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Las lagunas legales que perpetúan el matrimonio infantil

Esta entrada de blog apareció originalmente en The Huffington Post , como parte de una serie de cuatro partes que reflejan en el 25º aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.

Entre hoy y el año próximo, alrededor de 15 millones de niñas menores de 18 años estarán casadas, uniéndose a las filas de otros 700 millones de ex novias en todo el mundo, incluidos 250 millones que se casaron antes de los 15 años. En algunos países , la proporción de niñas casadas a niños casados puede ser tan extrema como 72: 1. Incluso dentro de los Estados Unidos, hay ocho niñas casadas por cada niño casado.

El matrimonio infantil convierte las ventajas económicas y familiares que asociamos con el matrimonio en su cabeza y tiene impactos devastadores e intergeneracionales para las niñas y sus hijos: comúnmente interrumpe o termina la educación de las niñas, reduce sus posibilidades de éxito en el mercado laboral y su independencia financiera, aumenta su riesgo de violencia y abuso conyugal, y pone en peligro su salud al limitar el control sobre sus propios cuerpos y exponerlos a embarazos y maternidad precoces.

Si bien la eliminación del matrimonio infantil requerirá acciones en muchos frentes, la promulgación de legislación nacional para prohibir la práctica es un primer paso fundamental. Sin embargo, entre los 190 estados miembros de la ONU que han ratificado la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN), el 12 por ciento no establece una edad mínima legal general para contraer matrimonio que proteja del matrimonio a las niñas menores de 18 años.

Además, muchos países permiten que las niñas se casen a edades más tempranas con el consentimiento de los padres , lo que no brinda protección para la mayoría de los casos en los que el matrimonio precoz es instigado por miembros adultos de la familia. Entre un grupo más pequeño, el matrimonio precoz está permitido por los sistemas legales consuetudinarios y religiosos que existen junto con el derecho civil, lo que socava las protecciones legales establecidas por los estados. Una vez que se consideran estas dos lagunas, el 30 por ciento de los países no protege a las niñas de 15 años del matrimonio precoz.

Además, el 13% de los Estados partes establecen una edad mínima general para contraer matrimonio que es más baja para las niñas que para los niños . Teniendo en cuenta las excepciones para el consentimiento de los padres, el 32% de los Estados partes permiten que las niñas se casen a edades más tempranas que los niños; en el nueve por ciento, esa edad puede ser de tres a cuatro años más joven .

Al sancionar estas disparidades de edad, los estados sancionan la propia desigualdad de género, que tiene impactos dañinos en familias, comunidades y sociedades. Además, estas disposiciones contravienen explícitamente los compromisos declarados de los países con el principio de igualdad de género, que está consagrado tanto en la CDN como en la Declaración Universal de Derechos Humanos.

Aunque estos números indican que demasiados países no están tomando medidas básicas para prevenir el matrimonio infantil, la buena noticia es que las leyes han mejorado en las últimas dos décadas. Un estudio de 104 países de ingresos bajos y medianos entre 1995 y 2013 muestra que el porcentaje de Estados partes que establecieron una edad mínima legal para contraer matrimonio de al menos 18 años aumentó del 76% al 87% . La laguna que permite que las niñas se casen con el permiso de los padres también parece reducirse; Mientras que solo el 20 por ciento protegía legalmente a las niñas menores de 18 años de casarse con el consentimiento de sus padres en 1995, esta cifra aumentó al 47 por ciento en 2013.

Es fácil descartar el continuo predominio del matrimonio infantil como un producto de la cultura, pero eso ignora el hecho de que las leyes dan forma a las culturas y viceversa. Como mínimo, los países deberían promulgar leyes para elevar la edad mínima para contraer matrimonio a 18 años y eliminar las disparidades de género en la ley. Además de promover la igualdad de género, estas reformas ayudarían a los países a promover muchos de los otros objetivos de la CDN, incluido un mayor acceso a la educación y una mejor salud infantil.

Los resultados de nuestra investigación ayudan a que las acciones de los países sean más visibles para sus ciudadanos y la comunidad mundial. Esperamos que los activistas utilicen esta información para examinar las brechas en la protección y responsabilizar a los países, y que los responsables de la formulación de políticas identifiquen naciones similares geográfica y económicamente que tengan un mejor desempeño y exploren opciones de políticas.

Juntos, podemos realmente hacer historia al eliminar el matrimonio infantil en todo el mundo.

Esta publicación de blog es parte de una serie del WORLD Policy Analysis Center, que presenta nuevos datos y examina el progreso hacia la garantía de los derechos del niño en todo el mundo, 25 años desde que la Convención sobre los Derechos del Niño fue adoptada en las Naciones Unidas.

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