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Menos charlas, más acción para abordar el matrimonio infantil en situaciones de emergencia

En todo el mundo, millones de vidas están siendo destrozadas por conflictos, desastres y desplazamientos. Cuando golpea una crisis, las niñas suelen ser las primeras en sufrir. Para conmemorar el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria, exploramos los vínculos entre la crisis humanitaria y el matrimonio infantil, incluido lo que se debe hacer para proteger a las niñas en situaciones de crisis.

Cada año, 12 millones de niñas se casan antes de los 18 años. Es decir, casi una niña cada dos segundos, se casan demasiado pronto y se ven privadas de sus derechos fundamentales a la salud, la educación y la seguridad.

Pero a medida que el mundo se vuelve más inestable, el matrimonio infantil podría convertirse en un problema aún mayor. Un conjunto de pruebas cada vez mayor muestra que las adolescentes son más vulnerables al matrimonio infantil en situaciones de emergencia humanitaria. De hecho, nueve de los 10 países con las tasas más altas de matrimonio infantil son estados frágiles o extremadamente frágiles.

Comprender los vínculos entre el matrimonio infantil y las crisis

El matrimonio infantil aumenta durante las emergencias por varias razones. Las crisis exacerban los factores que ya impulsan el matrimonio infantil en tiempos de estabilidad: pobreza, inseguridad, falta de educación.

Los padres pobres que han perdido sus medios de vida, sus tierras y sus hogares pueden ver el matrimonio infantil como una necesidad para reducir la carga económica de la familia y, con suerte, asegurar un mejor hogar para su hija.

En Bangladesh, por ejemplo, la pobreza extrema causada por la erosión de los ríos y las inundaciones, a menudo empuja a las familias a adoptar el matrimonio infantil como estrategia de supervivencia.

En el norte de Camerún y Nigeria, se informa que las familias extremadamente pobres que viven en campamentos de refugiados o desplazados internos están más dispuestas a casarse con sus hijas debido a la falta de alternativas y la ruptura de las redes sociales.

En los campos de refugiados, los padres temen por la seguridad de sus hijas. Pueden ver el matrimonio infantil como una forma de salvaguardar el honor familiar. Esto es lo que se cree que está impulsando el aumento del matrimonio infantil en los campos de refugiados sirios en Jordania, con tasas que casi se triplicaron entre 2011 y 2014. Los padres también pueden casarse con sus hijas para asegurarse las raciones de alimentos: un informe reciente de The Guardian encontró que el La asignación de raciones de alimentos por hogar significaba que los refugiados que huían de la persecución en Myanmar estaban casando a niños de tan solo 12 años para crear nuevos círculos familiares.

Una barrera para la recuperación

A pesar de las creencias de los padres, el matrimonio infantil pone a las adolescentes en mayor riesgo de violencia doméstica.

Una vez casadas, a las niñas puede resultarles difícil reanudar su educación. Con oportunidades económicas limitadas, quedan atrapados en un ciclo de pobreza. Su salud y la de sus hijos también sufren.

En pocas palabras, el matrimonio infantil no solo amenaza el futuro de las niñas, sino también el de sus familias y comunidades.

Incluir a las adolescentes en la respuesta a las crisis

Los sectores humanitario y de desarrollo han comenzado a enfocarse en las adolescentes en sus respuestas, pero no se está haciendo lo suficiente. Esto es lo que más se podría hacer:

  1. Reconocer el matrimonio infantil como un tema crítico en todo momento, incluidos los conflictos, desastres y desplazamientos.
  2. Prevenir el matrimonio infantil y apoyar a las adolescentes en cualquier respuesta humanitaria. Satisfacer las necesidades básicas de las familias para que no vean el matrimonio infantil como una estrategia de supervivencia. Brindar educación a las niñas. Hacer de la seguridad una prioridad en los campamentos de refugiados o desplazados internos.
  3. Probar programas e investigar los factores que impulsan el matrimonio infantil. Con mejores datos, podemos adaptar las intervenciones y comprender qué funciona y qué no.

Actualmente, varias familias que viven en contextos frágiles ven casarse con sus hijas como una solución a sus problemas. Si queremos desarrollar su resiliencia, debemos ofrecerles alternativas viables al matrimonio infantil.