuntos Tradicionales de Zambia, quien inició una campaña dirigida por el gobierno para poner fin al matrimonio infantil en su país.

La única forma de acelerar el progreso es que todos los que se ocupan del matrimonio infantil trabajen en asociación.

El profesor Luo dijo que "abordar el matrimonio infantil es una obligación de los gobiernos". Al asociarse con los jefes tradicionales de Zambia, el Ministro ha estado a la altura de esta declaración y ha encontrado una manera eficaz de transmitir el mensaje a millones de aldeanos de que el matrimonio infantil tiene consecuencias devastadoras para las niñas, su familia y su comunidad en general.

Los participantes de la conferencia coincidieron en que poner fin al matrimonio infantil en África Oriental es una tarea urgente y que la única forma de acelerar el progreso es que todos los que se ocupan del matrimonio infantil trabajen en asociación. Un área clave de enfoque en la conferencia fue discutir formas de construir asociaciones sólidas que puedan colocar el matrimonio infantil en la agenda de desarrollo en África Oriental.

Llamado a la acción para poner fin al matrimonio infantil en África

Al cierre de la conferencia, los participantes redactaron juntos un 'Llamado a la acción para poner fin al matrimonio infantil en África' que luego se presentó al Comité Africano de los Derechos y Bienestar del Niño, el organismo de la Unión Africana a cargo o de seguimiento de los países africanos ' avances en la protección de los derechos del niño. El Llamado a la Acción alentó al comité a desarrollar un comentario general para brindar orientación a los gobiernos sobre cómo acelerar los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil.

Los dos días de conferencia nos recordaron lo empoderador que es compartir experiencias y desarrollar mensajes y respuestas comunes a los desafíos que compartimos. Salimos de la conferencia con la convicción de que, basándose en las innovaciones de los grupos de la sociedad civil y reforzando los compromisos políticos de los gobiernos y otros actores, África Oriental puede desempeñar un papel importante en el liderazgo de los esfuerzos africanos e internacionales para acabar con el matrimonio infantil.

Descargue el informe completo de la conferencia: Informe sobre el matrimonio infantil en África Oriental 2013