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Carta conjunta a la Unión Africana: El impacto del COVID-19 en la educación de las niñas y el matrimonio infantil

Es probable que la pandemia de COVID-19 tenga un efecto devastador en el continente africano. La pandemia exacerbará las desigualdades que ya enfrentan las poblaciones vulnerables, en particular las adolescentes. Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage , Rozaria Memorial Trust, Global Partnership for Education (GPE), Plan International y el Forum for African Women Educationalists (FAWE) se solidarizan con la Unión Africana para garantizar que el trabajo priorizar el acceso de las niñas a la educación no se interrumpe y mitigar el riesgo de un aumento del matrimonio infantil y otras vulnerabilidades.

Esta carta abierta fue enviada a la Unión Africana el 20 de abril de 2020, firmada conjuntamente por los directores de las cinco organizaciones. En él se describen nuestras recomendaciones colectivas para las acciones de protección y los pasos que ya hemos tomado para garantizar que las niñas en África no se queden atrás en las respuestas gubernamentales al COVID-19.

SE Prof. Sarah Anyang Agbor , Comisionada de Recursos Humanos, Ciencia y Tecnología de la UA, Comisión de la Unión Africana

SE Amira Mohammed Elfadil , Comisionado de Asuntos Sociales de la UA, Comisión de la Unión Africana, Addis Abeba, Etiopía

Queridas Excelencias,

La pandemia de COVID-19 es una emergencia global sin precedentes, que probablemente tendrá un efecto devastador en el continente africano si las tendencias observadas en otras partes del mundo se arraigan en la región. La pandemia exacerbará las desigualdades que ya enfrentan las poblaciones vulnerables, en particular las adolescentes.

Las medidas para controlar la propagación del virus, incluidos el cierre de escuelas, el trabajo desde casa, el distanciamiento físico y las restricciones a los movimientos, tendrán consecuencias no deseadas para la educación de las niñas. Las lecciones de la crisis del ébola muestran que el cierre de escuelas puede provocar un aumento de la violencia de género, los embarazos de adolescentes, el matrimonio infantil, la explotación y otras formas de abuso contra las adolescentes. El cierre de escuelas será especialmente devastador para las niñas con mayor vulnerabilidad, como las refugiadas, las personas desplazadas internamente (PDI), las repatriadas y las niñas con discapacidad.

Los países que experimentan pobreza extrema, vulnerabilidad económica y crisis tienen las mayores disparidades de género en educación. El cierre de escuelas en Malí, Níger y Sudán del Sur —tres países con algunas de las tasas más bajas de matriculación y finalización de estudios de niñas— ha obligado a más de cuatro millones de niñas a dejar la educación. Esto podría aumentar el riesgo de matrimonio infantil, embarazo adolescente, explotación y violencia de género.

Muchos de los factores complejos que impulsan el matrimonio infantil también se agravan en situaciones de emergencia, ya que las estructuras familiares y comunitarias se rompen durante las crisis. Una pandemia de esta naturaleza presenta desafíos únicos que requieren acciones para proteger a las adolescentes de la violencia y la explotación, tanto en las fases de respuesta como de recuperación. Las intervenciones críticas que dan prioridad a los planes de educación con perspectiva de género, junto con incentivos económicos y otras medidas de protección social, garantizarán que las adolescentes no se queden atrás y reciban la educación que merecen.

Es probable que el impacto del COVID-19 en las adolescentes supere al causado por la epidemia del ébola. Expresamos colectivamente nuestra solidaridad con la Unión Africana y sus Estados miembros en la respuesta al COVID-19. Reflexionamos y aplaudimos su notable liderazgo en el programa "África contra el ébola", que movilizó recursos y experiencia relevantes para establecer mecanismos de respuesta que contuvieran la epidemia.

Como socios multilaterales y ONG que trabajan en la educación de las niñas y la erradicación del matrimonio infantil, hemos implementado varias medidas para responder a la crisis de COVID-19. Estos incluyen financiamiento de respuesta rápida para el sector de la educación a nivel de país, recomendaciones de políticas y asistencia técnica, así como la recopilación y el intercambio de pruebas y buenas prácticas.

En solidaridad con la UA, hemos movilizado nuestra experiencia colectiva para compartir los siguientes principios de buenas prácticas para mitigar los impactos del COVID-19 en la educación de las niñas y sus vulnerabilidades. Esperamos que sean de utilidad para la Comisión de la UA en sus esfuerzos por garantizar que las niñas en sus Estados miembros sigan recibiendo educación, protección y seguridad durante esta pandemia. También utilizaremos nuestras redes para apoyar la difusión y aplicación de estas buenas prácticas.

