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"Reducir la edad de matrimonio en Bangladesh: un paso en la dirección equivocada", escribe Kofi Annan

Henry Brink | The Elders

Hace unas semanas, el Gabinete de Bangladesh aprobó propuestas en el borrador de la Ley de restricción del matrimonio infantil de 2014 que reduciría la edad mínima para contraer matrimonio para las niñas a los 16 años, lo que generó preocupación en las organizaciones de la sociedad civil del país.

En una carta abierta al primer ministro de Bangladesh, Kofi Annan, presidente de The Elders , advierte sobre los peligros de reducir la edad mínima para contraer matrimonio para las niñas, sus comunidades y todo el país.

Su excelencia,

Escribo en nombre de The Elders, un grupo de líderes independientes que trabajan juntos por la paz y los derechos humanos. Le felicitamos por los compromisos que asumió para abordar el matrimonio infantil en Bangladesh en julio de este año en la Cumbre de niñas inaugural, y por organizar una Cumbre de niñas de Bangladesh en octubre. Al terminar el matrimonio infantil, hay pocas dudas de que Bangladesh logrará un futuro más saludable, más seguro y más próspero para todos sus ciudadanos.

Sin embargo, nos preocupaba saber que el Gabinete aprobó recientemente un texto en el proyecto de Ley de restricción del matrimonio infantil para reducir la edad mínima para contraer matrimonio de 18 a 16 años para las niñas. Tal cambio en la legislación sería un paso en la dirección equivocada, ya que socavaría los esfuerzos para reducir la pobreza y mejorar el bienestar de las niñas y mujeres en todo Bangladesh. Le recomendamos que mantenga la edad mínima para contraer matrimonio para las niñas a los 18 años.

El matrimonio infantil es una violación importante de los derechos humanos que detiene a las niñas, sus familias y sus comunidades. La práctica ha impedido el logro de seis de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio . Las niñas casadas y sin escolarizar no contribuyen al desarrollo económico y la prosperidad de Bangladesh, perpetuando los ciclos de pobreza. Cuando las niñas se casan de niños, el impacto en su salud y en el de su familia es grave. Las complicaciones en el embarazo y el parto se encuentran entre las principales causas de muerte en niñas de 15 a 19 años de edad en países de ingresos bajos y medios; El 90 por ciento de los embarazos de adolescentes tienen lugar en el contexto del matrimonio. Cuando las niñas sobreviven al parto, corren un mayor riesgo de lesiones y otras complicaciones: el 65% de todos los casos de fístula obstétrica, por ejemplo, ocurren en niñas menores de 18 años. Sus hijos también son más vulnerables. Las muertes entre los bebés en sus primeras semanas de vida son un 50% más altas entre los nacidos de madres menores de 20 años que entre los nacidos de madres de 20 años. Del mismo modo, el riesgo de defectos de nacimiento, así como retrasos en el desarrollo y discapacidades a largo plazo relacionadas con el bajo peso al nacer, también son mayores para las madres menores de 20 años. Bangladesh ha logrado un progreso impresionante en la mejora de la salud materna e infantil en la última década, pero el progreso se verá obstaculizado si la propuesta para reducir la edad del matrimonio sigue adelante.

En 2011, iniciamos Girls Not Brides , una asociación global que desde entonces ha crecido a más de 400 organizaciones de la sociedad civil que trabajan para poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas desarrollen su potencial. Los miembros se basan en más de 60 países, incluido Bangladesh. Lanzamos Girls Not Brides con la convicción de que resolver un problema tan frecuente como el matrimonio infantil solo puede lograrse en asociación. Lo alentamos a trabajar con organizaciones de la sociedad civil, socios para el desarrollo y otras personas a medida que desarrolla y proporciona un plan de acción nacional para poner fin al matrimonio infantil. Bangladesh tiene la oportunidad de liderar el camino en los esfuerzos para abordar este problema global al demostrar qué se puede hacer para poner fin al matrimonio infantil y asegurar un futuro mejor para las niñas.

Tuyo sinceramente,

Kofi Annan
Silla de los ancianos