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Uniendo manos: por qué poner fin al matrimonio infantil necesita una alianza mundial

Photo credit: Tom Pietrasik ¦ Girls Not Brides

Los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil deben reunir a los activistas comunitarios y a quienes trabajan en problemas estructurales. Pero, ¿cómo funciona la asociación entre 250 organizaciones no gubernamentales en 50 países? Lakshmi Sundaram, coordinadora global de Girls Not Brides, explica.

Los padres que deciden casar a sus hijas cuando son niñas lo hacen por muchas razones. Aquellos que viven en la pobreza pueden sentir que no tienen otra opción que aceptar el precio de la novia ofrecido por la mano de su hija pequeña. Los padres que enfrentan conflictos e inseguridad pueden sentir que casar a su hija garantizará su seguridad. Y algunas familias pueden elegir el matrimonio infantil simplemente porque así han sido las cosas durante generaciones. A menudo, la pregunta más difícil que nos plantean los padres es: «¿Qué alternativa tenemos?».

Cuando podamos tener estas conversaciones directamente con los padres, es una buena señal: ha comenzado un diálogo, un paso clave en el proceso de las comunidades que deciden detener la práctica del matrimonio infantil. Pero cuando una comunidad carece de una educación segura, accesible y de calidad o de oportunidades para que las niñas obtengan ingresos, es difícil para los padres imaginar una alternativa viable al matrimonio infantil.

El desafío, por lo tanto, es asegurarnos de que podamos vincular el trabajo a nivel comunitario sobre el cambio de actitudes con los esfuerzos para abordar desafíos más estructurales, como la inseguridad, la educación deficiente y la falta de oportunidades económicas.

Combinar los esfuerzos de la comunidad local con reformas estructurales más amplias

Tomemos la educación como ejemplo. Se ha avanzado mucho en el intento de lograr el objetivo de desarrollo del segundo milenio de la educación primaria universal. Pero no ha habido el mismo impulso para garantizar que las niñas completen su educación secundaria. Un estudio publicado por la profesora Anita Raj en el Journal of the American Medical Association el año pasado encontró que, durante los últimos 20 años, las tasas de matrimonio infantil en el sur de Asia han disminuido para las niñas de 14 años o menos, en Pakistán hasta en un 61%. . Sin embargo, las tasas de matrimonio de las niñas mayores permanecen estáticas.

El profesor Raj cree que los esfuerzos a nivel comunitario para cambiar las percepciones sobre el matrimonio infantil, junto con las mejoras en la educación de las niñas, han sido vitales para reducir la práctica entre las niñas más jóvenes. De hecho, dado que muchas niñas abandonan la escuela entre los 14 y los 18 años, esto puede explicar por qué las tasas de matrimonio entre ese grupo de edad no han disminuido, dijo.

Está claro que para acabar con el matrimonio infantil necesitamos combinar el trabajo a nivel local y comunitario con esfuerzos para mejorar factores estructurales más amplios, como el acceso a una educación de calidad. Pero, ¿cómo se puede lograr esto cuando la escala del problema es tan grande? Cada año, aproximadamente 14 millones de niñas se casan antes de cumplir los 18; unos 400 millones de mujeres de entre 20 y 49 años se casaron cuando eran niñas.

Girls Not Brides , la asociación mundial para acabar con el matrimonio infantil, se formó en septiembre de 2011 para abordar ese desafío.

¿Cuáles son los beneficios de trabajar en sociedad para acabar con el matrimonio infantil?

Los méritos de la asociación son evidentes: las organizaciones que durante mucho tiempo han estado cambiando actitudes hacia una práctica que, hasta hace poco, recibían poca o ninguna atención de los medios de comunicación pueden sentirse aisladas. Muchos de nuestros miembros han enfrentado resistencia, hostilidad y, en algunos casos, amenazas directas a su seguridad personal. Cuando sabes que no eres el único que intenta hacer este trabajo, te da fuerza. La otra ventaja principal es la oportunidad de construir una comunidad de práctica, aprender de las experiencias de quienes están fuera del silo y compartir las mejores prácticas. Es un concepto que está ganando popularidad: en poco más de año y medio, la asociación ha crecido hasta incluir a más de 250 organizaciones no gubernamentales miembros en más de 50 países.

Pero simplemente completar el formulario de membresía no crea una comunidad. Como secretaría, es nuestra responsabilidad fomentar el entorno que permita que se lleven a cabo esas acciones. Sabemos que no podremos lograr nuestro objetivo de poner fin al matrimonio infantil si los esfuerzos de promoción a nivel nacional, regional e internacional no están moldeados e informados por la realidad de la acción a nivel local y comunitario. Por eso, hemos estado encontrando formas de facilitar el intercambio de conocimientos . Hasta ahora, nuestros miembros se han reunido en India, Sudáfrica y, más recientemente, en Turquía, pero no siempre es posible reunir a 250 ONG. También estamos explorando herramientas en línea, como seminarios web, para compartir información y fomentar un sentido de comunidad.

Cuanto más crece la asociación, más aprendemos. Primero, lo que aprendimos es que es importante compartir cómo los esfuerzos realizados por los miembros a nivel de base están ayudando a dar forma a los eventos organizados en el escenario internacional . Usar, adaptar y compartir el mismo material entre nuestra membresía es clave para desarrollar un mensaje común. En segundo lugar, hemos tenido que generar confianza. Durante un año antes del lanzamiento de la asociación, se llevaron a cabo consultas para encontrar quiénes eran las partes interesadas clave, en qué estaban trabajando y qué valor podría agregar la asociación. El nuestro es un mandato que tenemos que revisar con frecuencia, buscando de manera proactiva comentarios de nuestros miembros sobre lo que les funciona y lo que no.

No existe un enfoque único para poner fin al matrimonio infantil

Como secretaría, tratamos de no atribuirnos nunca el mérito del trabajo de otras personas. En el lanzamiento, podría haber una gran cantidad de sospechas sobre quiénes éramos y qué esperábamos lograr. Por lo tanto, tratamos de ser abiertos y honestos sobre el proceso de aprendizaje en el que nos encontramos y el valor que aportan nuestros miembros.

En última instancia, debemos aceptar que existen diferencias fundamentales en los contextos locales; No existe un enfoque único que pueda funcionar en todos los niveles y países para cambiar las actitudes hacia el matrimonio infantil. La conectividad limitada a Internet y las barreras del idioma son otras realidades que debemos enfrentar.

De ninguna manera pensamos que tener una asociación mundial sea en sí misma la respuesta al problema. Sin embargo, dado que el matrimonio infantil se vincula con muchos otros temas, y los grupos que trabajan en él provienen de diferentes culturas, contextos y disciplinas, al crear un sentido de solidaridad, combinar los esfuerzos a nivel comunitario con la promoción nacional e internacional y alentar Un movimiento global creciente sobre el tema, estamos convencidos de que será posible brindar a los padres una alternativa viable al matrimonio infantil para sus hijas.

Este artículo se publicó originalmente en Guardian Development Professionals Network .