  • Incluir enfoques sensibles al género en la respuesta educativa al COVID-19. Asegúrese de que las medidas de respuesta se basen en un análisis de género sólido y consideren las normas sociales y culturales dañinas basadas en el género que influyen en la vulnerabilidad de niñas y niños a la infección, la exposición y el tratamiento. Esto incluye garantizar que las niñas y las mujeres sean fundamentales para la respuesta y crear mecanismos que supervisen el reingreso de las niñas a las escuelas.
  • Involucre a niñas y mujeres en la respuesta. Consultar a las niñas y mujeres jóvenes durante todo el ciclo de la respuesta, desde la evaluación de las necesidades, el diseño de la educación y otras intervenciones, hasta el monitoreo de la efectividad de la respuesta. Esto incluye cualquier impacto no deseado en las niñas y mujeres jóvenes debido al cierre de escuelas. Las niñas deben participar en las decisiones sobre su educación.
  • Trabaja con profesores y comunidades. Cuando las escuelas están cerradas, los gobiernos deben apoyar a los maestros, el personal escolar y las comunidades para garantizar que se adopten métodos inclusivos de aprendizaje a distancia. La sensibilización de la comunidad sobre la educación de las niñas debe continuar protegiendo los logros de la educación para niñas y niños, y apoyar a los maestros.
  • Adopte soluciones apropiadas de aprendizaje a distancia. Invertir en métodos apropiados de educación a distancia de baja tecnología, asequibles y sensibles al género, como transmisiones de radio, para apoyar el aprendizaje continuo. Asegúrese de que existen medidas de seguridad en línea para proteger a las niñas del acoso y los depredadores.
  • Garantizar que las niñas y los niños adolescentes sigan teniendo acceso a una educación sexual integral y apropiada para su edad (EIS) y a información y servicios de salud y derechos sexuales y reproductivos como parte del aprendizaje a distancia .
  • Capacitar a los educadores para reconocer y prevenir la violencia. Desarrollar pautas para apoyar y capacitar a los educadores para reconocer y prevenir la violencia contra las niñas y el riesgo de matrimonio infantil y garantizar la continuidad de las prácticas seguras de derivación y los servicios de protección, en particular a nivel comunitario.
  • Mantener los servicios esenciales para los niños y niñas más vulnerables . Estos incluyen servicios de recolección de comidas escolares o transferencias de efectivo para reemplazar la alimentación escolar y el acceso de las niñas a productos de higiene menstrual. Esto podría ayudar a evitar que las niñas de hogares más pobres recurran a trabajos remunerados y riesgosos para complementar los ingresos familiares.
  • Anime a las niñas a volver a inscribirse . Las partes interesadas a nivel gubernamental y escolar deben identificar políticas que alienten a las niñas a reinscribirse una vez que haya pasado la pandemia. Esto incluye eliminar las políticas que discriminan a las niñas, incluidas las prohibiciones de reingreso de niñas embarazadas y madres jóvenes, y brindar apoyo a través de oportunidades de aprendizaje flexibles y aceleradas, así como cursos de recuperación. Eliminar las tasas escolares y otros costos indirectos que podrían impedir que las niñas regresen a la escuela.
  • Proteger el gasto del sector social. Los ministerios gubernamentales (Educación, Salud y Finanzas) deben trabajar juntos para garantizar que el financiamiento nacional no se vea afectado negativamente por la pandemia. Deben tener en cuenta la sensibilidad de género en la planificación y la presupuestación del sector para mejorar la capacidad de los gobiernos de destinar fondos para lograr el máximo impacto y tener en cuenta los efectos desproporcionados del COVID-19 en las niñas.
  • Desarrollar un plan integral posterior al COVID-19 para reabrir escuelas. Los ministerios de salud y educación deben trabajar juntos para desarrollar y comunicar plazos bien definidos para reabrir escuelas, con puntos de referencia y estándares claros. Impulsar reformas para reorientar y transformar los sistemas educativos, abordando los principales obstáculos y barreras a la educación de las niñas. Esto incluye una acción concertada para fomentar la próxima generación de talentos y liderazgo femeninos capacitados: los médicos, enfermeras, científicas, tecnólogos y maestros necesarios para combatir la próxima pandemia.

Nuestras respectivas organizaciones están comprometidas a trabajar con la UA para abordar los desafíos de esta pandemia. Esperamos su liderazgo continuo.

Acepte Excelencias, la expresión de nuestra más alta consideración.


Signatarios

Dr. Nyaradzayi Gumbonzvanda , embajador de buena voluntad de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil y fundador y director ejecutivo de Rozaria Memorial Trust

Dr. Faith Mwangi-Powell , directora ejecutiva de Girls Not Brides, la Alianza Global para poner fin al matrimonio infantil

Alice Albright , directora ejecutiva de Global Partnership for Education

Anne-Brigitte Albrectsen , directora ejecutiva de Plan International

Martha Muhwezi , directora ejecutiva del Forum for African Women Educationalists (FAWE)