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Mirando hacia atrás y mirando hacia adelante: una nota de despedida de nuestro Director Ejecutivo

Lakshmi Sundaram dirigió a Girls Not Brides durante siete años como Directora Ejecutiva de 2012 a 2019. Mientras nos despedimos con cariño, nos pusimos en contacto con Lakshmi para escuchar sus reflexiones personales sobre su tiempo liderando nuestra asociación global.

¿Qué te llevó a trabajar para acabar con el matrimonio infantil?

Al principio de mi tiempo en Girls Not Brides , me encontré con la historia de una chica llamada Laxmi. Hizo algo extraordinario: se convirtió en la primera persona de su comunidad en anular el matrimonio de su hijo. La historia de Laxmi me golpeó justo en el corazón. Por supuesto, me entristeció profundamente que tantas chicas aún tengan que enfrentar desafíos tan enormes, pero también increíblemente enojadas. El matrimonio infantil terminó en mi familia hace dos generaciones, cuando mi abuela se casó a los 13 años. Sin embargo, hoy en día, todavía hay niñas llamadas Lakshmi que están casadas.

No hay una buena razón por la que el Laxmi del que estaba leyendo tuvo que luchar por su futuro, mientras que yo, Lakshmi, disfruté de mi infancia sin miedo a casarme. Convertirse en una madre para Meena ha hecho que este tema sea aún más personal, especialmente cuando veo que otras niñas llamadas Meena se van a casar, no mucho más que mi propia hija. Hoy estoy aún más decidido a asegurarnos de que todos estos Meenas, todos estos Lakshmis, puedan tener un futuro brillante, dondequiera que se encuentren, y cualquiera sea su origen.

¿Qué ha cambiado desde que te uniste a Girls Not Brides ?

En 2012, cuando mencioné el matrimonio infantil, la gente decía "hay problemas más grandes" o "eso suena como un problema de nicho". De hecho, tuvimos que pasar gran parte de los primeros años de Girls Not Brides convenciendo a los gobiernos, organizaciones, ONG para que tomen en serio el matrimonio infantil .

Hoy en día, cada vez más personas en todo el mundo dicen que se preocupan por el matrimonio infantil, conocen nuestro movimiento y desean trabajar juntos para llevarnos a un mundo más feliz, más saludable y con mayor igualdad de género. Nuestra asociación ha extendido su alcance a más de 1000 organizaciones en más de 100 países. Hay un progreso real, y nuevos compromisos, y las vidas de las niñas se están cambiando para mejorar cada día.

El progreso que hemos visto en los últimos siete años no es un accidente. Nosotros, colectivamente, los miembros de Girls Not Brides , nuestros socios, valientes activistas individuales y la secretaría, hemos ayudado a catalizarlo.

Ahora estamos lidiando con toda una serie de nuevos desafíos: ¿cómo mantener el impulso? ¿Cómo asegurar que los gobiernos cumplan sus promesas? ¿Cómo lidiar con la reacción? La reunión mundial de Girls Not Brides celebrada en Kuala Lumpur en 2018 realmente me demostró lo lejos que hemos llegado, pero también lo mucho que todavía tenemos que hacer .

Una cosa de la que estoy orgulloso NO ha cambiado es el espíritu de la asociación: estamos dispuestos a aprender de nuestros errores y a mantener nuestros ojos fijos en nuestro objetivo final. Personalmente, estoy agradecido de que los miembros, colegas y socios hayan invertido lo suficiente en este trabajo para llamarme constructivamente cuando sea necesario, para que pueda cambiar de rumbo. Mantenernos a nosotros mismos y mutuamente responsables es crítico.

Entonces, ¿qué se necesita para acabar con el matrimonio infantil?

Las chicas que he conocido hablan de las increíbles presiones a las que se enfrentan: de sus familias, escuelas, amigos, comunidad, medios de comunicación. Puede ser implacable. El matrimonio infantil es obviamente una gran parte de lo que los detiene. Pero si una niña se casa el día después de cumplir los 18 años, y nada más en su vida ha cambiado, eso no es un éxito. Es por eso que debemos seguir centrando nuestros esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en un contexto más amplio de los derechos de las niñas y su empoderamiento.

No obstante, hablar sobre el matrimonio infantil puede ser un punto de partida fantástico para abordar una gran cantidad de temas que son importantes para las niñas, como el acceso a la educación, la salud y los derechos sexuales y reproductivos, la seguridad y los medios de vida.

Un mensaje al que he vuelto a lo largo de mi trabajo es que no hay una "bala de plata" para acabar con el matrimonio infantil. Como muestra nuestra Teoría del cambio , empoderar a las niñas es fundamental, pero no es suficiente. No podemos esperar que las chicas cambien la sociedad por sí mismas. Necesitamos ayudar a las familias y las comunidades a cambiar la forma en que ven a las niñas y exigirles otras opciones. Y debemos trabajar con los gobiernos y los proveedores de servicios para garantizar que estas opciones, como una educación segura, accesible y de alta calidad, existan para todas las niñas, en todas partes.

Seamos realistas. Este cambio no será fácil. Todavía hay una reacción violenta contra los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil: nuestros miembros lo enfrentan todos los días. La historia de los movimientos sociales nos muestra que el progreso no es lineal y que continuaremos enfrentándonos a reveses.

Ahí es donde el movimiento global es tan crítico. Nos ayuda a todos a construir la resiliencia y la energía que son críticas frente a los desafíos. De modo que, incluso si hay un retroceso en mi país, puedo seguir inspirándome en el progreso de mis hermanos y hermanas en un país vecino.

Me sorprenden continuamente las chicas y otros activistas que veo que, con la más mínima cantidad de apoyo o aliento, pueden crear enormes cambios en sus comunidades. Solo imagina cómo podríamos cambiar el mundo si estas chicas tuvieran todo el apoyo que necesitaban.

¿Cuál es tu esperanza para Girls Not Brides en el futuro?

Para el 2030, quiero vernos bien en el camino para terminar con el matrimonio infantil en todas partes.

Mi sueño es un mundo donde las niñas y sus comunidades exijan un futuro diferente.

Un mundo donde los gobiernos compiten entre sí para ver quién puede responder mejor a las necesidades de las niñas a las que sirven. Un mundo en el que reconocemos que el matrimonio infantil pasó de ser un tema tabú a uno donde existe una acción sostenida por parte de una amplia gama de actores, desde niñas y niños hasta donantes, líderes religiosos y agencias de la ONU. Un mundo donde nuestra asociación se ve como un modelo de cómo abordar con éxito un problema social global complejo de manera colectiva.

Es un sueño audaz, lo sé. Pero habiendo visto de primera mano el poder de las niñas, organizaciones, activistas comprometidas con el movimiento para poner fin al matrimonio infantil, no tengo ninguna duda de que este es el grupo para hacer realidad este sueño y crear un mundo más feliz, más sano y más igualitario. Mundo para chicas por todas partes.