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Leyes del matrimonio en Malawi: ¿cómo pueden las niñas beneficiarse si no son consultadas?

Credit: GENET Malawi

Faith Phiri es la directora de Girls Empowerment Network (GENET) en Malawi. Después de un compromiso del Vicepresidente de Malawi para abordar la edad mínima para contraer matrimonio al final del año, GENET ha aumentado sus esfuerzos para ayudar a las niñas a expresar sus preocupaciones a los líderes nacionales y comunitarios.

Malawi tiene la novena tasa más alta de matrimonios infantiles en el mundo. ¡Este no es un ranking global del que estemos orgullosos!

De acuerdo con nuestra constitución, la edad mínima para contraer matrimonio es de 18 años, pero los matrimonios para las niñas más jóvenes están permitidos si sus padres dan su consentimiento. Poco se hace para imponer la edad mínima para contraer matrimonio y no es sorprendente que UNICEF haya encontrado que el 50% de las niñas en Malawi están casadas a los 18 años, casi el 10% de nuestras niñas están casadas a los 15 años.

En una cumbre internacional sobre planificación familiar en Londres en junio, el vicepresidente de Malawi se comprometió a abordar la edad mínima para contraer matrimonio. Estuvimos encantados de escuchar sus palabras. Pero el problema es que cuando los políticos enmiendan leyes importantes como estas, rara vez consultan a las personas cuyas vidas se ven directamente afectadas.

No queremos que suceda lo mismo con las leyes de matrimonio infantil en Malawi. Después de todo, ¿cómo pueden las niñas, cuyas vidas están redactadas para ayudarlas, beneficiarse de ellas si no son consultadas?

Por eso celebramos un debate sobre cómo deberían ser nuestras leyes nacionales para poner fin al matrimonio infantil. Reunimos al ministro de género, al vicepresidente del parlamento, a los miembros de la sociedad civil, a los líderes tradicionales, a los activistas y, por supuesto, a las personas que más se beneficiarían de esta legislación: las adolescentes.

¿Cómo pueden las niñas, cuyas vidas están redactadas para ayudarlas, beneficiarse de ellas si no son consultadas?

Fe phiri

Muchas veces las leyes se discuten en el parlamento, pero ¿dónde está la voz de la niña? Es importante que los legisladores interactúen con las niñas para que puedan entender las dificultades y los desafíos que enfrentan. Les dimos esta oportunidad y tuvimos un debate muy informativo.

Después del debate, desarrollamos una recomendación de que las leyes deberían poner la educación como la prioridad para las niñas y elevar la edad de matrimonio de acuerdo con la edad de graduación. Esto permitiría a las niñas la oportunidad de terminar su educación antes del matrimonio.

Mantener a las niñas visibles en las comunidades.

Nos enfrentamos a un desafío similar en las comunidades locales. Cuando no se consulta a las niñas, los líderes de la comunidad no se dan cuenta del efecto que tienen las prácticas tradicionales dañinas. Anteriormente, nos acercábamos a los líderes para hablarles sobre el matrimonio infantil y nos dijeron: "no, lo dejamos hace mucho tiempo", ni se darían cuenta del impacto perjudicial que podría tener la práctica.

Es por eso que decidimos cambiar nuestro enfoque y empoderar a las niñas como defensoras de sus derechos. Lo primero que hacemos cuando vamos a las comunidades es reunir a las niñas, sentarlas y animarlas a trazar sus vidas en un mapa, dibujar sus experiencias y crear su propio "río de la vida".

Muchas de las chicas con las que trabajamos son analfabetas, por lo que les pedimos que dibujen sus experiencias o, a veces, las grabamos. Luego, cada una de las niñas presenta su historia al grupo y el grupo responde: "olvidó esto" o "¿qué hay de la difícil situación en la que se encontraba?". Promueven y defienden sus propios derechos.

Ahora, cuando las niñas visitan a los líderes de la comunidad para compartir estas historias, ya no pueden negar que la práctica se lleva a cabo o que tiene un impacto tan grande en la vida de las niñas. Usamos esas historias para influir en los líderes de la comunidad para que reconsideren las prácticas que han tenido lugar dentro de una comunidad durante generaciones.

¡Causa para la celebración! Leyes y compromisos para acabar con el matrimonio infantil.

Una comunidad con la que trabajamos en las zonas rurales de Malawi actuó de manera decisiva después de escuchar estas historias. Se reunieron para compilar listas de los problemas que afectan a las adolescentes y se comprometieron a abordarlas. Esta lista finalmente formó la base para un conjunto de estatutos de la comunidad, uno de los cuales era prohibir el matrimonio de niñas antes de los 18 años.

La comunidad aceptó de todo corazón defender estas leyes y ayudar a las adolescentes. Como gran motivo de celebración, organizamos un gran desfile en el que invitamos a personalidades prominentes, líderes tradicionales y la comunidad.

A menudo defendemos las tradiciones solo porque creemos que es imposible ir en contra del resto de la comunidad. Al reunir a todos de esta manera, pudimos demostrar el amplio apoyo dentro de la comunidad para poner fin al matrimonio infantil y aumentar la presión para no casarse con niñas como niños.

Al final del desfile, la comunidad leyó sus nuevos estatutos y un líder tradicional del distrito firmó las leyes para que existieran. Con el apoyo de personas de todos los niveles de la sociedad, desde los líderes tradicionales y religiosos hasta el vecino de al lado, hemos alentado a las comunidades a desarrollar leyes que protejan y apoyen a las adolescentes.

Al poner las voces de las niñas en el centro de este proceso, nos aseguramos de que las leyes protejan sus mejores intereses. Esperamos que el gobierno nacional siga nuestro ejemplo y, a medida que refuerce las leyes de nuestro país contra el matrimonio infantil, pone las voces de las niñas en primer plano.