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Cobertura mediática del matrimonio infantil en Malasia - Reflexiones

Sun Daily newspaper, Malaysia

El matrimonio infantil ha estado en los titulares de Malasia. En 2010, por ejemplo, los casos de una niña de 10 y 11 años que había estado casada con hombres en sus 40 fueron noticia nacional.

Más recientemente, se retiraron los cargos de violación cuando una niña de 13 años supuestamente "acordó" casarse con su presunto agresor de 40 años en mayo de este año. La prensa informó que un tribunal islámico otorgó el permiso para el matrimonio, generando reacciones acaloradas.

Estos casos sí ayudan a crear conciencia de que la práctica del matrimonio infantil es un problema en Malasia. Después de todo, a menudo se niega que el matrimonio infantil sea incluso un problema en este país.

No podemos distinguir una comunidad: el matrimonio infantil ocurre en grupos culturales en Malasia

Sin embargo, la cobertura de los medios sobre el tema tiende a ser superficial. Los artículos que presentan los 'gritos' de diferentes partes de la sociedad malaya pueden sensacionalizar los casos y distraer de una comprensión completa de la naturaleza y el alcance del problema. El matrimonio infantil en Malasia no se trata solo de tecnicismos del matrimonio bajo la ley de Syariah. La cobertura actual de los medios se pierde este punto.

El matrimonio de menores que involucra a las niñas musulmanas malayas es solo una parte de un panorama más amplio. El matrimonio infantil ocurre en diferentes comunidades en la sociedad multicultural de Malasia, ya sea malayo, indio o chino. En el Instituto de Recursos Infantiles de Malasia , hemos aprendido que las niñas en las comunidades nativas abandonan la escuela debido a que se casan jóvenes, como sigue siendo habitual entre algunos pueblos indígenas.

También hay informes de que novias de Myanmar enviadas para casarse con refugiados que ahora viven en Malasia, un fenómeno que rara vez es reportado por la prensa local. Aunque Malasia no es parte de la Convención de la ONU sobre Refugiados, no podemos pasar por alto que el matrimonio infantil está afectando a la población más vulnerable. No debemos olvidar también que cuanto más a menudo son las niñas el enfoque, los niños también se ven afectados.

Progreso alentador: la conferencia mundial abre la puerta para una conversación constructiva sobre el matrimonio infantil en Malasia

La reciente conferencia Women Deliver, celebrada en Kuala Lumpur del 28 al 30 de mayo, ayudó a dar un enfoque más reflexivo a la discusión. Creó una plataforma para compartir experiencias y examinar más de cerca el matrimonio infantil. También creó la oportunidad de vincular el matrimonio infantil con otros temas como el acceso a la salud reproductiva, el acceso a la educación y la igualdad de género tanto en Malasia como en otros países.

De manera alentadora, las entrevistas con la Coordinadora Global de Girls Not Brides Lakshmi Sundaram fueron ampliamente cubiertas en diferentes idiomas por la prensa de Malasia. Muchas publicaciones de Malasia también destacaron los argumentos de las organizaciones de la sociedad civil de que el consentimiento de una niña de 13 años para contraer matrimonio no puede considerarse consentimiento ante la ley y que esto no justifica el caso reciente de matrimonio infantil mencionado anteriormente.

Examinar el fenómeno del matrimonio infantil en Malasia sigue siendo difícil debido a los tabúes sociales. Sin embargo, nos sentimos alentados por la cobertura mediática mejorada del problema después de Women Deliver, aunque todavía queda mucho camino por recorrer.

También nos animó la publicación de un informe poco después de la conferencia por parte del Panel de Alto Nivel de la ONU sobre la Agenda de Desarrollo Post-2015 , que recomendó que se usara el "fin del matrimonio infantil" como un indicador para medir el progreso en el empoderamiento de las mujeres. y niñas en nuevos objetivos de desarrollo para la comunidad internacional.

Esta es una sugerencia bienvenida y, como miembro de Girls Not Brides , esperamos que el indicador no solo nos ayude a monitorear y pedir acciones sobre el matrimonio infantil basado en evidencia concreta, sino que también continúe elevando el perfil del problema para que sea más reflexivo. discusiones en los medios de comunicación y en la sociedad malasia en general.

El matrimonio infantil representa un choque de lo moderno con lo tradicional a medida que evoluciona la sociedad malaya. Si no abordamos el problema con un entendimiento real, no podremos abordarlo de manera efectiva. Los medios de comunicación tienen un gran papel que desempeñar.