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Matrimonios informales de niños en México: hallazgos del nuevo informe INSAD

Portrait of a young Mexican girl. 23% of girls in Mexico are married before the age of 18. Photo credit: Curt Carnemark | World Bank.

Cuando pensamos en el matrimonio infantil, podemos pensar en el sur de Asia o el África subsahariana. La nueva investigación realizada por la Fundación Ford y la Investigación en Salud y Demografía (INSAD) pone a México, un país con el octavo número más alto de novias en el mundo, en el centro de atención.

"Estudios como estos son enormemente útiles porque proporcionan evidencia concreta de que esto también es un problema en las Américas" Hillary Anderson, La Comisión Interamericana de Mujeres

El estudio se basa en datos de la encuesta intercensal de 2015, así como en entrevistas con 17 niñas y 15 actores y expertos de la comunidad. Recapitulamos algunos de los hallazgos clave.

El matrimonio infantil no está disminuyendo en México

El matrimonio infantil es común en muchas áreas de México. Casi 1 de cada 4 niñas (o el 23%) está casada o en una unión antes de los 18 años, una tasa que ha estado estancada durante casi 30 años. Vivir en una zona rural es un factor de riesgo. En 14 de los 32 estados, el informe encontró que el 30% de las niñas en entornos rurales estaban casadas antes de los 18 años.

Las tasas varían según las regiones y los estados con niñas en las áreas rurales, donde hasta el 30% de las niñas se casan antes de los 18 años, lo que representa un mayor riesgo.

Los sindicatos son comunes y generalmente informales.

Al igual que en gran parte de América Latina, el matrimonio infantil en México no siempre implica una unión formal. De hecho, a menudo ocurre lo contrario: cuatro de cada cinco sindicatos en todo el país son informales. Normalmente, las chicas se mudan con sus novios y suegros, reproduciendo la configuración de un matrimonio tradicional en todo menos en el nombre.

"Este estudio confirma que las uniones tempranas no son raras en México como se ha asumido durante mucho tiempo, pero en realidad son muy comunes, y que su naturaleza y nivel varían de manera importante, a nivel nacional, entre estados y dentro de estados"

El embarazo adolescente no siempre está detrás del matrimonio infantil

El informe cuestiona un supuesto común: en América Latina, los embarazos precoces son la razón principal por la que las mujeres se casan. Es cierto que más de la mitad de las adolescentes (de 12 a 17 años) que están casadas o en una unión informal tienen al menos un hijo. Pero esto no explica la otra mitad.

Se necesita más investigación para aclarar los vínculos entre el matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia, y qué más está impulsando la práctica.

Los conductores del matrimonio infantil en México son complejos

Entonces, ¿por qué tantas niñas en México terminan en matrimonios informales?

  • Sin trabajo ni educación, las niñas recurren al matrimonio como un camino hacia la estabilidad financiera.
  • Algunas niñas ven en el matrimonio la oportunidad de escapar de un hogar violento, a menudo para enfrentar la violencia a manos de sus esposos.
  • El matrimonio sigue siendo una forma para que las mujeres y las niñas obtengan respeto y estatus en sus comunidades.
  • Los hombres prefieren a las jóvenes. La sexualización de las niñas contribuye a un clima que condona el matrimonio infantil. También hay un elemento de control.

Las uniones informales son perjudiciales para las niñas y las mantienen fuera de la escuela

Sea formal o informal, el matrimonio tiene un impacto devastador en las niñas. Las chicas se enfrentan a la presión para quedar embarazadas. Abandonan la escuela: el informe encuentra que el 92% de las niñas casadas o en sindicatos informales en México no están en la escuela. Esto se debe a menudo al embarazo o al cuidado de la casa.

Estar fuera de la escuela les impide a las niñas estar entre sus compañeros y las redes de apoyo. También limita sus perspectivas económicas. Esto a su vez aumenta la confianza de las niñas en su esposo para su seguridad económica.

La dinámica de poder significa que también es más probable que enfrenten violencia doméstica o sexual. Y, como estos no son acuerdos legalmente vinculantes, tienen poco recurso si desean abandonar el sindicato.

Dando forma a la respuesta política al matrimonio infantil en México.

El informe pinta un cuadro complejo del matrimonio infantil en México. Sus autores terminan con algunas recomendaciones para los responsables políticos.

"Las políticas de talla única no son adecuadas para todas las chicas jóvenes expuestas a los riesgos de los sindicatos iniciales".

  • La respuesta debe adaptarse al contexto. Las intervenciones deben dirigirse a regiones con tasas más altas y deben reconocer la diferencia entre uniones informales y matrimonios formales.
  • No todas las uniones tempranas se deben al embarazo. Los servicios de salud sexual y reproductiva deben adaptarse a las necesidades específicas de las niñas.
  • Las niñas en uniones informales a menudo viven con sus suegros. Esto los pone en mayor riesgo de discriminación y chismes, y muestra la importancia de proporcionar redes de apoyo alternativas.
  • Las restricciones legales al matrimonio infantil no son todo lo que se puede hacer. Las uniones informales representan riesgos para las niñas y mujeres jóvenes que no pueden abordarse a través de la legislación. El gobierno necesita una estrategia holística que mantenga a las niñas en la escuela, desafíe las percepciones sociales de las mujeres y las niñas y apoye a las niñas en sindicatos informales.

Puede leer el resumen ejecutivo en nuestra página Informes y publicaciones.

Gracias a Estela Rivero, quien es coautora del informe y proporcionó comentarios y soporte de edición en este blog.