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Matrimonios infantiles informales en México: hallazgos del nuevo informe del INSAD

Portrait of a young Mexican girl. 23% of girls in Mexico are married before the age of 18. Photo credit: Curt Carnemark | World Bank.

Cuando pensamos en el matrimonio infantil, podríamos pensar en el sur de Asia o en el África subsahariana. Una nueva investigación de la Fundación Ford y la Investigación en Salud y Demografía (INSAD) trae México - un país con el mayor número de esposas menores de edad en el mundo - en el centro de atención.

“Estudios como estos son enormemente útiles porque brindan evidencia concreta de que esto también es un problema en las Américas” Hillary Anderson, Comisión Interamericana de Mujeres

El estudio se basa en datos de la encuesta intercensal de 2015, así como en entrevistas con 17 niñas y 15 actores y expertos comunitarios. Recapitulamos algunos de los hallazgos clave.

El matrimonio infantil no está disminuyendo en México

El matrimonio infantil es común en muchas áreas de México. Casi 1 de cada 4 niñas (o el 23%) está casada o en unión antes de los 18 años, una tasa que se ha estancado durante casi 30 años. Vivir en una zona rural es un factor de riesgo. En 14 de los 32 estados, el informe encontró que el 30% de las niñas en entornos rurales se casaron antes de los 18 años.

Las tasas varían según las regiones y los estados, y las niñas de las zonas rurales, donde hasta el 30% de las niñas se casan antes de los 18 años, son las que corren mayor riesgo.

Los sindicatos son comunes y generalmente informales

Al igual que en gran parte de América Latina, el matrimonio infantil en México no siempre implica una unión formal. De hecho, a menudo ocurre lo contrario: cuatro de cada cinco sindicatos en todo el país son informales. Por lo general, las niñas se mudan a vivir con sus novios y suegros, reproduciendo la configuración de un matrimonio tradicional en todo menos en el nombre.

“Este estudio confirma que las uniones tempranas no son raras en México como se ha asumido durante mucho tiempo, pero de hecho son muy comunes, y que su naturaleza y nivel varían de manera importante: a nivel nacional, entre estados y dentro de los estados”

El embarazo en la adolescencia no siempre está detrás del matrimonio infantil

El informe cuestiona una suposición común: que en América Latina, los embarazos precoces son la principal razón por la que las niñas se casan. Es cierto que más de la mitad de las adolescentes (de 12 a 17 años) que están casadas o en una unión informal tienen al menos un hijo. Pero esto no explica la otra mitad.

Se necesita más investigación para aclarar los vínculos entre el matrimonio infantil y el embarazo adolescente, y qué más está impulsando la práctica.

Los impulsores del matrimonio infantil en México son complejos

Entonces, ¿por qué tantas niñas en México terminan en matrimonios informales?

  • Sin trabajo ni educación, las niñas recurren al matrimonio como un camino hacia la estabilidad financiera.
  • Algunas niñas ven en el matrimonio la oportunidad de escapar de un hogar violento, a menudo para enfrentar la violencia a manos de sus maridos.
  • El matrimonio sigue siendo una forma de que las mujeres y las niñas obtengan respeto y estatus en sus comunidades.
  • Los hombres prefieren a las chicas jóvenes. La sexualización de las niñas contribuye a un clima que condona el matrimonio infantil. También hay un elemento de control.

Los sindicatos informales son perjudiciales para las niñas y las mantienen fuera de la escuela

Ya sea formal o informal, el matrimonio tiene un impacto devastador en las niñas. Las niñas enfrentan presión para quedar embarazadas. Abandonan la escuela: el informe encuentra que el 92% de las niñas casadas o en uniones informales en México no están en la escuela. A menudo, esto se debe al embarazo o al cuidado de la casa.

No ir a la escuela separa a las niñas de sus compañeros y redes de apoyo. También limita sus perspectivas económicas. Esto, a su vez, aumenta la dependencia de las niñas de su marido para su seguridad económica.

La dinámica de poder significa que es más probable que también enfrenten violencia doméstica o sexual. Y, como no son acuerdos jurídicamente vinculantes, tienen pocos recursos si desean dejar el sindicato.

Dar forma a la respuesta política al matrimonio infantil en México

El informe presenta un panorama complejo del matrimonio infantil en México. Sus autores terminan con algunas recomendaciones para los responsables políticos.

“Las políticas de talla única no son adecuadas para todas las niñas expuestas a los riesgos de las uniones tempranas”.

  • La respuesta debe adaptarse al contexto. Las intervenciones deben apuntar a regiones con tasas más altas y deben reconocer la diferencia entre uniones informales y matrimonios formales.
  • No todas las uniones tempranas se deben al embarazo. Los servicios de salud sexual y reproductiva deben adaptarse a las necesidades específicas de las niñas.
  • Las niñas en uniones informales a menudo viven con sus suegros. Esto los pone en mayor riesgo de discriminación y chismes, y muestra la importancia de proporcionar redes de apoyo alternativas.
  • Las restricciones legales al matrimonio infantil no son todo lo que se puede hacer. Los sindicatos informales plantean riesgos para las niñas y las mujeres jóvenes que no se pueden abordar mediante la legislación. El gobierno necesita una estrategia holística que mantenga a las niñas en la escuela, desafíe las percepciones sociales de las mujeres y las niñas y apoye a las niñas en uniones informales.

Puede leer el resumen ejecutivo en nuestra página de Informes y publicaciones.

Gracias a Estela Rivero quien fue coautora del informe y brindó comentarios y apoyo en la edición de este blog.