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COMUNICACIÓN A LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN: el objetivo de la elección total y el acceso total a la planificación familiar y la mejora de la salud materna no es posible sin abordar el matrimonio infantil

  • El matrimonio infantil es uno de los principales impulsores de los nacimientos adolescentes; El 90% de los nacimientos de adolescentes en los países en desarrollo corresponde a niñas que ya están casadas.
  • En comparación con los grupos de mayor edad, los adolescentes casados o en unión tienen el uso más bajo de anticonceptivos y los niveles más altos de necesidad no satisfecha.
  • El progreso en la salud materna será limitado mientras persista el matrimonio infantil.

COMUNICADO DE MEDIOS ( Comunicados de prensa de prensa en francés )
13 de noviembre de 2013, Addis Abeba

No podemos lograr el acceso total y la elección total en la planificación familiar a menos que abordemos el matrimonio infantil, argumenta La Coordinadora Global de Girls Not Brides Lakshmi Sundaram como responsables políticos, profesionales de la salud, donantes y la sociedad civil se reúnen en Addis Abeba, Etiopía, para la tercera Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar , descrito por los organizadores como la reunión más grande sobre planificación familiar hasta la fecha.

Girls Not Brides instó a la comunidad de salud mundial a hacer más para garantizar que los programas de planificación familiar integren los esfuerzos para abordar el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas.

"Los programas de planificación familiar tienen como objetivo darles a las niñas opciones, poder y autonomía, pero el matrimonio infantil les niega estos derechos", declaró Lakshmi Sundaram, Coordinadora Global de Niñas No Novias . "El objetivo final de la planificación familiar debe ser permitir a las mujeres y las niñas la elección de cuándo y si tener o no hijos, pero esto rara vez es una opción para las novias que están atrapadas en matrimonios donde tienen poco que decir".

La evidencia muestra que las niñas que se casan antes de los 18 años tienen más probabilidades de quedar embarazadas temprano y con frecuencia. Para ser efectivos, los programas de planificación familiar deben dirigirse a las adolescentes y abordar las necesidades y circunstancias únicas de las niñas casadas o en sindicatos.

"Mientras persista el matrimonio infantil, nuestros esfuerzos para mejorar la salud materna en todo el mundo no se realizarán plenamente", declaró la Sra. Sundaram. "En particular, las necesidades de las niñas casadas deben incluirse en las discusiones sobre planificación familiar, ya que a menudo no son atendidas por programas dirigidos a adolescentes solteras o mujeres mayores casadas".

Vida para una novia infantil: aislamiento, presión social, impotencia.

En comparación con los grupos de mayor edad, los adolescentes casados o en unión tienen el uso más bajo de anticonceptivos y los niveles más altos de necesidades no satisfechas (UNFPA, 2013).

Las novias suelen enfrentarse a una intensa presión social para tener hijos, lo que las hace más propensas a tener embarazos precoces y frecuentes. A menudo es difícil para las novias niños hacer valer sus deseos y necesidades a sus esposos, particularmente cuando se trata de negociar prácticas sexuales seguras y el uso de métodos de planificación familiar.

El matrimonio infantil fomenta el inicio de la actividad sexual a una edad en que las niñas saben poco sobre su cuerpo, su salud sexual y reproductiva o su derecho a acceder a la anticoncepción. Las niñas casadas son difíciles de alcanzar con los servicios de planificación familiar y, a menudo, desconocen que tales servicios existen. Este es especialmente el caso de las niñas más jóvenes que no están en la escuela y que prácticamente no tienen acceso a la educación sexual.

"En muchos contextos, las novias se casan con hombres mayores y carecen del poder para participar en las decisiones más importantes que afectan sus vidas", dijo la Sra. Sundaram. "Es posible que ni siquiera se den cuenta de que tienen derecho a utilizar los métodos de planificación familiar y a elegir si, cuándo y cuántos hijos tendrán".

El progreso en la salud materna será limitado mientras persista el matrimonio infantil

Las novias nacen a una edad en la que es muy peligroso que lo hagan. Las niñas que dan a luz antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las mujeres en sus 20 años (OMS, 2011). También tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con el embarazo: el 65% de todos los casos de fístula obstétrica ocurren en niñas menores de 18 años (OMS, 2008).

El matrimonio infantil es una barrera importante para mejorar la salud materna en todo el mundo. Las complicaciones en el embarazo y el parto son la principal causa de muerte en niñas de 15 a 19 años de edad en países de ingresos bajos y medios (OMS, marzo de 2012). El 95% de los nacimientos de adolescentes en el mundo ocurren en países en vías de desarrollo, y el 90% de estos son mujeres que ya están casadas (UNFPA, Estado de la población mundial 2013).

El matrimonio infantil: un problema global

El matrimonio infantil es un problema a gran escala: en todo el mundo, más de 400 millones de personas entre 20 y 49 años se casaron antes de los 18 años. Si las tasas actuales continúan, se estima que entre 2010 y 2020, 142 millones de niñas se casarán como niños (UNFPA, octubre de 2012).

  • 1 de cada 3 niñas en el mundo en desarrollo está casada a los 18 años, y 1 de cada 9 está casada a los 15 años, algunas de ellas de ocho a nueve años (UNICEF, 2012)
  • El matrimonio infantil se produce en todo el mundo y abarca distintos países, culturas, religiones y etnias: el 46% de las niñas menores de 18 años están casadas en el sur de Asia; 38% en el África subsahariana; 29% en América Latina y el Caribe; 18% en el Medio Oriente y África del Norte; y en algunas comunidades de Europa y América del Norte también (UNICEF, El estado mundial de la infancia 2013)
  • 15 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil se encuentran en África.
  • En Etiopía, el 41% de las niñas se casan antes de cumplir 18 años; El 16% de las niñas están casadas antes de cumplir los 15 años (UNICEF, El estado mundial de la infancia 2013).

¿Qué se debe hacer para abordar las necesidades de las novias y las niñas en riesgo de matrimonio infantil?

Los programas existentes de salud materna y planificación familiar deben diseñarse de modo que lleguen a las adolescentes, tanto casadas como no casadas, y se adapten a sus necesidades únicas. Por ejemplo, deben incorporar la creación de "espacios seguros", donde las niñas casadas y las personas vulnerables al matrimonio prematuro puedan apoyarse mutuamente y aprender sobre sus derechos y los servicios y opciones disponibles para ellas.

Los gobiernos, los donantes y la sociedad civil deben trabajar juntos para priorizar los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil, incluso mediante la integración de un enfoque sobre el matrimonio infantil en el trabajo existente sobre salud, educación, reducción de la pobreza y protección infantil.

Notas del editor:

Girls Not Brides: La Asociación Global para Terminar el Matrimonio Infantil es una asociación de más de 300 organizaciones no gubernamentales, basadas en más de 50 países, comprometidas a terminar el matrimonio infantil.

La Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar es organizada en forma conjunta por el Instituto Bill & Melinda Gates para la Población y la Salud Reproductiva en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins y el Ministerio Federal de Salud de Etiopía.

Las entrevistas están disponibles con los siguientes expertos en matrimonio infantil:

  • Lakshmi Sundaram, coordinadora global, Girls Not Brides (habla francés e inglés)
  • Profesora Anita Raj, Universidad de California, San Diego (solo en inglés)

Una pequeña selección de fotos está disponible: http://flic.kr/s/aHsjwaA43L Crédito: Ashenafi Tibebe | Girls Not Brides

Contacto para los medios: Laura Dickinson, Laura.Dickinson@GirlsNotBrides.org, +447500864871, @GirlsNotBrides