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Casada durante el encierro de COVID-19 en Uganda, Masiko regresa a casa y está decidida a seguir sus sueños.

A young Ugandan mother sits with her baby. Photo: Girls Not Brides/R Vassie/Joy for Children

Era marzo de 2020 y todas las escuelas estaban cerradas. Masiko * y su familia apenas lograban llegar a fin de mes. A medida que pasaban las semanas y continuaba el bloqueo, implementado para controlar la propagación de COVID-19, el padre de Masiko se desesperaba más. Decidió casar a su hija de 14 años a cambio de comida para mantener al resto de su familia. Y así Masiko se fue a vivir con su esposo de 47 años.

El bloqueo que había empujado a su familia a la pobreza también le dificultaba a Masiko informar lo que había sucedido: no tenía teléfono y el transporte era limitado. Antes del encierro, había participado en un club escolar de Raising Teenagers Uganda, y pidió ayuda un mes después de su matrimonio, en un teléfono que le prestó un vecino.

Al principio no entendí quién llamaba. Le rogué que dejara de llorar y primero me dijera quién era. “Mi nombre es Masiko de Matugga. Mi padre me casó con un anciano. Necesito salir de aquí ”, dijo. Fue una conversación muy dolorosa. La estaban obligando a tener relaciones sexuales con su marido y sentía que a nadie en su familia le importaba su bienestar.

Después de colgar, me comuniqué con el líder del consejo local y le conté sobre el caso. Lo dirigí a la casa de la familia de Masiko para que pudiera averiguar adónde la habían enviado. El padre de Masiko no estaba listo para que trajeran a su hija de regreso a casa, por lo que obtuvimos permiso del Comisionado del Distrito Residencial para conducir hasta su aldea y hablar con él. Al principio no cooperó, pero cuando mencionaron a la policía, empezó a hablar. Nos dijo que nunca tuvieron suficiente comida durante el encierro y que por eso había negociado el matrimonio de su hija. Recibió posho (harina de maíz), frijoles, arroz y 150.000 chelines ugandeses (unos 40 dólares estadounidenses). Cuando hablamos, la comida ya se había acabado.

El mismo día denunciamos el caso a la policía y nos llevamos a un oficial a buscar a Masiko. Cuando llegamos, ella estaba afuera lavando utensilios. Estaba encantada de vernos y de volver a su casa familiar. Su esposo fue arrestado por casarse con un menor.

Cuando regresó a casa en junio de 2020, Masiko tenía siete semanas de embarazo. Su padre, ahora más consciente de la ley sobre el matrimonio infantil, ha prometido no volver a casarla nunca. Ella está asistiendo a la capacitación sobre empoderamiento económico de artes y oficios de Raising Teenagers Uganda con otras niñas y adolescentes de su comunidad. También está decidida a volver a la escuela tan pronto como vuelva a abrir. Quiere ser enfermera.

Nos comunicamos con Masiko mensualmente para asegurarnos de que esté a salvo. También le ofrecemos orientación y aliento, para que sepa que no tiene que renunciar a sus sueños.

* Nombre cambiado para proteger su identidad


Si desea saber más sobre cómo las crisis humanitarias, incluidas las resultantes de brotes de enfermedades, conflictos, violencia generalizada y peligros naturales, ponen a las niñas y adolescentes como Masiko en mayor riesgo de matrimonio infantil, entonces eche un vistazo al resumen de Girls Not Brides. sobre el tema. Destaca las buenas prácticas, incluidos ejemplos de nuestros miembros, para prevenir y responder al matrimonio infantil en tales contextos, y ofrece recomendaciones para donantes, gobiernos, agencias de la ONU y organizaciones de la sociedad civil y de base comunitaria.