Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Back to the original version

Conocer a niñas novias en Etiopía

Gro Brundtland escribe en su blog sobre su visita a Amhara, en el norte de Etiopía, con sus compañeros ancianos Mary Robinson y Desmond Tutu, donde la edad más común para que una niña se case es de solo 12 años .

Acabo de regresar de Amhara en el norte de Etiopía, donde viajé con Mary Robinson y el Arzobispo Tutu a través de un hermoso paisaje de tierra roja, pequeñas granjas y colinas verdes. Es el comienzo de la temporada de lluvias y los 19 millones de habitantes de Amhara, que dependen casi por completo de la agricultura, esperan que sea un buen año.

Amhara es muy pobre: tiene pocas carreteras, los niños rara vez reciben más que unos pocos años de educación y, a menudo, caminan muchos kilómetros hasta la escuela. También tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil del mundo. El 80 por ciento de las niñas en Amhara están casadas a los 18 años, la mitad a los 15 años. La edad más común para que una niña se case es a los 12 años.
Fuimos a Amhara para aprender más sobre el matrimonio infantil, un tema que nosotros, como ancianos, creemos que merece mucha más atención de la que recibe actualmente.

En una pequeña aldea, sentados a la sombra de árboles altos, conocimos a mujeres jóvenes de entre 20 y 20 años, algunas de las cuales se habían casado a los 8 o 10 años y tenían sus primeros hijos a los 13 o 14 años. Para casi todos de ellos, el matrimonio no fue un día de felicidad. Fue un día en que dejaron de ir a la escuela, empezaron a vivir con un hombre al que nunca habían conocido y a tener relaciones sexuales, quisieran o no.

El matrimonio infantil está profundamente arraigado en las costumbres sociales de Amhara, donde la mayoría de las personas son cristianos ortodoxos. Durante miles de años, las familias se han casado con niñas jóvenes para proteger su honor; el sexo antes del matrimonio se considera extremadamente vergonzoso. Una niña que no está casada a los 18 años sería vista con sospecha por su comunidad, y es casi seguro que el estatus de su padre se vea afectado.

Sin embargo, las cosas están cambiando. Existe apoyo oficial en Etiopía para la eliminación de más de 100 "prácticas tradicionales nocivas", incluido el matrimonio infantil, el matrimonio por secuestro y la ablación genital femenina. La Iglesia Ortodoxa y el liderazgo islámico en Etiopía también se oponen públicamente al matrimonio infantil, aunque llevar el mensaje a las comunidades locales lleva tiempo.

Como resultado, las niñas y mujeres con las que nos reunimos participaban en conversaciones comunitarias semanales sobre cuestiones que afectan sus vidas: salud sexual, igualdad de género y los derechos legales de las niñas y mujeres a no casarse antes de los 18 años. Las discusiones están teniendo un impacto notable . Al proporcionar información y un espacio para el diálogo informado, con el apoyo de los trabajadores comunitarios y mentores locales, estas mujeres están ganando mayor confianza en sí mismas y mejor salud. Quieren que las cosas sean diferentes para sus hijas.

Para las niñas más pequeñas, un proyecto llamado Berhane Hewan las anima a permanecer en la escuela, conocer sus derechos y retrasar el matrimonio. Lo más importante es que estas conversaciones atraen a toda la aldea: esposos, padres, sacerdotes y líderes de la comunidad local. Un cambio como este no se puede lograr solo a través de la legislación o tratando de persuadir a una familia a la vez. El cambio social requiere apertura, debe involucrar a toda la comunidad y permitir que las personas desarrollen sus conocimientos y tomen decisiones. También lleva tiempo.

Necesitamos superar la idea de que algo llamado «tradición» no se puede cambiar.

Gro Brundtland

El proyecto Berhane Hewan se lleva a cabo desde 2004, y en su apogeo involucró a unas 12.000 niñas que ahora son modelos a seguir para sus comunidades. El proyecto Meserete Hiwot, que educa a los adolescentes casados sobre cuestiones de salud, ha llegado a unas 142.000 niñas y mujeres. Un nuevo programa para esposos está involucrando a los hombres en conversaciones sobre la igualdad de género, comenzando con sugerencias de que se dirijan a sus esposas por su nombre.

Estos proyectos son alentadores y están dando resultados concretos, pero solo llegan a una pequeña fracción de la población. Los proyectos que visitamos se llevan a cabo en solo tres de los 166 distritos de Amhara. Como siempre, el desafío consiste en ampliar este tipo de iniciativas para llegar a un número mucho mayor de personas.

Lo más importante es que debemos superar la idea de que algo llamado "tradición" no se puede cambiar. Hemos visto que las personas a las que se les brinda información, un espacio seguro y un tiempo para la discusión pueden aceptar el cambio. Sabemos que se puede mejorar la felicidad, la productividad y la prosperidad de las personas si todos los miembros de la comunidad pueden alcanzar su máximo potencial, y que las niñas y las mujeres son esenciales para un desarrollo exitoso.

Este blog fue publicado originalmente por The Elders .