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Malawi hace grandes progresos para poner fin al matrimonio infantil. ¿Qué sigue?

The Malawi National Partnership to End Child Marriage and representatives from Girls Not Brides sit down for a photo with the Minister of Gender in June 2017.

Malawi ha hecho grandes avances para poner fin al matrimonio infantil en los últimos años. En 2015, el país aprobó la Ley de matrimonio, divorcio y relaciones familiares, aumentando la edad del matrimonio infantil a 18 años. Pero había una laguna en la constitución, lo que significa que las niñas de hasta 15 años podrían casarse con el consentimiento de los padres.

Este año, el Parlamento votó por unanimidad para enmendar la constitución y armonizar las leyes, un logro que muchos pensaron que sería imposible hace solo un año. Los miembros de Girls Not Brides en Malawi, muchos de los cuales son parte de la Asociación de Malawi para Acabar con el Matrimonio Infantil, el grupo, desempeñaron un papel clave en la obtención de estos éxitos, al igual que los parlamentarios, las agencias de la ONU y los campeones influyentes, incluido el Jefe de Estado. Entonces, ¿qué tiene que pasar ahora?

La coordinación es la regla de oro.

Al igual que en muchos países, la coordinación de los esfuerzos de la sociedad civil y otros para terminar con el matrimonio infantil es un desafío. Aquí es donde entra en juego la Asociación de Malawi para poner fin al matrimonio infantil.

Conformado por más de 70 miembros de la sociedad civil, todos dirigidos al matrimonio infantil desde diferentes ángulos, este grupo inclusivo puede desempeñar un papel crucial en la promoción de la coordinación en todo el país. Podemos ayudar al gobierno a garantizar que las respuestas se unan, sean integrales y no se dupliquen entre sí.

En junio de 2017, los miembros se unieron para adoptar nuestro plan estratégico y comprometerse a aumentar los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en el país mediante el fortalecimiento de la comunicación, la coordinación y el intercambio de las mejores prácticas entre una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil, desde actores de base hasta ONG internacionales. .

Desmitificar qué significa trabajar en todos los sectores.

Abordar el matrimonio infantil de manera efectiva requiere que todos pensemos más allá de nuestros sectores. Significa desarrollar asociaciones y alianzas en todos los ámbitos, entre los ministerios y departamentos gubernamentales, las Naciones Unidas, los donantes y la sociedad civil. Requiere salir de nuestras zonas de confort.

Entonces, ¿cómo vamos sobre esto? Malawi está a la vanguardia del juego en este sentido, habiéndose comprometido en 2016 a desarrollar una estrategia para niñas adolescentes y mujeres jóvenes. La estrategia proporciona un marco para que el gobierno y la sociedad civil garanticen los derechos de las adolescentes y las jóvenes, ya sea en educación, empleo, salud, protección y participación. Otros países podrían aprender mucho de este proceso, lo que significa que debemos capturar lo que aprendemos en el camino y compartirlo ampliamente.

Poner chicas casadas en el centro.

No podemos dejar que las chicas casadas caigan por la red. Malawi necesita una respuesta más fuerte y coordinada que satisfaga las necesidades de las niñas casadas. Con demasiada frecuencia, las niñas se "retiran" de los matrimonios sin alternativas viables, como el acceso a la educación, el cuidado infantil y el apoyo económico. Hay demasiados casos de niñas que regresan a relaciones abusivas, y esto debe detenerse.

Llenando vacíos de investigación

Lo que ocurra a continuación debe basarse en una sólida base de evidencia. Todavía queda trabajo por hacer en Malawi para llenar los vacíos de investigación en torno al matrimonio infantil, lo que impulsa la práctica y lo que funciona para ponerle fin. Los donantes deben financiar evaluaciones sólidas del programa y necesitamos una mejor idea de dónde están los “puntos calientes” del matrimonio infantil en el país.

Dar más poder a los ministerios.

Como suele ser el caso en otros países, en Malawi el Ministerio de Género lidera la coordinación de la respuesta al matrimonio infantil. Sin embargo, sus asignaciones de fondos son insignificantes, ya que representan menos del medio por ciento del presupuesto nacional. Hacen un buen trabajo a pesar de su presupuesto reducido. Imagínese qué más podrían hacer si tuvieran los recursos adecuados para proteger, respetar y cumplir los derechos de las niñas en riesgo y afectadas por el matrimonio infantil.

Para obtener más estadísticas e información sobre el matrimonio infantil en Malawi, visite el perfil de nuestro país .

Esta historia se relaciona con el objetivo A “Gobiernos” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los gobiernos tomen medidas para abordar el matrimonio infantil en sus países, con la participación activa de la sociedad civil y otras partes interesadas. Entérate más .