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India: las adolescentes frente al patriarcado

The girls take the bus back to their villages. Since Vikalp Sansthan was founded, it has stopped 8,000 child marriages, helped with the education of 10,000 girls and dealt with over 2,000 cases of domestic violence.

Este ensayo fotográfico fue publicado originalmente en el blog de Ms. Magazine por Alice Rowsome el 21 de febrero de 2017.

Una por una, las adolescentes se agachan y toman asiento, formando un círculo en un piso acolchado cubierto con una sábana blanca. Mientras sacan sus cuadernos de la marca 'Stop Child Brides' de sus bolsos 'We Can', hay una sensación agradable de emoción en la habitación.

El 1 de enero, cuarenta y siete adolescentes de aldeas rurales de bajos ingresos en Rajasthan, se reunieron como parte de una sesión de capacitación para el empoderamiento de las niñas en Udaipur organizada por la organización Vikalp Sansthan . En el programa: Mary Kom, la película biográfica que sigue la vida de un boxeador indio que se convirtió en medallista de bronce olímpico y cinco veces campeona del mundo, una reunión con todas las mujeres policías de Udaipur que patrullan, una visita a los héroes de She-Heroes. Café, dirigido por sobrevivientes de ataques con ácido, así como discusiones sobre sus derechos, y otros sobre su papel como futuras activistas juveniles.

Cuando Usha Choudhary, la fundadora del programa, tenía 13 años, sus padres la obligaron a detener su educación y casarse con un hombre que nunca había conocido. En el estado de Rajasthan, India, donde el 60% de las mujeres están casadas antes de cumplir 18 años, esta fue una experiencia demasiado común. La costumbre dicta a las niñas que se casen jóvenes, se muden a sus suegros y asuman las tareas domésticas y el cuidado de los niños, ya que los niños asumen el poder y la autoridad dentro del hogar y, más ampliamente, de la sociedad. A pesar de esto, Usha se negó a casarse, estudió arduamente y trabajó en 5 trabajos para mantenerse, lo que finalmente llevó a que sus padres cancelaran la boda.

Esta lucha inspiró a Usha a dedicar su vida a poner fin al matrimonio infantil en Rajasthan y, por lo tanto, con un grupo de amigos, creó Vikalp Sansthan. Aquí, las jóvenes no son tratadas como víctimas de un sistema patriarcal opresivo, sino como activistas con una responsabilidad importante, de quien, ella espera mucho trabajo duro.

Este ensayo fotográfico ofrece una ventana íntima a la sesión mientras las chicas se preparan para dar sus primeros pasos valientes hacia el activismo y se preparan para nadar contra las expectativas de sus familias y sociedades.

Alice Rowsome es una cineasta y fotoperiodista franco-británica que actualmente informa sobre el impacto ambiental del conflicto y el cambio climático en las comunidades, específicamente los pueblos indígenas y los agricultores.