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Cómo una organización está movilizando a los parlamentarios para poner fin al matrimonio infantil en todo el mundo

Participants at Parliamentarians for Global Action's capacity building workshop in Ghana.

Kombian camina hacia el panel, con la cabeza baja. Ella se sienta y toma el micrófono. La sala de conferencias se queda en silencio ante su voz. Ella vuelve a contar cómo su madre solía encerrarla a ella y a sus hermanos en su casa para evitar que se fueran, pero a pesar de la ausencia de comida para ver u oler, su estómago todavía gruñiría con fuerza.

La pobreza y el hambre habían empujado a la madre de Kombian a casarse con ella cuando era niña, pero ella no lo aceptaría. Se fue de casa y caminó durante tres días hasta que encontró refugio. Ahora, a los 23 años, les habla a las niñas sobre la importancia de la educación, sus derechos y bienestar, advirtiéndoles sobre los peligros del matrimonio infantil.

La historia de Kombian no es aislada. Cada año, 15 millones de niñas en todo el mundo se casan antes de cumplir los 18 años, lo que reduce sus derechos y oportunidades.

Los parlamentarios son aliados críticos para abordar el matrimonio infantil

Si vamos a abordar el matrimonio infantil de una manera efectiva e integral, todos debemos asumir nuestro papel para apoyar a las niñas como Kombian.

Los parlamentarios desempeñan un papel clave en este esfuerzo: como líderes, legisladores y en su capacidad de supervisión. Son elegidos por el pueblo para convertirse en su voz y defender sus derechos. Se aseguran de que la legislación refleje las necesidades de sus constituyentes revisándola y, cuando sea necesario, modificando leyes obsoletas.

Pueden adoptar una legislación que establece la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años y asignar fondos suficientes a los programas destinados a mantener a las niñas en la escuela, protegerlas de la violencia y alentar su participación en la comunidad.

Finalmente, supervisan a los ministerios que administran dichos programas y los hacen responsables a través de preguntas parlamentarias y solicitudes para informar al Parlamento. Es fundamental que los incorporemos como aliados en este esfuerzo.

La campaña parlamentaria mundial para poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado

Como una red global de 1,300 legisladores en 143 países, Parlamentarios para la Acción Global se encuentra en una posición única para alentar y apoyar los esfuerzos de los parlamentarios para poner fin al matrimonio infantil.

Es por eso que, en 2014, lanzamos una Campaña Parlamentaria Mundial para Terminar con el Matrimonio Infantil Temprano y Forzado (CEFM, por sus siglas en inglés) para aumentar la conciencia de los parlamentarios sobre el tema y crear voluntad política para defender, a través de las leyes, los derechos humanos de niñas y mujeres .

Movilizamos nuestra red en apoyo de una Declaración Parlamentaria Mundial para Poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado , que instó a los miembros del Parlamento a reconocer el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos, y abogamos por la inclusión del objetivo 5.3 para acabar con el niño matrimonio dentro del Objetivo 5 de la agenda de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

¡Más de la mitad de la red apoyó la Declaración! Fue firmado por 773 diputados de 79 países, comprometiéndose a trabajar y monitorear el progreso hacia el logro de la meta 5.3 de los ODS.

Parlamentarios en acción contra el matrimonio infantil.

También es importante desarrollar la capacidad de los parlamentarios individuales. En los últimos dos años, hemos realizado seminarios para apoyar a los parlamentarios de Ghana, Kenia, Liberia, Malawi, Mozambique, Sierra Leona, Tanzania y Zimbabwe para abordar el matrimonio infantil en su país, con resultados positivos.

En Zimbabwe, por ejemplo, el Excmo. Jessie Majome, MP, se reunió con el entonces Ministro de Justicia, presentó la Declaración de compromiso de PGA para combatir el matrimonio infantil, precoz y forzado , y comenzó a redactar un proyecto de ley para armonizar todas las leyes con la Constitución, que establece la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años. .

Hon. Majome también fundó el Grupo Nacional de PGA en el Parlamento, creando un Subcomité de Género y Población para movilizar a sus colegas para poner fin al matrimonio infantil e influir en su gobierno para diseñar una estrategia nacional.

Progreso en Ghana

En nuestro taller de 2014 en Ghana, las discusiones entre los parlamentarios, la sociedad civil y el Ministerio de Género, Infancia y Protección Social ayudaron a establecer una Unidad de Matrimonio Infantil para mejorar la respuesta y la coordinación entre las agencias sobre el tema. También incitó al Ministerio a iniciar consultas sobre un marco estratégico nacional para poner fin al matrimonio infantil, que se lanzará más adelante este año .

A principios de marzo, los parlamentarios de Ghana, Malawi, Mozambique, Tanzania y Zimbabwe adoptaron una Declaración de Compromiso 2016 , que reconoce que poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado es un requisito previo para sociedades más igualitarias, pacíficas y democráticas, así como para el logro de los ODS para 2030 y la Agenda 2063 de la Unión Africana.

Esperamos que esta Declaración, junto con las acciones específicas, incluida la colaboración con Girls Not Brides y sus miembros en el terreno, y el acceso a una red de pares parlamentarios regionales que trabajan en este tema, fortalezca la voluntad política a nivel nacional para acabar con los niños, Matrimonio precoz y forzado.

Seguiremos apoyando los esfuerzos parlamentarios para garantizar que las niñas y las mujeres no se queden atrás.